FYI.

This story is over 5 years old.

VICE INTERVIEW - ABE VIGODA

8.2.07

Terwijl iedereen net doet alsof de wereld ten onder gaat omdat het een keer vijftien graden is in januari, vinden we de echte voortekenen van onze ondergang eerder in het feit dat er na 30 jaar nog steeds coole punk uit steden als L.A. en New York blijft komen. Groepen als Abe Vigoda zijn zoveel verder dan jij dat ze al lang door hebben dat no-wave saai is, en nu gewoon tropische punk aan het maken zijn. Echt waar. Wij praatten met gitarist en zanger Juan Velazquez om te zien welke godsdienst ze in godsnaam aanhangen daar.

VICE: Waren jullie al vrienden voordat de groep er kwam?

Juan Velazquez: Eigenlijk hadden we een andere drummer, Zach, maar dat bleek niet echt te werken. Daarom hebben we Reggie [Guerrero] gevraagd om te drummen, en dat heeft onze sound sterk veranderd. Hij had hiervoor nog nooit gedrumd en had ook geen drumstel. Het werd in stukken gedoneerd door vrienden—dus eigenlijk leerde hij drummen door in de groep te spelen.

Echt? Ik weet dat het gewoon wat in het rond meppen is, maar suckte hij dan niet in het begin?

We begonnen nummers te schrijven die niet al te veeleisend waren, en dat had eigenlijk te maken met een grote verandering in onze sound… maar ja, hij suckte ook wel een beetje.

OK, laten we dit effe proberen te begrijpen. Is er ten eerste eigenlijk een publiek in die punkketen in L.A. voor "tropische pop/punk"? Met wie spelen jullie in godsnaam samen?

Ik hoop dat er een publiek is, en het lijkt wel te werken. Wij spelen totaal niet met andere "tropische pop" groepen. Wij spelen meestal met bevriende groepen waaronder de bands die aan de westkust touren: No Age, Mika Miko, Silver Daggers, etc… de gewoonlijke "Smell" groepen.

Shows in de "Smell" zijn nooit hetzelfde, er zijn bijvoorbeeld geen specifieke punkoptredens of zoiets. Dus ik denk dat zelfs als er een soort van nieuwe lichting tropische poppunkgroepen was, we waarschijnlijk nog niet altijd met hen zouden samenspelen. Dat zou saai zijn.

Ik denk niet dat dat direct een probleem is. Hoe zit het eigenlijk met deze "Smell" scene? Vertel me de waarheid. Zitten jullie allemaal aan een of andere crazy space drug? Hoe komt het dat er zoveel goeie, jonge groepen spelen in de buurt van die plek?

Ik denk dat er veel bands naar de Smell en ook nieuwe zalen als Il Corral komen omdat ze voor alle leeftijden toegankelijk zijn en redelijk goedkoop en gemakkelijk zijn om optredens geregeld te krijgen. Bijna elke avond is er iets gaande op beide plaatsen waar op één of andere manier jonge muzikanten bij betrokken zijn. Ook zijn de meer gevestigde groepen geneigd jonge bands te vragen om met hen te spelen. Maar het meest van al denk ik dat het toch door het ontvankelijke publiek en het gemak om op eerder vernoemde plaatsen te spelen.

En hoe zit het met het weggaan uit die comfortabele positie: kunnen jullie touren terwijl jullie allemaal op school zitten of wat het ook is dat jullie doen?

Wel, we gaan alle vier naar school: David studeert voor ingenieur, Reggie zit in fotografie, ik studeer Engelse literatuur, en Michael doet kunst. David, Michael en ik werken… Vorige zomer was het makkelijk om vrij te krijgen om te touren. We moeten gewoon zien dat we een tour doen wanneer we vrij zijn van school. We willen zeker een Amerikaanse toernee doen deze zomer. We gaan wat nieuw materiaal opnemen en zien wie het wil uitbrengen. Er gaan ook twee videos en een DVD uitgebracht worden door Post Present Medium (het label dat onze 12" uitbracht). Maar we willen hoe dan ook touren. Dat is waarschijnlijk het beste aan in een groep zitten.

Gebaseerd op het enthousiasme veronderstel ik dat de toernee van vorige zomer goed ging?

We gingen van de westkust naar Seattle en dan naar beneden door Idaho, Utah, Colorado, en Arizona. Al de shows waren nogal fantastisch behalve Albuquerque. Oh, en Juan heeft het homomilieu van Denver verkend.

Ja? Hoe is die homoscene in Denver waar ik al zoveel van gehoord heb?

We verbleven in Monkey Mania (een zaal in Denver), in dezelfde straat als bathHAUS. De vrienden waarbij we waren stelden voor met me mee te gaan. In feite was het de vreemdste shit die ik in mijn leven meegemaakt heb, het meest creepy was de gloryhole ruimte.

Zeg me alsjeblief dat er daar foto's van zijn en alsjeblief, alsjeblief zeg me dat je het een keertje geprobeerd hebt.

Geen foto's, alleen herinneringen. Ik heb het niet geprobeerd: hepatitis C is klote! Het is eigenlijk een uitgebreid netwerk van plezier dat ik daar aanschouwd heb.

RYAN DUFFY

Check de tunes van Abe Vigoda op Hun Myspace