FYI.

This story is over 5 years old.

Als onderwijs niet verandert, zorgen robots voor een "permanente onderklasse"

Een nieuw rapport stelt dat als het onderwijs niet ingrijpend verandert, er binnenkort een enorme permanent werkloze onderklasse zal ontstaan.
7.8.14

Robots nemen alle banen over. Maar zijn wij gemiddeld vakkundige mensen fucked, of niet? Laat me deze vraag meteen beantwoorden: ja, tenzij er meteen drastische, wereldwijde veranderingen worden gemaakt in onderwijs en economische systemen.

Het verhaal dat nu circuleert rond het nieuwe rapport van denktank Pew Research over kunstmatige intelligentie en de toekomst van banen, is dat experts er niet over eens zijn of automatisering werken overbodig gaat maken, of dat we inventief genoeg zijn om meer werk te creëeren in andere sectoren.

Advertentie

De 1,896 futuristen, CEO's, journalisten en professoren die voor het rapport geïnterviewd zijn, waren verdeeld over de vraag. De ene helft ging voor het statement dat robots "een significant deel van alle banen zullen verdringen," terwijl de andere 52% het erover eens waren dat "menselijke inventiviteit nieuwe banen, industrieën en manieren om geld te verdienen zullen verzinnen, zoals al sinds de Industriële revolutie gebeurt."

Er is echter een groot voorbehoud: de ondervraagden waren het er overweldigend over eens dat in een toekomst waarin robots veel werk overnemen, en mensen allemaal vrije tijd en geld hebben alleen bestaat als scholen ladingen Elon Musks en Sergey Brins uitpoepen. Of mensen die voor hen kunnen werken.

"De banen die overblijven voor mensen, zullen de banen zijn waar denkvermogen en kennis voor benodigd is. Met andere woorden: alleen de hoogst opgeleide mensen kunnen concurreren met robots," aldus internetsocioloog Howard Rheingold aan Pew. "Onderwijssystemen in de VS en een groot deel van de rest van de wereld plaatsen leerlingen nog steeds in rijtjes, en leren ze om stil te zijn en dingen te onthouden ter voorbereiding aan een leven in een 20ste eeuwse fabriek."

"alleen de hoogst opgeleide mensen kunnen concurreren met robots"

Wat er op neerkomt dat als we zo door gaan – zonder het onderwijs te hervormen om van gemiddelde leerlingen uitstekende leerlingen te maken die beter zijn dan robots – we terug zullen kijken op deze sombere, ongelijke tijd als de gloriedagen van de middenklasse.

Advertentie

Als het onderwijssysteem niet begint met het uitpompen van technologisch creatieve mensen als regel in plaats van uitzondering, zal de opkomst van robotwerkers "zeker weten leiden tot een toename van inkomstenongelijkheid, nog minder middenklasse en zelfs sociale onrust, rellen en de vorming van een permanent werkloze onderklasse," concludeert het Pew-rapport.

Natuurlijk is het zo dat technologie bepaalde banen overbodig heeft gemaakt, terwijl er andere bijkwamen. Maar wat nu gaat gebeuren is niet gewoon een herdistributie van ongeschoold werk naar andere sectoren, of het outsourcen van fabriekswerkers naar andere landen of steden met gunstigere belastingvoorwaarden.

In plaats daarvan is technologie in de loop van enkele jaren gehele industrieën en delen van de economie aan het uitwissen. En dat geldt niet alleen voor ongeschoolde arbeid; robots komen ook achter de banen van hoogopgeleiden aan.

Behalve die in de tech-industrie. Daar maakt het namelijk minder uit hoe geschoold je bent, maar welke specifieke kennis en vaardigheden je bezit.

Justin Reich van Harvard University's Berkman Center for Internet & Society, stelt het als volgt:

"Er zullen banen zijn in de dienstsector en non-routinetaken die door iedereen inwisselbaar uitgevoerd kunnen worden – deze zullen nauwelijks uitbetalen – en er zullen wat nieuwe mogelijkheden zijn voor complex non-routinewerk. Maar deze kleine toenames zullen nooit opwegen tegen de verliezen in het midden en de verschrikkelijke banen onderaan de ladder," vertelde hij Pew. "De banen die overblijven zullen minder betalen en nog onzekerder zijn dan nu. Het midden beweegt zich naar de bodem."

Dat is tevens ook waarom het idee van een basisinkomen zo aantrekkelijk is voor zo veel futuristen, en waarom deze oplossing misschien onvermijdelijk wordt om mensen van een hongerdood te redden.

Het begin van Reich's doemscenario is al zichtbaar. En er bestaat een kans, misschien onvermijdelijk, dat de miljarden mensen wiens banen geautomatiseerd gaan worden in opstand zullen komen.

Hoe dan ook, is het huidige systeem niet afdoende. De enige banen die genoeg betalen om te overleven zullen alleen bestaan voor zeer bekwame mensen, en met een schoolsysteem dat niet genoeg bekwame mensen produceert, lijkt het er steeds meer op dat "gemiddelde mensen" compleet genaaid gaan worden.