FYI.

This story is over 5 years old.

Vice Blog

DE MAKER VAN ANIMATIESERIE ARCHER HOUDT NIET VAN ANIMATIESERIES

02 september 2010, 12:51pm

Spionnenseries zijn tegenwoordig aan dezelfde orde van de dag als boterhammen met pindakaas. Dat weerhield Comedy Central er niet van om een nieuwe spionnenserie aan hun programmering toe te voegen. Sinds 22 augustus wordt Archer elke zondagavond om 22.30 uitgezonden. Archer is vergelijkbaar met Mad Men. Maar dan geanimeerd. En met grapjes. Onze vriend Diana Bongers moet er keihard om lachen, en ze houdt niet eens van animatieseries. Net als de maker trouwens. Dus!

De serie gaat over Sterling Archer, een niet bar getalenteerde agent van een spionagebureau die door dom geluk en het neuken van zijn vrouwelijke collegae naar de top is geklommen en elke week opnieuw de wereld moet redden. Nathalie Wouters sprak met de bedenker, scriptschrijver, producer en stemacteur: Adam Reed.

Vice: Wat is er leuk aan Archer?
Adam Reed: Je denkt zeker, alwéér een serie over spionnen. Het is inmiddels een behoorlijk uitgekauwd genre. Maar wij werpen er een nieuwe blik op. Dat komt door de personages en dan vooral de dialogen die ze hebben. Spionage is eigenlijk maar een achtergrond, ze hadden op elk kantoor kunnen werken. Maar als spionnen kan ik ze tenminste grote avonturen laten beleven.

Hoe kwam je op het idee voor deze serie?
Ik was in Spanje en liep rond met een grote rugzak en een baard. Ik zag er nogal vies uit; geen enkele vrouw keek naar me om. Op een dag zat ik op een terrasje en dacht ik, als James Bond hier nu was, dan zou hij praten met het mooie meisje aan de bar. Zo kwam ik op het idee van een spion die precies weet hoe hij mooi vrouwen moet versieren, die veel reist, toffe gadgets heeft, enzovoorts.

Hoe maak je van zo'n ideetje een hele serie?
Ik begon met research. Een paar jaar daarvoor had iemand me alle James Bond-boeken gegeven en die ben ik gaan lezen. Die boeken zijn nogal serieus en donker, heel anders dan de films. Bond is nogal seksistisch en racistisch, totaal niet charmant. Daardoor ben ik gaan nadenken over hoe ik mijn spion, Archer, zo verschrikkelijk mogelijk kon maken zonder dat mensen hem zouden gaan haten. Zo kwam ik vanzelf op allerlei eigenschappen, waarna er al snel ideeën voor meer personages in me op kwamen.

Hoe bedenk je je grappen?
Ik zou het niet weten. Ik krijg zomaar een idee voor een scene en dan stromen de dialogen vanzelf mijn hoofd binnen. Het klinkt misschien een beetje eng, maar ik ga gewoon zitten achter mijn bureau en luister naar de stemmen van de acteurs in mijn hoofd. Als een brave secretaresse schrijf ik alles op. Tijdens de opnames bedenken de acteurs vaak ook nog een hoop goede grappen. Heel handig, want daarvoor krijg ik achteraf alle credits.

Op Wikipedia las ik dat je vaak 'intoxicated' was tijdens het bedenken van eerdere series.
Ach, toen was ik nog jong. Archer is namelijk al mijn derde serie. Tegenwoordig ga ik zitten achter mijn bureau en neem ik een glaasje wijn. Eentje maar. In tegenstelling tot de liters goedkoop bier die ik vroeger naar binnen klokte.

Wat is de beste grap die je ooit gemaakt hebt?
Dat was in een scène waarin een bom ontmanteld moest worden. Archer las de code die op de bom stond voor, zodat een collega hem kon opzoeken in een boek vol bomcodes. Die collega vroeg: "N, zoals in Nancy?" waarna Archer dat bevestigde. Dus hij knipte het draadje door, maar de teller begon juist sneller af te tellen. 'Huh,' zei de collega. "Maar je zei toch N als in Nancy?" Waarop Archer antwoordde: "Nee, ik bedoelde M als in Mancy!" Nouja, dat zegt dus niemand, haha! Euh, oké, in de serie is het leuker dan hoe ik het nu vertel hoor.

Probeer je met Archer mee te liften op het succes van Mad Men?
Ik ben enorm fan van Mad Men en het heeft visueel zeker als inspiratiebron gediend. Iedereen denkt trouwens maar dat Archer zich afspeelt in de jaren '60, maar dat is helemaal niet zo. De kleding komt uit de jaren '60, maar de auto's komen uit de jaren '70, de computers uit de jaren '80 en de personages hebben ook mobiele telefoons. Het is een mix van tijdperken. Dat komt eigenlijk voort uit mijn laksheid. Het leek me irritant als Archer telkens als hij iemand wilde bellen een telefooncel moest zoeken, dus ik gaf hem een mobiele telefoon. Verder ben ik nu eenmaal een grote fan van grote Amerikaanse auto's uit de jaren '70. Dus ik googelde een stuk of vijftig plaatjes van dat soort auto's en liet die aan de designers zien. En voor het pak van Archer gaf ik hen een afbeelding van het pak dat Sean Connery als James Bond droeg in Dr. No.

Onze hoofdredacteur Jan wil graag zijn eigen animatieserie beginnen over een doofstomme man zonder armen die tijdens het uitgaan vrouwen zover probeert te krijgen hem te pijpen.
O wauw, dus hij kan ook geen gebarentaal? Klinkt als een succes. Ik raad hem wel aan er interessante vrienden bij te verzinnen, anders wordt het gauw saai. [Fucking sarcastische reactie op een steengoed idee. Kijk NIET naar Archer mensen, NIET DOEN, Jan van Tienen]

Heb je zelf wel eens ideeën gepitcht waarmee het niks is geworden?
Ik had een mooi plan voor een serie die zich afspeelde in het Engeland van 1775, en dat wilde ik graag pitchen bij de zender FX. Maar m'n agent zei: "Je bent gek, Amerikanen zullen nooit geïnteresseerd zijn in iets dat zich afspeelt in de 18e eeuw." En ik denk dat hij gelijk had. Amerikanen zijn niet zo into geschiedenis. De Tweede Wereldoorlog vinden ze leuk, maar alles daarvoor kan ze niet boeien.

Waar kijk je zelf graag naar?
Mad Men, dus. En B_reaking Bad_. Verder Friday Night Lights, maar dat vinden jullie Nederlanders vast niet leuk want het gaat over American football. The Office vind ik ook tof. Ik kijk nooit naar animatieseries, want daar houd ik eigenlijk helemaal niet van. Maar het is nu eenmaal het enige talent dat ik heb.

Wat zijn je toekomstplannen?
Ik ben nu bezig met het schrijven van afleveringen voor het tweede seizoen van Archer. Ik ben al bij aflevering zeven. Daarin moeten de spionnen een gaspijp beschermen en er komen allerlei milieukwesties aan bod. Het gaat wel lekker, ik wil in elk geval niet per se al het haar uit mijn kop trekken en op de grond gaan liggen. Ik heb nog een plannen voor een nieuwe serie, aangezien ik momenteel alleen maar tijd heb voor Archer en verder hooguit een keer naar de supermarkt kan. Maar wat de toekomst betreft zou ik ooit nog graag een bioscoopfilm maken.

NATHALIE WOUTERS