Kijk nu hoe NASA de raket test die ons uiteindelijk naar Mars moet brengen

De test van de Space Launch System begint om 17:05.
28 juni 2016, 2:41pmUpdated on 28 juni 2016, 2:55pm

NASA test vandaag in de woestijn van Utah de krachtigste raketmotor ooit gebouwd.

De motor, die bedoeld is om NASA's Space Launch System aan te drijven, gaat als het goed is om 17:05 afgevuurd worden.

NASA heeft een missie gepland om naar Mars te gaan, en als astronauten de Rode Planeet ooit gaan bereiken, dan zullen ze een megakrachtige raket nodig hebben om er te komen. Op het moment bestaan die niet, maar NASA bouwt er wel aan.

Het ruimtevaartagentschap werkt samen met partners als Orbital ATK aan de Space Launch System (SLS).

SLS is uitgerust met twee vaste raketmotoren en vier vloeistofaangedreven raketmotoren en zal zo'n 32 miljoen kilogram aan tilkracht hebben. Het systeem moet alleen nog even getest worden.

De SLS-motor wordt gemaakt uit hergebruikte onderdelen van NASA's Solid Rocker Boosters, de motoren die de Space Shuttle de ruimte in hielpen. De SLS-motor is iets langer dan de vorige versie omdat er meer brandstof in moet passen.

De test vandaag is statisch – wat betekent dat de motor horizontaal bevestigd is – en is bedoeld om data te verzamelen over de werking van de motor.

De motor zal zo'n twee minuten branden en zal naar verwachting zo'n 16,000 kN aan stuwkracht leveren. De vluchtcomputer zal ook simuleren hoe het ding door de atmosfeer vliegt door het besturingsmechanisme uit te testen.

Na de test vandaag zal de volgende keer dat we de motor in actie zien pas in 2018 zijn, als deze de SLS-raket de ruimte in schiet voor Exploration Mission-1. De raket zal dan een onbemande Orion-capsule op een missie rond de maan lanceren.

Advertentie