​Het treurige geheim van de flikkerende LEDs in nepkaarsen

Het flikkerende patroon wordt veroorzaakt door mislukte liedjes uit wenskaarten.
28 december 2015, 8:00am

Als dit jaar kerstavond weer in de soep dreigt te lopen, de kerstboom bijna in de fik vliegt en oma na een paar wijntjes enigszins racistische opmerkingen begint te maken, kun je met deze soort van geweldige truc iedereens avond verbeteren.

Ken je die plastic waxinelichtjes? Waarschijnlijk staat de vensterbank van je ouders er rond deze tijd van het jaar vol mee. En heb je al eens geprobeerd een vast patroon te herkennen in de flikkering van het licht? Zo ja, dan was dit verspilde moeite want dat patroon is er namelijk niet. En dat is eigenlijk heel bijzonder.

Het is heel makkelijk om een vast ritme te maken voor het flakkeren van een plastic waxinelichtje. Maar dit ziet er saai uit en dat wil niemand, en daarom hebben fabrikanten van iets briljants bedacht.

"De chips die worden gebruikt voor deze lampjes zijn dezelfde chips als die in wenskaarten die liedjes afspelen worden gebruikt," vertelt Erwin Bouwmeester, docent elektrotechniek en telecommunicatie aan Hogeschool Saxion, in een telefoongesprek. "De geluidsgolven die worden gebruikt voor de muziek kunnen heel gemakkelijk worden omgezet in lichtsignalen," zo gaat hij verder. "Echte kaarsjes flakkeren in de wind en het onvoorspelbare patroon van de geluidsgolven bootst dit perfect na. Als het waxinelichtje een vast patroon zou hebben, dan zie je dat meteen."

De geluidschips komen meestal uit China en zijn vaak heel goedkoop. Waarschijnlijk was de kwaliteit van de chip niet goed genoeg voor een wenskaart, maar kon het dus prima gerecycled worden om in een waxinelichtje te gebruiken. De kans is dus groot dat de waxinelichtjes in je vensterbank eigenlijk Happy Birthday of Für Elise afspelen in lichtsignalen.

Maar wat kun je nu doen om deze geweldige kennis in de praktijk toe te passen? Als je een beetje verstand van techniek hebt, blijkt ditmakkelijker dan verwacht.

In het lampje in het kaarsje zit een chip. Je moet dus eerst voorzichtig het waxinelichtje uit elkaar halen. Daarna sluit je de spanning van die chip aan op een versterker en zul je waarschijnlijk de prachtige klanken van een mislukte Happy Birthday-chip te horen krijgen.

Er is ook een tweede mogelijkheid waarbij je de kaars niet hoeft te slopen, zodat je moeder niet boos wordt. Deze tactiek vereist echter iets meer moeite. "Je kan eenfotodiode voor het kaarsje plaatsen en hier een versterker op aansluiten. Het licht valt dan op de fotodiode en de signalen worden dan naar de versterker geleid," vertelt Andries Lohmeijer, eigenaar van laboratorium KITT Engineering.

Welke methode je ook gebruikt, als je er überhaupt al een gaat gebruiken, je weet in ieder geval nu waar dat flikkerende patroon van nepkaarsjes komt: een mislukte wenskaart. Dat maakt het geheel best wel treurig, maar aan de andere kant heb je nu altijd iets om aan een saaie date of tante te vertellen als er zo'n kaarsje op tafel staat.