Een dag uit het leven van een James Dean-imitator

Een dag uit het leven van een James Dean-imitator

Fotograaf Reto Sterchi volgde een van de deelnemers aan de jaarlijkse James Dean lookalike-wedstrijd in het dorpje Fairmount in Indiana.
13 februari 2016, 5:00am

De weg naar Fairmount in Indiana is vlak, en wordt geflankeerd door graanvelden en elektriciteitslijnen. Dit dorpje is de plek waar Hollywood-icoon James Dean opgroeide, en de drieduizend inwoners zijn zestig jaar na zijn vroegtijdige dood nog steeds dol op de acteur.

Fairmount eert James Dean elk jaar met een James Dean Festival en een autoshow. Ik was in 2009 al een keer naar het festival geweest, maar besloot dit jaar terug te gaan voor de lookalike-wedstrijd. De hele dag dat ik op het festival rondliep, kwam ik niet één James Dean-imitator tegen. Net toen ik op het punt stond om het op te geven en een biertje te gaan drinken in de bar Giant (vernoemd naar de laatste film die Dean maakte voordat hij op 24-jarige leeftijd overleed), zag ik in de verte het iconische rode jasje en geföhnde kapsel van de acteur.

Scott Brimigion is een acteur, schrijver, autoverkoper, en professionele James Dean-imitator. Hij was helemaal uit Californië gekomen om mee te doen aan de wedstrijd. Hij werkt al erg lang als imitator, en had de wedstrijd al eerder gewonnen. Scott had de hele dag met de neef van Dean doorgebracht, en was zich nu aan het klaarmaken voor de wedstrijd, die op het dorpsplein gehouden zou worden. Toen we daar aankwamen, was er een band aan het spelen die James and Dean heette, en bestond uit twee gasten die zichzelf James Elvis en Dean Presley noemden.

Het hele dorp was uitgelopen voor de wedstrijd. Er deden ongeveer tien imitators mee aan de wedstrijd, maar geen van hen deed de maniertjes van Dean zo goed na als Scott. Toch ging de wedstrijd niet zoals Scott gehoopt had; een imitator uit Detroit won de eerste prijs. Toen Scott op het podium stond hoorde ik een toeschouwer klagen dat hij te serieus was. Het publiek wilde geëntertaind worden. Andere deelnemers namen hun baby mee het podium op, of gooide snoep naar het publiek. Een imitator probeerde op schoot te zitten bij een jurylid. De man met de baby won, en Scott besloot dat het tijd was voor een biertje. Hij was teleurgesteld en klaagde dat het "allemaal politiek" was. Blijkbaar was een van de juryleden een oude rivaal die hij jaren geleden had verslagen in de wedstrijd.

Zijn volgende bestemming was de plek waar Dean stierf op 30 september 1955, een kruising in Cholame in Californië. Scott had nog steeds zijn rode jasje aan toen hij naar zijn auto liep om te vertrekken, een beetje voorovergebogen, met een sliert van sigarettenrook achter hem aan.

Alle foto's door Reto Sterchi. Bekijk meer werk van Reto op zijn website.