FYI.

This story is over 5 years old.

TomorrowWorld werd een episch drama van bijna-rellen en misschien zelfs rechtszaken

Het terrein van TomorrowWorld veranderde op zaterdagnacht in een scene uit The Walking Dead.
30.9.15

TomorrowWorld, het Amerikaanse zusje van het Belgische Tomorrowland, was dit jaar een groot fiasco. Een regenbui van Bijbelse proporties veranderde het terrein in een gigantische modderpoel, en door de beslissing van de organisatie om de pendeldienst op zaterdag in te perken, strandden veel mensen onderweg. Sommigen betaalden honderden dollars voor een Ubertaxi richting de bewoonde wereld, anderen waren gedwongen om aan de kant van de weg te slapen zonder water of voedsel.

Maar het wordt nog erger. De organisatie cancelde de zondag van het festival voor alle mensen die niet op de camping stonden. Dat was de meerderheid van de bezoekers. Veel mensen probeerden toch naar binnen te komen, door hekken om te duwen, of dreigden op internet met rechtszaken. Dit was de derde editie van TomorrowWorld en ondanks de pogingen om het teleurgestelde publiek te kalmeren, zou dit best de laatste kunnen zijn.

Hardwell op TomorrowWorld (Foto via TomorrowWorld / Facebook)

In het officiële statement, dat THUMP afgelopen zondag ontving, stond: "We nemen de veiligheid van al onze bezoekers erg serieus. De aanhoudende regen resulteerde in een beperkte capaciteit van parkeerplekken en pendelbussen. Festivalgangers met dagtickets, gastenlijstplekken, en iedereen die niet nu al op de camping staat, kan het festival vandaag niet bezoeken."

De aankondiging van TomorrowWorld op Facebook stelde mensen niet erg gerust. Armin van Buuren tweette zijn medeleven: "Ik heb medelijden met de mensen die niet bij @TomorrowWorld kunnen zijn vanavond! Ik hoop dat jullie nog steeds genieten van mijn set via de livestream!"

Very sorry for the people who can't join @TomorrowWorld tonight! Hope you'll still enjoy my set via the livestream! http://t.co/ERnZMf2MgT
— Armin van Buuren (@arminvanbuuren) September 27, 2015

Het nieuws dat de zondag alleen doorging voor mensen die op de camping stonden, was het zout op de wond van zaterdagavond, toen bezoekers probeerden om terug naar huis te komen en mijlenver door de modder in het donker moesten strompelen naar pendelbussen en Ubertaxi's die niet in staat waren het festivalterrein te bereiken. Sommigen betaalden honderden dollars nadat ze eindelijk hun Uber hadden bereikt, anderen gaven het op en sliepen waar ze konden.

James Baker, een vrijwilliger die voor de derde keer naar het festival kwam, kreeg het voor elkaar om in een medewerkersshuttle te stappen en naar een parkeerplaats een eind verderop te rijden.

"Het leek The Hunger Games wel," zegt hij. Hij beschreef de scène als iets uit een film, met duizenden mensen die in het bos of in de openbaarheid plasten. Sommigen lagen op de stoep of sloegen hun hoofd tegen de zijkant van volle bussen. Toen Baker eenmaal veilig aan boord was van een bus, zag hij een man midden op straat liggen die op die manier probeerde het voertuig te laten stoppen zodat er meer mensen mee konden rijden.

Bezoekers aan de kant van de weg (Foto via @EDMPocahontas / Twitter)

Ondanks alle ellende zegt Baker dat hij het festival nog steeds vet vindt, en dat hij nog niet weet of hij een rechtszaak, die misschien wordt aangespannen, zou steunen. De rechtszaak is een initiatief van een bedrijfsjurist en een mensenrechtenadvocaat.

"Wat wij het meest problematisch vonden, was dat het festival haar klanten heeft verwaarloosd," schreven ze aan THUMP. "Heb je de beelden gezien van mensen die in het bos moesten slapen omdat de beloofde bussen niet kwamen?"

Erin Meyer, die ook voor de derde keer naar het festival ging, was ook verdeeld over de rechtszaak, ook al hebben zij en haar vriend naar eigen zeggen moeten vechten om een plekje in een pendelbus. "Ik ben fan van de artiesten op het festival, ik wil niets liever dan dat er een locatie is waar ze allemaal op kunnen treden. Maar door het totale gebrek aan communicatie, de onwil om de logistieke problemen op de lossen en de lakse houding van de organisatie, zou ik wel mee willen doen met de rechtszaak.

Een foto van festivalgangers slapend op de grond die was gepost op de Facebookpagina voor een potentiele rechtszaak

Veel mensen zijn het erover eens dat het festival niet verpest werd door het weer, maar door het gebrek aan coördinatie en de desinteresse van de organisatie voor de veiligheid van bezoekers die het terrein af wilden op zaterdagnacht en zondagochtend. Als er een betere planning was geweest, zeiden de aanwezigen, kon deze chaos voorkomen worden.

Wat Reagan McCracken zag tijdens vier uur wachten bij een hek, was meer gepraat met het personeel dan het omverlopen van hekken. Ze reisde speciaal voor de zondag van het festival vanuit Oklahoma, en ze zag ongeveer duizend mensen die het terrein niet op konden.

"We hoorden de muziek van het festival," zegt ze. "Alle events waren nog steeds aan de gang, we mochten alleen niet door het hek. Iedereen vroeg zich af waarom er geen mensen binnengelaten werden als de muziek nog steeds doorging. Waarom zou je het alleen cancelen voor mensen die niet op de camping staan?"

McCracken is nooit binnengekomen. Ze zegt dat ze sowieso een rechtszaak wil aanspannen. "Dit was extreem slechte planning en PR. Een vergoeding voor alleen het ticket is niet genoeg. We hadden al betaald voor het hotel, dus we waren verplicht om nog een nacht te blijven."

De tienduizenden mensen die zondag al op het terrein waren, konden de laatste dag zonder regen en met extra ruimte meemaken. De mensen die eruit werden gegooid hadden een onvergetelijke ervaring. Alleen was die niet erg prettig.

UPDATE: TomorrowWorld heeft inmiddels een verklaring gegeven over het evenement.