FYI.

This story is over 5 years old.

Er komt nog geen eind aan de protesten en bloedvergieten in Kiev

En ondertussen ligt de gevoelstemperatuur rond de -20.
4.2.14

Het is de afgelopen maanden op zijn zachtst gezegd koel en bloederig geweest in Kiev. Het Onafhankelijkheidsplein vormt het epicentrum van het verzet tegen de zittende regering. Het volk verzamelt zich massaal in de straten rond het plein. Zij zijn het niet eens met het besluit van president Viktor Janoekovitsj om publiekelijk afstand te nemen van de handels- en samenwerkingsovereenkomst met de Europese Unie en een samenwerking met Poetin in ruil voor goedkoop gas uit Rusland. Dit weekend vloog ik naar Kiev om de het geweld vast te leggen.

In de auto van het vliegveld naar het centrum van Kiev, gaf de thermometer van de taxi een temperatuur van min 19 graden Celsius aan. Ik vroeg mijn chauffeur of dat normaal was en hij lachte. “Alles en iedereen in Kiev is tegenwoordig ijskoud.” zei hij.

Hij had geen woord gelogen, alles was koud. Veel straten zijn afgesloten door twaalf meter hoge barricades. Eén van de barricades versperde de weg naar mijn hotel, dus zette de taxichauffeur me een paar straten verderop af.

Eerder die dag zei een demonstrant, “We willen vernieuwing! We willen vrijheid!” Dit was de mening van vele burgers die in november met hun protesten begonnen. Ze willen een einde maken aan de Russische controle over hun land.

In plaats van de demonstranten deze vrijheid te geven, maakte Janoekovitsj de strijd alleen maar erger door op 16 januari van dit jaar een protestwet in te voeren. Het vreedzaam protesteren werd hierdoor bestraft als misdrijf. Inmiddels heeft Janoekovitsj aangekondigd deze wet in te zullen trekken.

“Dit is een corrupte staat die criminele tactieken gebruikt om de mensen te bedreigen – niet om ze te onderdrukken. Daardoor komen oude problemen uit het verleden boven water en explodeert de boel.” zegt lokale journalist Nataliya Gemenyuk.

De protesten waren afgelopen weekend gewelddadig en politie probeerde meerdere malen de straten te ontruimen. De groep demonstranten vormt inmiddels een massaal leger; velen van hen hebben duizenden kilometers gereisd om de oppositie te ondersteunen. Ondanks de hoge spanningen, weigeren de demonstranten te provoceren of de situatie te verergeren. Gisteren benaderde een demonstrant de oproerpolitie zelfs met een schaal met sinaasappelen.

Tegelijkertijd namen de jonge demonstranten drastische maatregelen en verzamelden ze voor verdediging- en gevechtstraining op het Onafhankelijkheidsplein.

Ook moeders van demonstranten bezoeken het plein, in de hoop op vrede.

Helaas hebben de moeders de protesten niet weten te stoppen. Dit wrak stond op het Europaplein.

Sommige delen van de stad zijn gespaard gebleven, zoals het beeld van een voetballegende uit de Sovjet-tijd.

Hier hebben een paar demonstranten gek genoeg tijd gevonden om uit te rusten. Deze jongen nam even pauze bij een vuurtje:

Maar helaas slagen veel leden van de oppositie er niet in zo’n kleine troost te vinden. Voormalig oppositieleider Yulia Tymoshenko kwijnde meer dan twee jaar weg in de gevangenis.

Op 22 januari werd een busje aangereden waarvan de inzittenden tot de AutoMaidan behoorden. Dit collectief patrouilleert in Kiev en behandelt gewonde demonstranten. De drie inzittenden werden uit hun kar getrokken en in elkaar geslagen. De enige vrouw van de drie, K, werd apart gehouden.

De officieren dwongen K om op de grond te gaan liggen en trapten haar tot ze twee uur later werd gered. Haar vrienden hadden minder geluk – zij werden op een bus gezet en later nog heftiger in elkaar geslagen. Daarna werden ze overgedragen aan de reguliere politie en werden ze beschuldigd van “misdrijven tegen de staat”.

Ze worden twee maanden vastgehouden, daarna zullen ze voor de rechtbank verschijnen. Als ze schuldig worden bevonden, wacht ze een zes jaar lange gevangenisstraf – het lot dat meer demonstranten te wachten staat de komende maanden.

Lees ook:

Wel een staakt-het-vuren - geen staakt-het-vuren. Kiev blijft onrustig