Het archief van Arthur Russell heeft een nieuw thuis gevonden in de New York Public Library

Dat wordt een jaar lang monnikenwerk voor een medewerker van deze bibliotheek uit New York.
30.5.16
Photo courtesy of Audika records

De fans van Arthur Russell zullen binnenkort toegang krijgen tot niet eerder verschenen werk, van de in 1992 overleden artiest. De New York Public Library for the Performing Arts heeft namelijk het archief van de artiest verworven, en heeft plannen om het openbaar te maken.

Volgens een artikel in de New York Times van journalist Ben Ratliff, heeft de bibliotheek het archief overgenomen van Tom Lee – de voormalig levenspartner van Russell – die zijn nalatenschap beheert. Het omvat rond de duizend reels, cassettes, DATs en videobanden, met urenlang niet eerder uitgebracht materiaal, en geeft een inkijkje hoe Russell te werk ging. Een voorbeeld van een item uit de collectie is een TDK-90 cassettebandje, met remixen van het Salsoul label door Walter Gibbons. Hierop staat een versie van het nummer My Tiger My Timing van Russell met de vocalen van Jennifer Warnes.

Het archief bevat ook veel geschreven werk, schrijft Ratliff: "schriften, persoonlijke correspondentie, flyers van optredens, en de teksten van honderden liedjes. Zo zitten er een aantal teksten van het moeilijk te ontcijferen World of Echo tussen, en ook het geweldige Soon to Be Innocent Fun/Let's See en Answer Me, dat onlangs nog werd gebruikt door Kanye West. Het handgeschreven materiaal laat zien dat Russell vele kanten had: abstract, gearticuleerd, ambitieus, serieus, en humoristisch. Naast opmerkingen over presentatie en verpakking van zijn werk, schreef hij: "stuur naaktfoto's naar de critici."

"Alle opnames worden gedigitaliseerd en gecatalogiseerd", schrijft Ratliff. "Een proces dat waarschijnlijk langer dan een jaar gaat duren. Daarna zal alles online beschikbaar zijn om te beluisteren," zegt Jonathan Hiam, de curator van het project.