Advertentie
Tech by VICE

Blue Origin gaat hun herbruikbare raket expres laten crashen

New Shepard zal een noodlanding maken met twee parachutes minder.

door Amy Thompson
17 juni 2016, 12:48pm

Beeld: Blue Origin

Blue Orgin zal zondag zijn herbruikbare New Shepard-raket testen en voor het eerst kunnen wij dat live volgen. Het commerciële ruimtevaartbedrijf, onder leiding van Jeff Bezos, zal de raket eerst de ruimte inschieten en daarna terug laten vliegen. Om het veiligheidssysteem te testen gaat het bedrijf de landing met twee parachutes minder proberen.

Oorspronkelijk stond de test voor vandaag gepland, maar deze is verplaatst naar zondag vanwege een lekkage. Je kan de test live volgen op: BlueOrigin.com.

Het live uitzenden van raketlanceringen en landingen zijn bij de concurrent SpaceX een gewoonte, maar dit zal dus de eerste keer zijn dat we een test van Blue Origin kunnen volgen. Het bedrijf voert hun testvluchten normaal gesproken in het geheim uit en vertellen pas achteraf hoe het is gegaan. Met het uitzenden van de komende lancering kan er dus een einde zijn gekomen aan die geheimzinnigheid.

Het is de bedoeling dat Blue Origin uiteindelijk ruimtetoeristen zal vervoeren. Als het bedrijf klanten wil trekken moet het dus transparanter worden.

In New Shepard kunnen zes mensen meevliegen. De raket kan 100 km hoog komen – precies waar de ruimte begint. Inzittenden zullen vier minuten lang gewichtloosheid ervaren voordat de bemanningscapsule zich van de raket losmaakt.

Beide delen zijn herbruikbaar. De capsule zal met drie parachutes langzaam terugkeren naar de aarde terwijl de booster terugvliegt naar de lanceerbasis.

Als alles goed gaat zal de vierde test voor New Shepard komende zondag plaatsvinden op de lanceerbasis van Blue Origin in het westen van Texas.

De eerste drie testen werden in november, januari en april uitgevoerd. Elke keer schoot de booster een onbemande capsule de ruimte in en elke keer wisten beide onderdelen veilig te landen.

Na dit succes is het voor Blue Origin tijd om te kijken wat er gebeurt als een landing niet volgens plan gaat.

"Bij deze landing zullen we één kleine en één grote parachute niet gaan gebruiken. Hiermee willen we aantonen dat veel van onze veiligheidsmaatregelen overtollig zijn,'' vertelt Bezos in een e-mail-aankondiging. "Dit zal na 7,5 minuut gebeuren op een hoogte van 7,5 kilometer."

Volgens Bezos moet dit geen probleem zijn voor het voertuig, maar om er zeker van te zijn dat er niets misgaat heeft de capsule een extra raket, schokabsorberende stoelen en een grote kreukelzone. Volgens een recente tweet zal ook de booster worden getest door het uitvoeren van gewaagde manoeuvres.

Naast ruimtetoeristen zal het bedrijf op den duur ook wetenschappelijk materiaal vervoeren. De test in april had al twee experimenten aan boord. Het eerste experiment deed onderzoek naar wat er gebeurt als twee objecten met elkaar botsen als er geen zwaartekracht is; het tweede experiment was bedoeld om de steenachtige grond van asteroïden om de Aarde onderzocht.

De vlucht voor zondag zal drie experimenten met zich meenemen. Een onderzoek van Purdue University zal de vormen van vloeistoffen onder gewichtsloosheid onderzoeken. Louisiana State University en William Jewell College kijken juist naar de temperatuurverschillen onder deze omstandigheid terwijl het Duitse Braunschweig University of Technology zich richt op de ophoping van stof in het vroege zonnestelsel.

Voor de rest van het jaar staan er nog meer tests gepland. Als alles volgens plan gaat zal Blue Origin volgend jaar zijn eerste bemande test uitvoeren. De eerste vluchten voor klanten staan gepland voor het begin 2018.