Advertentie
Tech by VICE

De groeiende Chinese tijgerproductenindustrie

De industrie achter producten als tijgerwijn is groeiende in China, en zal binnenkort waarschijnlijk legaal worden.

door Melissa Cronin
03 februari 2016, 9:01am

Op dit moment zitten er in China duizenden tijgers in kooien te wachten tot hun botten in wijn veranderd worden en hun huiden in kleden. Het aantal tijgers dat op dergelijke 'tijgerboerderijen' gehouden wordt, groeit al jaren – en nu staat de gehele tijgerindustrie op het punt om nagenoeg legaal te worden in China.

Afgelopen vrijdag rapporteerde de Amerikaanse krant The Washington Post dat er in China een wetsvoorstel op tafel ligt dat het legaal zal maken om bedreigde dieren in gevangenschap te fokken. De wet zal onder andere betrekking hebben op tijgers die voor acts gebruikt worden, alsmede op tijgers die gehouden worden om hun waardevolle lichaamsonderdelen.

Momenteel zijn tijgerboerderijen nog ongereguleerd, maar als het wetsvoorstel wordt aangenomen zal de Chinese regering beter in staat zijn om deze industrie in de gaten te houden. Dit betekent echter ook dat de praktijken van tijgerboeren gelegaliseerd en gelegitimeerd worden. Het wetsvoorstel kan dan ook gezien worden als een klap voor organisaties die zich wereldwijd inzetten om dit soort praktijken te stoppen.

Peter Knights, CEO van de non-profitorganisatie WildAid, heeft Motherboard verteld dat dit wetsvoorstel een uitgelezen kans was om de wetgeving rondom het houden van wilde dieren te moderniseren. "[Het wetsvoorstel] behartigt te belangen van een kleine groep handelaren die profijt hebben bij het fokken van deze dieren, vaak in slechte omstandigheden. (…) Tijger- en berenboerderijen zijn slecht voor China's internationale reputatie, en dit was een kans om deze praktijken te bestrijden in plaats van aan te moedigen," aldus Knights.

In 2013 waren er al zo'n 200 tijgerboerderijen, blijkt uit een rapport van de Environmental Investigation Agency. De oogballen, genitaliën, tanden en snorharen worden gebruikt omwille van hun vermeende medicinale werkingen; rijstwijn waarin de botten verwerkt zijn wordt onder andere gebruikt als lustopwekkend middel.

Tijgerwijn is zeer kostbaar en wordt gezien als een statussymbool. Een enkele fles kan tussen de 90 en 300 euro kosten, afhankelijk van hoe lang de wijn gerijpt heeft.

Niet alleen tijgers, maar ook andere wilde dieren worden om dergelijke redenen gefokt. Beren bijvoorbeeld worden vaak gehouden vanwege de gal die uit hun lichaam getapt kan worden, of vanwege hun klauwen, die gemakkelijk gedroogd en verscheept kunnen worden. Ook deze producten worden gebruikt voor medicinale doeleinden, hoewel er weinig tot geen bewijs is voor de effectiviteit hiervan.

Als het wetsvoorstel wordt aangenomen, zullen wilde dieren als tijgers, die vaak met uitsterven worden bedreigd, waarschijnlijk alleen nog maar waardevoller worden voor boeren en handelaren.

Tagged:
Tech
Motherboard
legalisering
natuurbehoud
tijgers
Tijgerindustrie
tijgerwijn