FYI.

This story is over 5 years old.

Vice Blog

VBS - DE STONEDSTE SOLDATEN DIE ER BESTAAN

3.11.08

Misschien heb je tijdens de aflevering van Inside Afghanistan al kunnen zien dat de Afghaanse soldaten niet vies zijn van een joint of een lijntje speed tussen de gevechten door. We hebben Ben Anderson gevraagd wat hij daarvan vindt.

Vice: Er is een lange geschiedenis van soldaten die speed innemen voor het verbeteren van hun vechten, maar het roken van joints tijdens de hevige strijd lijkt ons niet het allerbeste om te doen, toch?
Ben Anderson: Dat zou je denken, maar zoals ik al zei tegen een van de soldaten in de series met Jack: "Normaal zou het roken van een joint je juist meer alert maken, toch?" En toen zei hij: "Ja, het maakt me meer alert, maar het maakt de jongens ook erg dapper." Ze roken even een paar minuutjes en dan hup, rennen ze weer de kogels tegemoet. Er was één dag—het was de eerste keer dat we werden aangevallen toen ik bij deze instantie zat. Een van de Britten dook in een greppel en  begon te schieten, en de Afghaan naast hem stond op en at rustig een appeltje.

Overal waar er maar een klein beetje vruchtbare aarde te vinden is worden hasj en opium verbouwd. Ik kan me niet herinneren dat ik op vruchtbaar gebied allemaal kroppen sla zag staan, ik zag alleen maar papavers. Het Britse leger zei hierover openlijk: "We gaan er niet aan beginnen om al deze velden op te ruimen. Je gaat toch geen Britse soldaten met vlammenwerpers op zo'n veldje zetten, om zo te proberen de mensen ervan te overtuigen om andere dingen te verbouwen in plaats van papavers?" Dat is hun beleid, en het resultaat ervan is dat er in de afgelopen drie jaar elke keer een recordoogst opgehaald wordt aan opium.

Er is een zelfstandige boer die munt verbouwd vlakbij het stadje Lashkagar, waar tevens veel journalisten naartoe worden gevoerd. De politici beweren dat ze steeds meer mensen overtuigen om zich te richten op munt, saffraan, tarwe, granaatappels—met zulke acties denken ze dat het opium ooit wordt vervangen. Maar zoals ik al zei, het is moeilijk voor elkaar te krijgen als er elk jaar een grote hoeveelheid opium wordt geoogst.

Ze hebben het al opgegeven om het Afghaanse nationale leger (ANA) onder controle te houden. Een soldaat vertelde me over de eerste keer training, ze probeerde de ANA soldaten te laten stoppen met het roken van wiet. De Afghaanse soldaten zaten rond een tafel, legden al het wiet in het midden en staken de hoop aan. Ze inhaleerden de rook omdat ze dachten dat dat niet als roken werd beschouwd. Toen kwam een Britse soldaat binnen, klaar om te schreeuwen omdat ze de regels overtreden hadden, waarop een van de gasten door de achterdeur naar buiten rende en in zijn jeep sprong om te ontsnappen, maar hij zette de auto in z'n achteruit, waardoor hij zo achteruit de rivier inreed.

Er zijn veel dingen die ze van plan waren te doen, maar die uiteindelijk maar op een laag pitje zijn gezet. Een voorbeeld was vieze mannenblaadjes, zoals FHM. Het leger adviseerde ons om deze niet te laten zien aan Afghaanse soldaten; ze zijn Moslim, het beledigt hen, we moeten voorzichtig zijn, etc. Daarentegen geven de Britse soldaten de laatste kopie van de FHM aan de Afghaanse soldaten in ruil voor het poetsen van hun laarzen of andere klusjes. De regels veranderen langzaam als je daar een paar weken hebt gezeten.