FYI.

This story is over 5 years old.

Zo verdien je 9.000 euro per dag met het verhandelen van virtuele wapens

OPSkins is een online marktplaats waar, anders dan Steam, de verkopers hun geld mogen cashen.
01 juli 2015, 12:24pm

De wereldwijde wapenhandel is één van de meest lucratieve markten ter wereld. Maar twee jonge gamers hebben ontdekt dat de verkoop van virtuele wapens ook een aardig zakcentje oplevert.

In januari ontwikkelden Artur Minacov (21) en John Brechisci (28) de website OPSkins. Sindsdien hebben zij een fortuin verdiend met het online kopen en verkopen van virtuele designs ("gun skins") voor wapens.

Het bedrijf OPSkin is gevestigd in Montreal en heeft, wat betreft de virtuele designs voor wapens, een escrowovereenkomst van de first-person shooter Counter-Strike: Global Offensive. De gebruikers zetten hun wapendesigns op de website en het bedrijf houdt het item vast, totdat het geld van de koper binnen is.

Minacov en Brechisci zijn verantwoordelije voor de risico's van de transacties en houden 10 procent van elke verkoop. De twee oprichters vertelde dat zij gemiddeld zo'n 120.000 dollar verhandelen op een dag. Hiervan mogen zij 12.000 dollar zelf houden.

100 operation points staat gelijk aan één dollar, waardoor het design voor dit mes 15000 dollar waard is.

De oprichters vertelden dat zij het bedrijf zijn begonnen omdat spelers die buiten de Steam Community Market (de populaire markt van Valve) hun wapens verkochten, werden opgelicht.

"Mensen verkochten hun wapens vaak op forums," zei Minacov. "De koper betaalt dan via Paypal, maar zodra de designs geleverd waren trokken de kopers hun geld weer terug. Dus de verkopers werden in dit geval opgelicht. De gemeenschap was hier niet blij mee en daarom zijn we naar een oplossing gaan zoeken."

De reden waarom sommige verkopers hun designs buiten Steam verkochten is simpel: wanneer een gebruiker een product verkoopt via deze officiële marktplaats, kunnen ze met de opbrengst alleen maar nieuwe wapendesigns of nieuwe spellen op Steam kopen, zei Minacov, die zijn bedrijfje runt vanuit de kelder van zijn ouders huis.

"Bij ons kunnen de verkopers het geld dat ze verdienen op hun rekening storten en voor andere dingen gebruiken. Sommige verdienen hier behoorlijk veel geld mee," legde hij uit.

Een aantal "gun skins" van OPSkins.

Nieuwe wapendesigns voor Counter-Strike kunnen op een willekeurige manier verdiend worden, zoals het voltooien van uitdagingen. Elke dag worden er zo'n 10.000 tot 15.000 producten verhandeld op de site van OPSkin. Sommige gebruikers verkopen ze voor duizenden dollars. Het duurste product, een virtueel mes, wordt verkocht voor 5000 dollar.

Is dit een bizarre prijs voor een virtueel wapen? "Sommige wapens zijn natuurlijk zeldzaam, maar uiteindelijk is het allemaal cosmetisch," aldus Brechisci. "Veel gebruikers vinden dit volkomen normaal, om precies te zijn 370.000 gebruikers."

Hoewel OPSkins totaal onafhankelijk is van de Community Market van Steam, hebben de oprichters nog geen problemen ondervonden. "We hadden gesprekken met Valve," zei Brechici. "Ze hebben ons één keer offline gehaald. Ze onderzochten wat we precies aan het doen waren en toen zetten ze ons weer online en mochten we verder.

Hun bedrijf gaat nu zo goed dat ze zelf 20 mensen in dienst hebben, verspreid over de VS, Canada en Europa.

Op 9 juli organiseert Montreal de ESWC Counter-Strike: GO World Finals en OPSkin zal de hoofdsponsor zijn met een investering van 100.000 dollar in het evenement. "Voor onze stad is dit een enorm evenement," aldus Minacov.

Het is een duizelingwekkend bedrag voor iemand van 21 jaar die nog steeds bij zijn ouders woont, maar de jonge ondernemer let niet zo op deze cijfers. "We willen graag wat terugdoen voor de gemeenschap, maar het is ook een fantastische manier om ons product te promoten."

Correctie - 30/6: In een vorige versie van dit artikel stond dat de mede-oprichter van OPSkins, Artur Minacov, met school was gestopt om zich op zijn bedrijf te focussen. Maar Minacov stopte met zijn studie vanwege een ander bedrijf dan OPSkins.