FYI.

This story is over 5 years old.

Inhuman Kind: kijk onze documentaire over de opkomst van killer robots

De relatie tussen mens en machine staat op het punt om drastisch te veranderen.
17.4.15

​Dat de robots er aan komen is al een tijdje bekend, maar op dit moment, op Convention on Conventional Weapons van de Verenigde Naties, krijgt de opkomst van killer robots bijzonder veel aandacht. Aangezien de machtigste techbedrijven zich aansluiten bij het militair-industrieel complex, komt de relatie tussen mens en robot in een spannende en ontnuchterende fase terecht.

Neem de 2 meter lange, 150 kilo wegende humanoïde robots genaamd ATLAS en ESCHER. Het zijn geen Terminators, maar ze hebben wel degelijk iets weg van hun fictieve robotcollega's. Toen Motherboard de kans kreeg om ATLAS en ESCHER te ontmoeten, konden we het niet laten om te vragen of de ontwikkelaars deze vergelijking vaker te horen kregen.

"We horen het vaak," zei David Conner, een onderzoeker bij TORC Robotics aan Virginia Tech. Ze krijgen miljoenen dollars in financiering van het Defense Advanced Research Projects Agency (DARPA) van het Pentagon. TORC werkt aan één van de zeven ATLAS robots, die gebouwd zijn door Boston Dynamics, een bedrijf dat afgelopen jaar door Google werd overgenomen.

Het idee is volgens Conner dat ATLAS mensen gaat helpen, en niet gaat aanvallen. "Dit is een vriendelijke robot, die we in noodsituaties kunnen gaan inzetten," legde hij uit. "Hij zal alles doen wat de mens hem opdraagt."

Denk dus aan C-3PO, niet aan de T-1000 Terminator-robot. Dat is volgens Brian Lattimer, een andere onderzoeker van Virginia Tech, een beter passende referentie aan de pop-cultuur. Hij werkt aan de tweebenige robot, ESCHER, die ontworpen is om "acties te ondernemen die te gevaarlijk zijn voor mensen."

Samen met ATLAS is ESCHER één van de elf semi-autonome robots die meedoet aan de DARPA Robotics Challenge, een competitie waarbij harde cash kan worden gewonnen. In de competitie moeten er ogenschijnlijk simpele taken worden uitgevoerd zoals; traplopen en een boor hanteren.

Conner's en Lattimer's opmerkingen komen op het moment dat robots en kunstmatige intelligentie opklimmen uit een decennia lang durend dal van desinteresse. Sommigen zijn op het moment laaiend enthousiast over een nabije toekomst met hulp verstrekkende robots, terwijl anderen erg bezorgd zijn over de opkomst van killer robots. Wat gebeurt er bijvoorbeeld als AI samensmelt met deze enorme machines?

Boston Dynamics is slechts één van de vele bedrijven die in dit veld opereert, en door Google opgezogen werd. Natuurlijk is Google van oorsprong geen bedrijf dat zich bezighoudt met robotica; tweederde van de inkomsten komen volgens de The New York Times nog steeds uit YouTube- en zoekmachine-advertenties. De technologie die ze gebruiken om zoektermen voorspellen, is daarentegen wel een vorm van kunstmatige intelligentie.

"Als ik met de mensen van Google om tafel zou kunnen zitten zou ik ze een eed willen laten afleggen dat ze nooit autonome killer robots zullen gaan ontwikkelen,"

DARPA, Boston Dynamics en Google weigerden allemaal geïnterviewd te worden voor dit verhaal. Jody Williams zou graag een keer met de Google-oprichters Sergey Brin of Larry Page om de tafel zitten. Williams won in 1997 een Nobelprijs voor de vrede voor haar succesvolle poging om een bepaald type landmijnen te laten verbieden. Nu gaat ze de strijd aan tegen killer robots; in een campagne met de toepasselijke naam: Campaign to Stop Killer Robots.

"Als ik met de mensen van Google om tafel zou kunnen zitten zou ik ze een eed willen laten afleggen dat ze nooit autonome killer robots zullen gaan ontwikkelen"

Het feit dat Google zich bij het militair-industrieel complex voegt is nog tot daar aan toe. Maar als het op militaire robotica aankomt denkt de MIT-natuurkundige Max Tegmark dat er een veel groter gevaar op de loer ligt: de atoombom. Tegmark, wiens onderzoek bij het Future of Life Institute recent 10 miljoen dollar binnenhaalde van Elon Musk, werkt aan een project dat de machines van morgen tot onze bondgenoten moet gaan maken. Hij haalde de situatie aan van het Manhattan Project, waarbij de wetenschappers die de bom ontwikkelde buitenspel werden gezet in het vraagstuk of Hiroshima en Nagasaki platgegooid moesten worden.

Conner, Lattimer en de tientallen studenten die aan ATLAS, ESCHER werken hebben natuurlijk de beste intenties: ze claimen gereedschappen te ontwikkelen die de mensheid zullen gaan helpen, uiteindelijk kunnen we alleen maar hopen dat ze gelijk hebben.