Octave One laat zien waar een live-set van hen uit bestaat
Marie Staggat

FYI.

This story is over 5 years old.

Octave One laat zien waar een live-set van hen uit bestaat

De broers uit Detroit leggen ons in detail uit hoe hun muziek auditief tot leven komt.
01 juni 2015, 3:38pm

Octave One bestaat uit Lenny en Lawrence Burden uit Detroit, af en toe bijgestaan door hun broers Lorne, Lynell en Lance Burden. Oorspronkelijk was de groep een productieproject waarin alle vijf de broers samenwerkten, en alleen Lawrence het draaien en reizen voor zijn rekening nam. Deze structuur veranderde al snel naar een live-set – binnen twee weken, om precies te zijn. "We hadden een tour samengesteld voor ons label 430 West, bestaande uit zes data in de Verenigde Staten. We hadden al ons geld in deze tour geïnvesteerd – het was ergens in de jaren negentig en we hadden tot dan toe uitsluitend boekingen in Europa. Met deze tour hoopten we mensen in de VS aan te spreken," legt Lenny uit.

Tijdens die tour viel een van de live-acts van het label uit in verband met een andere gig in het buitenland. Omdat ze graag minimaal één live-act op hun tour wilden houden, hebben ze het heft in eigen hand genomen. "Lawrence stond toentertijd achter de decks en ik had twee weken de tijd om deze live-set in elkaar te zetten," zegt Lenny. "Ik klom het podium op en graaide tussen alle spullen in een poging om het op onze studio te laten lijken. Voor eventjes was ik een solo-act, maar al snel stortte Lawrence zich op de mixer om me uit de brand te helpen."

Tot op de dag van vandaag gaan ze op dezelfde manier te werk: Lenny op de noise en sound, en Lawrence op de final arrangement. Alle muziek van de gebroeders Burden – inclusief het nieuwe album Burn It Down – is tot stand gekomen door de jarenlange samenwerking.

In tegenstelling tot de meeste live-acts van nu bestaan de live-sets van Octave One uitsluitend uit hardware. Het duo brengt alle gear die je in onderstaande foto's ziet samen en maakt zo heel innovatieve optredens.

Op deze manier hebben ze altijd een comfortabel gevoel met hun eigen gear, en de juiste uitrusting om tot hun specifieke sound komen. Met zoveel technologie zijn er altijd reparaties die uitgevoerd moeten worden, al helemaal doordat ze zo vaak reizen. Lenny zegt dat veel van de reparaties waar ze mee te maken krijgen worden veroorzaakt door onhandige luchtvaartmaatschappijen. "We nemen alles mee naar onze shows behalve de keyboardcontroller en de mixer, en bepaalde dingen proberen we in onze handbagage te stoppen. Alles wat je ziet is van onszelf: van de kabels tot de stands. We hebben alles zelf vormgegeven, waardoor het er uniek uitziet."

Foto van een exclusieve in-store live-set van Octave One.

De ouders van de Burdens hebben de jongens van kinds af aan pianolessen laten volgen. Tijdens de middelbare school kozen ze allemaal verschillende instrumenten: Lawrence speelde de saxofoon, Lenny meerdere blaasinstrumenten – inclusief de hoorn – en speelde drums. "Dat is ook waarom onze live-sets er anders uitzien dan de meeste anderen – de stands zijn zodanig opgesteld dat ze een drumstel simuleren," legt Lenny uit.

De stands zijn niet de enige onderdelen die ze op maat hebben gemaakt voor hun live-opstelling. Bijna alle synths en drummachines zijn specifiek voor Octave One en door henzelf gemaakt. Op bovenstaande foto staat linksboven een custom Shruti en rechts in de hoek een Akai MPV 1000. Lenny legt uit: "Dit is de master clock, master sequencer, en waar de noten vandaan komen. Het triggert de synths' master clock en ook de clock voor de drummachine. Het is tegelijkertijd ook zijn eigen drummachine, en speelt samples. Het voedt echt al het andere dat je in de setup ziet." Dat zijn de synthesizers, die ze in de Warpcore pluggen – een apparaat dat Lenny zelf heeft gemaakt. Al deze technische kennis kwam niet uit de lucht vallen. "Ik heb op de Randolf Technical High School in Detroit gezeten. Ik weet alles nog van die opleiding – nog een extra reden waarom deze carrière zo fantastisch voor ons is."

Ocatave One heeft bijna drie jaar aan het nieuwe album Burn It Down gewerkt, maar het was dankzij volhardende fans dat het album volledig werd verwezenlijkt. "We wisten dat het goede tracks waren, maar toen die Boiler Room uitkwam wilde iedereen weten wat die ene plaat was. En toen ze hem niet konden vinden gingen ze het van YouTube rippen," zegt Lawrence.

Ze realiseerden zich dat ze niet wilden dat mensen de plaat op deze manier zouden horen. "Hoewel dat moment [Boiler Room] een speciale ervaring was, waren we alleen maar aan het reageren op het publiek van dat moment. Het was niet per se hoe we wilden dat mensen ons album zouden horen."

Dit is misschien de enige keer dat het online struinen naar track-ID's en diefstal van youtube-rips ertoe heeft geleid dat een artiest met de originele track op de proppen komt. Maar of het nu dertig mensen in een zweterige Boiler Room-set zijn of duizenden op een festivalstage – Octave One richt zich altijd helemaal op een bijzondere ervaring voor het publiek.

Mocht je ooit de kans krijgen om een van hun energieke shows bij te wonen, ga dan voor de persoonlijke ervaring en bewaar de streams voor later.

Je kan het langverwachte 'Burn It Down' – dat nu eindelijk is uitgebracht op 430, het duo's eigen label – hier vinden. Octave One is op Facebook // Twitter // SoundCloud