FYI.

This story is over 5 years old.

Geheel Denemarken bevindt zich nu in Minecraft

De Deense overheid zet zijn beste blokje voor.
28 april 2014, 7:40am

Afbeeldingen: Youtube/Kortforsyningen

Als je je iets kan voorstellen, dan is er waarschijnlijk een Minecraft van gemaakt. Sinds het blokkige zandbakspel voor het eerst werd uitgebracht, hebben we een verbazingwekkende hoeveelheid creaties voorbij zien komen. Van spookhuizen tot functionerende computers en, jawel hoor, veel fallus-achtige structuren. Maar dit moet een van de beste creaties zijn als het om grootte gaat: geheel Denemarken.

Wat nog verassender is aan de Denemarken-wereld is dat het niet door een superfan van Minecraft is gemaakt, maar door ambtenaren van de Deense overheid. Polygon meldt dat een paar medewerkers bij het Deense ministerie van milieu een virtuele wereld, op schaal, van het hele land hebben gemaakt. Je kunt het downloaden van de website van de overheid en naar hartelief een gepixelde Hamlet spelen.

De kaart is gemaakt door Thorbjørn Nielsen en Simon Kokkendorf bij het Deense Geodata-agentschap. Ik kreeg Nielsen aan de lijn om uit te vinden wat hen had geïnspireerd om een virtueel blok te bouwen, van een terabyte groot, dat hun nationale landschap moet voorstellen. En hoe het in godesnaam mogelijk is om een model te maken dat zo veel miljoenen blokjes bevat.

Nielsen zei dat hij en Kokkendorf voornamelijk besloten om de wereld te maken “omdat het kon.” Beiden hebben kinderen die net in de leeftijd voor het Minecraft-spel kwamen en het startte als een hobby en rolde vandaar verder.

Het werd een toepassing voor de data over milieu dat de Deense regering publiekelijk beschikbaar maakte in het begin van vorig jaar als onderdeel van een actie voor transparantere data. Een van Nielsen’s belangrijkste doelen toen het project zich ontwikkelde was om het publiek er bewust van te maken wat voor data de overheid precies heeft, en ook om ze op het feit te wijzen dat ze het kunnen downloaden als ze dat willen.

Een ander interessegebied was onderwijs. “In het begin wisten we niet goed wat het gebruik van dit zou zijn, maar het duurde niet lang voordat mensen zeiden dat onderwijs een duidelijk gebruiksgeval was - zo kunnen kinderen een echte modelwereld gebruiken om dingen te bouwen en te koppelen aan de echte wereld,” zei Nielsen.

Terwijl Nielsen er op stond dat er nog veel verbeterd kon worden aan hun model, en dat hij hoopte dat iemand hun uiteindelijk zou voorbijstreven, is het niveau van het detail ongelofelijk. “We hebben bijvoorbeeld vectorkaarten, we hebben gebouwen, wegen en zelfs lantaarnpalen - alle lantaarnpalen in Denemarken bevinden zich in het model, alle gebouwen zitten er in,” legde hij uit. Ieder gebouw heeft zelfs het adres op een klein bord staan, zodat bewoners hun eigen huis kunnen vinden - en natuurlijk, zodat ze zelf virtuele verbeteringen aan kunnen brengen als ze willen.

“We hebben kreken, meren, landsafbakeningen, hekken en een boel andere dingen die ik vergeten ben!” voegde hij toe.

Het zou natuurlijk ommogelijk zijn om zo’n landschap blok voor blok te bouwen, dus bouwden Nielsen en Kokkendorf hun eigen algoritme om de data te “vertalen” naar Minecraft. “Simon en ik, we werken veel met automatiseringsprocess binnen geodata, dus we kunnen aardig uit de voeten met data,” zei Nielsen. Hij merkte op dat hij momenteel werkt aan een database die informatie over hoogte bevat en die 100 terabytes groot is (dat is voor zijn serieuze baan, niet Minecraft).

Ze hebben een paar details weggelaten want hun prioriteit was om het hele land in kaart te zetten, meer dan alles perfect levensecht krijgen. Al de daken van gebouwen zijn plat, hoewel het wel mogelijk was geweest om daken te modelleren met de beschikbare data, en bruggen en tunnels worden met barricades weergegeven.

Het zou Minecraft niet zijn wanneer er geen mensen dingen bouwen en slopen. Nielsen gaf toe dat dit tot potentiële problemen kan leiden. “We zitten niet in de game server business, we zijn geen getrainde Minecraft server operators in welk opzicht dan ook, dus we weten heel goed dat we niet in staat zijn om de server volledig in de gaten houden,” zei hij. “We kunnen mensen alleen vragen aardig tegen elkaar te zijn.”

Er zitten geen dynamietblokken in, dus je kunt niet zomaar het hele ding opblazen. Nielsen zei dat ze delen kunnen repareren als het uit de hand loopt. Hij hoopt dat de gemeenschap zichzelf reguleert met een passie voor creatie die de aantrekkingskracht van destructie overwint.

Wat spelers ook mogen doen, het idee is dat ze in ieder geval een beetje meer bewust zijn van wat het ministerie van milieu doet. Wie had kunnen denken dat geodata zo leuk kon zijn?