Asteroïden maken geen schijn van kans meer nu we deze laser hebben

FYI.

This story is over 5 years old.

Asteroïden maken geen schijn van kans meer nu we deze laser hebben

De laser zou ook nuttig kunnen zijn voor het mijnen van ruimterotsen.

Hoewel de NASA ons verzekert dat de aarde in de komende 100 jaar niet door een asteroïde geraakt gaat worden, kunnen we nooit voorzichtig genoeg zijn, hier op Moederschip Aarde. De voorbereiding op een potentiële inslag is dus een begrijpelijke actie.

De beste methode om zo'n asteroïde weg te houden bij onze aardbol is nog onzeker. Je zou er op kunnen schieten met atoombommen of er gewoon erg snel dingen tegen aan kunnen rammen. Je zou een groep rednecks van een boorplatform af kunnen halen en – nee, laat maar zitten. Er zijn een hoop manieren om een asteroïde aan te pakken, en vorige week kwam de universiteit van Santa Barbara met een nieuw prototype, naar aanleiding van een idee dat al eerder bedacht was.

Advertentie

Het project heet DE-STAR, oftewel Directed Energy System for Targeting of Asteroids and exploRation (ze hadden duidelijk moeite met de 'R'). De mogelijkheden van lasers werden eerder al aangetoond door de experimentele kosmologie-groep aan dezelfde universiteit.

In de test vuurt de laser op een doelwit van basalt, dat ongeveer dezelfde materiaaleigenschappen heeft als een asteroïde. In de gesimuleerde tests was DE-STAR in staat om de rotatie van het doelwit te vertragen, stoppen en zelfs om te draaien. In andere test focuste de laser op één punt, waardoor het mineraal sublimeert tot gas. Dat zou in principe als een soort straalraket de asteroide in een andere, niet met de Aarde botsende baan kunnen brengen.

Volgens de makers van DE-STAR, Philip Lubin en Gary B. Hughes, kan DE-STAR worden gebruikt voor ontdekking En het delven van grondstoffen.

"Alle asteroïden roteren; het is slechts een kwestie ten opzichte waarvan dat is en hoe snel het gebeurt. Om grondstoffen van een asteroïde af te halen moet hij langzaam genoeg bewegen om hem te kunnen vangen," legt Lubin uit in een persbericht. "Onze experimenten in het lab laten erg grafisch zien hoe je een asteroïde kan laten stoppen met roteren. Het is een duidelijke demonstratie van de techniek."

Het is een veelbelovende oplossing die de angst om verpletterd te worden door een steen uit de hemel weer een beetje sust. Je kan alleen wel twijfels hebben bij de door Lubin gekozen naam van een laser in een baan om de aarde. Die lijkt wel erg op die andere enge laser uit de ruimte namelijk.