Natasja en haar moeder Tonnie verkopen kant-en-klare sinterklaassurprises

Honderden mensen krijgen deze pakjesavond een surprise van een wildvreemde.

|
nov. 24 2015, 11:32am

De beruchte datumprikker van de Sinter-Kerst-surprise-avond lijkt steeds weer een weekje eerder mijn mailbox binnen te sluipen. Ieder jaar neem ik me opnieuw voor om nooit meer zo’n nachtmerrie van papier-maché onder handen te nemen, maar door een combinatie van groepsdruk, schuldgevoel en het hebben van geen ruggengraat zit ik deze week tóch weer met m’n handen in een miserabele plas van krantenbehanglijmpulp, let maar op.

Het maken van een surprise laat zich omschrijven als een combinatie van heel veel werk en heel weinig vreugde. Tenzij je er een paar euro’s tegenaan mietert. Dan maken Natasja Twickler en haar moeder Tonnie gewoon een surprise voor je. Omdat ze wel business zagen in de haat jegens het in elkaar flansen van surprises, begonnen ze drie jaar geleden de website Sintsurprise.com, waar je al voor twee tientjes een kant-en-klare-surprise in je spreekwoordelijke schoen kunt krijgen. Ik belde met Natasja Twickler over het schitterende vak dat surprisemaker heet.

The Creators Project: Wanneer dacht je: ik word een professionele surprisemaker?
Natasja Twickler:Het idee ontstond drie jaar geleden. Mijn moeder werkte toen in een hobbywinkel en veel van haar klanten vroegen tijdens de Sinterklaasperiode om inspiratie voor een surprise. Toen mijn moeder stopte met werken bij die hobbywinkel, hebben we eerst een berg surprises aangeboden op marktplaats. Dat werkte. Vervolgens heb ik de site Sintsurprise.com aangemaakt en is onze hobby verder uit de hand gelopen. Voor mij is het seizoensgebonden werk, maar mijn moeder leeft bijna voor deze sport en is fulltime Sinterklaasje aan het uithangen.

Hoeveel ben ik kwijt voor een surprise?
Ongeveer twintig tot vijfentwintig euro, inclusief verzendkosten.

Een surprise-avondje met familie zit er voor ons de laatste jaren niet meer in. Daar hebben we het nu veel te druk voor.

Van wie krijg je zoal aanvragen?
Uiteraard van diegenen die er geen zin in of tijd voor hebben of simpelweg zo creatief zijn als een uitgebrande geurkaars, maar toch niet buitengesloten willen worden van de Sinterklaasgezelligheid. We krijgen ook vaak genoeg verzoeken van ouders wiens kind net een lootje op school heeft getrokken. Zie onze service als een lieve oma die voor jou je huiswerkklusje opknapt.

Is het ook mogelijk om een surprise op maat te laten maken?
We doen weleens aan verzoeken van klanten, maar niet al te vaak. Dan vragen we naar de hobby’s of een bepaald onderonsje die de klant heeft met degene wiens lootje hij of zij getrokken heeft. Vorig jaar hadden we bijvoorbeeld een vrouw die een surprise wilde voor haar dochter die ontzettend fan is van One Direction. De reden dat we niet zo vaak doen aan verzoekjes is dat het ontzettend lastig in te plannen is, daarom beginnen we in de zomer al met het aanmaken van voorraden van standaard surprisetemplates. Anders kunnen we de vraag nooit bijbenen.

Het is dus booming business begrijp ik?
De teller stond vorig jaar op 130 surprises, maar daar gaan we dit jaar makkelijk aan voorbij. Ik ben iets trager met knutselen dan mijn moeder, want die vrouw is net een intercity. Die kan er zo’n drie per dag in elkaar zetten. Dit jaar hebben we de deadline voor aanvragen op 30 november gezet, zodat we nog ruim de tijd hebben om de laatste surprises voor 5 december af te ronden.

Wat is de moeilijkste surprise die je hebt moeten maken?
De Minion. Dit nieuwe paradepaardje in ons assortiment duurt het langst omdat hij uit zoveel materialen bestaat. Ook de Voice of Holland-surprise die we twee jaar geleden maakten, was een ingewikkelde aangelegenheid. Komt-ie hoor: men vult een rubber handschoen met watten en masseert deze vervolgens in de vorm van een vuist die een microfoon van piepschuim vasthoudt. Vervolgens plak je deze op een grote trofee. En dan moet je deze nog overschilderen. We maakten deze surprise destijds omdat het programma zo verschrikkelijk populair was tijdens de feestdagen. Surprises moeten namelijk wel een beetje met de tijd meegaan.

Heb je nog een mooie smeuïge anekdote voor me uit surpriseland?
Ooit vroeg een man om een surprise van een menselijk hoofd, waarbij je de hersenpan als Hannibal Lecter eraf kon halen. Hij wilde dat we er een homp plakkende spaghetti in zouden doen. Daarin mocht de gelukkige surprise-eigenaar naar zijn cadeau grabbelen. Later bleek dat de man hersenchirurg was en de surprise voor een collega was.

Heb jullie nog wel tijd om voor elkaar een surprise te maken?
Nee, een surprise-avondje met familie zit er voor ons de laatste jaren niet meer in. We zouden dat wel enorm graag willen, maar helaas hebben we het daar te druk voor. Misschien volgend jaar.

Meer VICE
VICE-kanalen