FYI.

This story is over 5 years old.

Hoe vaak moet je wetenschappelijk gezien je haar wassen?

Dermatologen geven advies over onze doucherituelen.
Beeld: Shutterstock

Je zou een complete universitaire studie kunnen wijden aan de wetenschap van haarverzorging (en vooral aan de werking van de bijbehorende producten), maar de hamvraag blijft toch altijd: Hoe vaak moet je eigenlijk je haar wassen?

Haar is veerkrachtiger dan we denken en is in staat om de vele ontberingen des levens het hoofd te bieden. Toch is volgens dermatoloog Kurt Stenn een ding belangrijk: de zachtheid van je shampoo. Hoe milder de shampoo, hoe vaker je je haar kan wassen. Met een zachte shampoo zou het zelfs dagelijks mogen. Heb je een agressieve shampoo, dan tast die niet alleen je haarstructuur aan, hij vernietigt ook je look.

Advertentie

"Je moet een zo zacht mogelijke shampoo gebruiken. De haarschacht kan namelijk zelf niet groeien of regenereren. Als de haarschacht eenmaal is aangetast, dan kan die niet meer herstellen," wat Kurt Stenn ook uitlegt in zijn boek Hair — A Human History. De hoogleraar dermatologie en pathologie doet al meer dan dertig jaar onderzoek naar ons haar aan de universiteit voor geneeskunde van Yale.

Ons haar wordt vet vanwege precies dezelfde processen als onze huid. De talgklieren die zich naast de haarwortels bevinden produceren talg – een olieachtige substantie die ons haar beschermt tegen uitdroging. Omdat iedereen talg produceert op een ander tempo, is het moeilijk om een algemene richtlijn te geven voor de ideale frequentie van haarwassen.

De bepalende factor voor jouw persoonlijke talgproductie hangt af van je genen, hormonen of andere persoonlijke fysieke eigenschappen. De productie kan echter verschillen in bepaalde levensstadia: In je puberteit bereik het een hoogtepunt. In het gehele adolescente stadium blijft je huid relatief vettig, wat eventueel met acne gepaard gaat, verklaart Paradi Mirmirani, dermatoloog aan de universiteit van California in San Francisco.

Tegenwoordig is er een radicale verwerping van shampoo op komst door de vertegenwoordigers van de "No Poo"-beweging. Zij willen het wassen van haar niet volledig verwerpen, maar pleiten voor een wasmethode zonder reinigingsmiddelen. De methode van Michael Dueñas is gebaseerd op wrijving tussen water en het haar, om zo het overmatige talg te verwijderen.

Advertentie

Is een wasbeurt zonder shampoo misschien wel een effectieve en tegelijk de zachtste verzorging die we ons delicate hoofdhuid kunnen bieden, zoals de vertegenwoordigers van de anti-shampoo beweging beweren? Een paar dagen niet wassen kan wel een keer goed zijn, maar toch zal water niet al het vuil dat vast plakt aan het vet uit ons haar kunnen verwijderen. Vet, stof en bacteriën in ons haar gaan uiteindelijk zorgen voor een onaangename geur en moeten af en toe verwijderd worden, dan wel door middel van een zachte reiniging met een extra milde wasemulsie.

Maar hoe vaak moet je onder de douche naar je shampoo grijpen, als je streeft naar een gezonde middenweg tussen hygiëne en verzorging? Ook als dermatologen gelijk hebben dat de ideale frequentie van haarwassen per persoon verschilt, dan moet het toch mogelijk zijn om een paar richtlijnen op te stellen.

Als je een bijzonder droge huid hebt, hoef je je haar niet zo vaak te wassen. Een of twee keer per week zou genoeg moeten zijn. Dit geldt ook voor haar met krullen, omdat die de verdeling van het talg over het haar tegenwerken. Bij een vette huid en fijn, glad haar zal je het vaker moeten wassen. Dan wordt een regelmatige wasbeurt aangeraden, bijvoorbeeld iedere dag.

Maar niet alleen met het wassen kun je de gezondheid van je haar aantasten; ook bij het drogen van het haar is dit mogelijk. Stenn raadt aan om zachtjes te wrijven met je handdoek en voorzichtig het water uit je haar te duwen. Ook kan je het best je haar gewoon laten drogen aan de lucht.

Over het drogingsproces zijn beide dermatologen het eens. Echter, in de stelling: "was je haar zo vaak als je wil" neemt Mirmani een iets minder ontspannen houding aan en raad een dagelijkse wasbeurt af. Lynne von Goldberg van de dermatologieopleiding aan de universiteit van Boston legt uit dat je een keer je eigen haar- en huidkenmerken moet analyseren om zo je persoonlijke wasritueel daar op aan te passen. "Het is een paradox. Mensen die hun haar vaak wassen om het vet te verwijderen, drogen hun hoofdhuid uit waardoor die als reactie de talgproductie opvoert," legt Goldberg uit

Zolang je echter nog geen muizen en insecten in je kapsel aantreft – zoals vroeger nog wel voorkwam bij de ongewassen pruiken uit de Barokperiode – en een milde shampoo gebruikt, dan is alles oké.