FYI.

This story is over 5 years old.

Kunnen poeptransplantaties van gezonde kinderen ondervoede kinderen helpen?

Uit onderzoek is gebleken dat de juiste darmbacteriën groei bij kinderen kunnen bevorderen, zelfs met ondervoeding.
19.2.16
Een driejarig kind in Galafu, Malawi, houdt kakkerlakken vast die ze heeft gevangen om te frituren voor het avondeten. Beeld: Per-Anders Petterson/Getty Images

Darmbacteriën bleken eerder al invloed hebben op verscheidene lichaamsfuncties, van mentale gezondheid tot gedrag en dieet, en onderzoekers denken nu dat het ook een rol kan spelen in het tegenwerken van de negatieve effecten van ondervoeding.

Twee nieuwe onderzoeken uit het blad Science suggereren dat de bacteriekolonieën in ons darmstelsel kunnen bepalen hoeveel gewicht we aankomen, zelfs wanneer ons voedingspatroon niet voldoende voedingsstoffen bevat. In het onderzoek, dat donderdag is gepubliceerd, werden darmbacteriën van gezonde en ongezonde jonge kinderen in Malawi geïmplanteerd in muizen. Ze vonden dat bepaalde microben normale groei konden bevorderen in de muizen die ondervoed waren.

Advertentie

Onderzoekers van de Washington University School of Medicine namen microbenmonsters uit de poep van gezonde en ongezonde kinderen met een leeftijd tussen zes en achttien maanden, en brachten deze over naar laboratoriummuizen. Ze vonden dat de microbiotica van ondervoede kinderen niet helemaal normaal ontwikkeld waren naarmate ze ouder werden, en dat de onderontwikkelde darmbacteriën een grote factor zouden kunnen spelen in de groeiproblemen van de kinderen.

Om dit te bewijzen gaven de onderzoekers de muizen een dieet dat leek op dat van de ondervoede kinderen in Malawi, en dat "niet de behoeftes van mensen of muizen vervult," aldus het eerste onderzoek. Het dieet bevatte onder andere bonen, pinda's, pompoenen en bananen.

"We denken dat microbiële behandeling, naast voedingstherapie, een vernieuwende en complementaire strategie is tegen de effecten van ondervoeding"

Gedurende vijf weken merkten de onderzoekers dat de muizen met gezonde microbiotica in gewicht toenamen, terwijl de muizen met de onderontwikkelde bacteriën groeistoornissen, botvergroeiingen, en abormaliteiten in hun spieren, lever en hersenen vertoonden – ondanks dat zij hetzelfde dieet hadden gekregen.

"De muizen die gezonde microbiotica geïmplanteerd kregen hadden een significante gewichtstoename en toename in vetvrijemassa in vergelijking met de muizen die onderontwikkelde microbiotica geïmplanteerd kregen," schrijven de onderzoekers van de Washington University.

Advertentie

De resultaten bieden een nieuw perspectief voor de behandeling van de bijna 180 miljoen kinderen wereldwijd die kampen met de effecten van ondervoeding, volgens Science.

"We denken dat microbiële behandelingen, naast voedingstherapie, een vernieuwende en complementaire strategie vormt tegen de nadelige effecten van chronische ondervoeding op menselijke postnatale groei," aldus het onderzoek.

Er is echter nog meer onderzoek nodig om vast te stellen welke exacte microben groei helpen te bevorderen bij ondervoede kinderen, voordat behandelingen ontwikkeld kunnen worden. In het tweede onderzoek vonden onderzoekers aan de Universiteit van Lyon dat twee specifieke microben, Ruminococcus gnavus en Clostridium symbosum, de hormonale mechanismes die leiden tot groeiproblemen (van ondervoede kinderen) kunnen stabiliseren.

De onderzoekers zeggen dat nog vastgesteld moet worden welke therapie gebruikt kan worden om de groei van gezonde microbiotica te stimuleren en hoe deze gereguleerd kunnen worden, bijvoorbeeld door probiotica, poeptransplantaties en andere interventies. Er moet nog meer onderzoek gedaan worden naar specifieke behandelingen voor kinderen, maar microbiologen noemen de implicaties van het onderzoek nu al "veelbetekenend."

Het is nog onduidelijk of het gebruik van probiotica of poeptransplantaties – om de effecten van ondervoeding te voorkomen of terug te draaien - praktischer is dan hen gewoonweg voedsel te geven.