FYI.

This story is over 5 years old.

Facebook is vandaag 10 jaar oud en wil zichzelf nu vervangen door iets anders

Facebook heeft een nieuwe app, Paper, die misschien wel een redding kan zijn voor de social media-gigant.
4.2.14

Facebook is jarig! Jeej. Tien jaar geleden begon de Zuck met de site die ondanks alle verhalen over hun ondergang nu door bijna 20% van de wereldbevolking gebruikt wordt en vorig jaar $2.6 miljard omzette, wat neerkomt op $2.16 per gebruiker. In 2004 zag de site er zo uit:

Schattig toch? In feite een soort Hyves, superrommelig, heel erg 2004 en het complete tegenbeeld van waar het bedrijf nu naartoe wil. Gisteren lanceerde Facebook namelijk hun nieuwe app, Paper, waarmee ze zichzelf in feite willen vervangen. Huh! Ja, Facebook werkt sinds kort aan een nieuwe strategie, namelijk het opbreken van hun kolos in verschillende, hapklare diensten die makkelijk toegankelijk zijn vanaf je smartphone. En dat is best wel slim.

Sowieso was er al een tijdje Messenger, Facebook's antwoord op Whatsapp, om chat apart te trekken van de rommelige mobiele app. Het probleem waar ze namelijk al een tijdje tegenaan lopen, is omdat ze zo veel diensten aanbieden, die diensten bijna niet meer te vangen zijn binnen een enkel venster. En dan vooral niet op de beperkte schermruimte van een telefoon. Eigenlijk net zoals in de bovenstaande vroege versie van Facebook. Kijk nou hoe rommelig die is.

Zuckerberg kondigde eind vorige maand al aan dat ze de hele ervaring van Facebook op smartphones overhoop willen gooien. In zijn eigen woorden: dingen als messenger of groepen zijn een soort tweederangs-ervaringen binnen de Facebook-app. Daar wil hij dus nu iets aan gaan doen met de lancering van Paper. De app gaat fungeren als een soort samenvoeging van een nieuwslezer als Flipboard met een nieuwe vorm van newsfeed, met meer ruimte voor foto's en nieuwsverhalen. En bovendien meer scheiding daartussen.

Dat is dan ook precies waar Facebook volgens mij de plank raak slaat. Mijn newsfeed is een onoverzichtelijke brij geworden van bedrijven die me dingen willen laten zien, vrienden die dingen aan iedereen willen laten zien, advertenties en alle andere crap die elke dag een paar uur van mijn tijd vreet. Wat ze dus nu met Paper willen doen is eigenlijk Instagram, Flipboard en Twitter met elkaar combineren op een overzichtelijke manier die zowel mijn newsfeed opruimt en me meer relevante informatie toont, waardoor ik nog meer tijd erop door wil brengen en ze me meer shit kunnen verkopen. Win win.

Wel kampen ze natuurlijk nog steeds met het probleem van de afnemende hoeveelheden tieners - wat waarschijnlijk niet opgelost gaat worden met de introductie van Paper. Daarvoor zijn er helaas al teveel ooms en tantes op Facebook. En teveel van dit soort plaatjespagina's. Wel zou de manier waarop de nieuwe app werkt, met allemaal fancy horizontale swipes en zooms en dingen, diezelfde ooms en tantes een beetje weg kunnen jagen omdat ze het niet snappen.

Helaas is de app nog niet in Nederland verkrijgbaar - al zijn er natuurlijk manieren om om die blokkade heen te komen - maar ik ben in ieder geval heel benieuwd of dit soort oplossingen de ondergang van de social media-gigant kunnen tegenhouden. Het leek er heel lang op dat ze onder hun eigen gewicht zouden bezwijken, maar door dat gewicht over verschillende poten uit te spreiden, poten die gebruik maken van de infrastructuur die toch al aanwezig is, kunnen ze misschien toch nog een poosje blijven staan.