FYI.

This story is over 5 years old.

​Zo ziet de sprinkhanenplaag in Argentinië eruit

Argentijnse boeren bereiden zich voor op de grootste sprinkhanenplaag in 60 jaar.

Boeren en ambtenaren doen in Argentinië hun uiterste best om grip te krijgen op de enorme zwerm sprinkhanen die het binnenland plaagt.

In de bovenstaande video, die begin deze maand in Frías is gemaakt, zie je hoe een explosieve hoeveelheid sprinkhanen huizen en bomen volledig bedekken in de stad in zuidwest Argentinië. Ongediertebestrijders proberen de sprinkhanen aan te pakken terwijl ze nog jong zijn, want zodra ze rond de tien dagen oud zijn, worden ze volwassen en vliegen ze uit. Vanaf dat moment consumeren ze per dag tussen de 2 en 3 gram voedsel en gaan ze zich voortplanten.

Advertentie

De lokale boeren, georganiseerd in de Confederación Rural Argentina, bereiden zich voor terwijl de overheid de plaag onder controle probeert te houden. De organisatie zegt dat 700.000 hectare aan zonnebloemen, katoen en weide gevaar loopt.

"Dit is een nationale plaag die een directe bedreiging vormt voor gewassen, weide en bossen. Het zal nog veel erger worden als we de plaag niet binnen 20 tot 25 dagen onder controle hebben," zei een woordvoerder van de CRA eerder deze maand tegen La Nación. (Citaat vertaald uit het Spaans).

De extreme groei van de sprinkhanenpopulatie is waarschijnlijk te wijten aan enkele opeenvolgende zachte winters. Daarnaast heeft de overheid onvoldoende preventieve maatregelen genomen, waardoor een perfecte voedingsbodem voor de sprinkhanen is ontstaan. Deze plaag komt ongeveer zes maanden nadat er een vergelijkbare plaag in Argentinië was. Toen hebben de sprinkhanen minimaal 5,7 vierkante kilometer landbouwgrond kaal gegeten. Nu schat de overheid de wolk van sprinkhanen op 5 kilometer breed en 10 kilometer lang.

Een video van afgelopen zomer.

Deze plaag zou zelfs erger dan eerdere plagen kunnen zijn. Een woordvoerder van de boeren zegt in de New York Times dat het nog onduidelijk is hoe ver de overheid is met het bestrijden van de plaag.

"We weten niet precies waar we zijn," zegt hij. "We hebben misschien sommige delen onder controle, maar dat betekent niet dat we gaan winnen."