Zo ziet een zonsondergang op Pluto eruit

FYI.

This story is over 5 years old.

Zo ziet een zonsondergang op Pluto eruit

De foto's brengen Pluto tot leven.
18 september 2015, 2:15pm

Er zijn nieuwe foto's van de achterkant van Pluto aangekomen op onze aardbol, met nieuwe informatie over de fascinerende samenstelling van de dwergplaneet.

De high-res zwartwit foto's zijn op zo'n 18.000 kilometer afstand door de ruimtesonde New Horizons gemaakt en laten een hoop details zien. Zo kunnen we mistige wolken zien die volgens Will Grundy, lid van het New Horizons team, laten zien dat "het weer op Pluto, net als op aarde, van dag tot dag kan verschillen."

"De foto's zijn genomen vlak na het moment dat New Horizons het dichtst bij Pluto was, op 14 juli. Het ruimteschip van NASA keek terug richting de zon en wist dit beeld te schieten, een beeld van de ijzige bergen en vlaktes tijdens een bijna-zonsondergang," zo schrijft NASA onder de foto's. "De gladde, ijzige vlakte die je rechts ziet, heeft in de wandelgangen de naam Sputnik Planum. Aan de linkerkant wordt deze geflankeerd door ruige bergen tot wel 3.500 meter hoog, waaronder de Norgay Montes aan de voorkant van de foto, en de Hillary Montes aan de skyline."

De nieuwe afbeeldingen laten ook bewijs zien dat Pluto eenzelfde hydrologische cyclus heeft als de aarde, maar dan met verschillende "zachte en exotische soorten ijs" zoals bevroren stikstof. Alan Howard, een andere wetenschapper die werkt met New Horizons, vertelt dat het team "niet had verwacht een ijscyclus op basis van stikstof op Pluto te vinden. Met de ijzige condities in het buitenste deel van het zonnestelsel zou dat te vergelijken zijn met de hydrologische cyclus die de ijskappen op de Aarde voeden."

Toen de wereld de eerste foto's van Pluto te zien kreeg in juli, was dat een wereldwijd cultureel moment, vol verwondering. Het was ook een herinnering dat de ontdekking van de ruimte essentieel is. Deze nieuwe afbeelden laten je daar weer in volle glorie aan terugdenken.