Het gaat goed met de ex-drugsdealer die het Europese alternatief voor Soylent bedacht

Afgelopen zomer interviewden we hem nog in zijn slaapkamer, terwijl zijn huisgenoot op de grond sliep. Inmiddels heeft hij een kantoor en een loods, en zeven mensen fulltime in dienst.

|
29 oktober 2014, 1:47pm

Afgelopen zomer stond ik in de slaapkamer van kunstenaar en ex-drugsdealer Joey van Koningsbruggen. Zijn slaapkamer stond vol poeder. Maltodextrine en sojameel, bijvoorbeeld. Joey had zijn eigen Soylent ontwikkeld - een Amerikaans poedertje waarin alle voedingstoffen zitten die een mens nodig heeft. Soylent exporteert namelijk niet naar Europa, en Joey wilde het bij wijze van experiment toch graag proberen. Hij noemde het Joylent, vlogde erover, en mensen wilden het bij hem kopen.

Soylent exporteert nog steeds niet naar Europa en Joey verkoopt ondertussen krankzinnig veel Joylent. Je kunt het moeilijk gemist hebben, want hij is op praktisch alle tv-zenders ooit geweest. Omdat ik Joey binnen een paar maanden zag uitgroeien tot voedingsmagnaat, en omdat dat deels in werking werd gezet door mijn eerdere interview met hem, leek het me gepast om opnieuw langs te gaan. Nu niet in zijn slaapkamer, maar in de kantoorruimte van zijn nieuwe loods.

Als ik binnenkom zijn er een aantal mensen in Breaking Bad-achtige pakken hard in de weer met poeders. Voordat ik de trap opga krijg ik van een camerateam een zendertje om, alsof ik een Siciliaanse familie aan het verraden ben. Welkom in Joylent.


Hustlin'

VICE: Is er veel druk om te presteren als er de hele dag een camera op je gericht staat?
Joey van Koningsbrugge: Niet echt man, ze zijn er een hele maand. Ik ben er al aan gewend.

Dit is heel wat anders dan de laatste keer dat ik je sprak.

Ja, toen stond alles in mijn slaapkamer en lag mijn huisgenoot op de grond te slapen.

Hoe groot is je bedrijf nu?
We draaien 60.000 per maand omzet. Ik heb inmiddels drie mensen fulltime in de productie, en vier mensen fulltime op kantoor. Dan hebben we nog een webdesigner en een illustrator en een schoonmaker, allemaal parttimers.

Dus je bent rijk?

Nee. Ik geef mezelf maar duizend euro per maand. Ik investeer het graag weer terug.

Waarin? Het is alleen maar poeder.

Nou ja, een aanbetaling voor deze loods, dan nog een verbouwing en we hebben een website laten maken. Daarbij komt dat ik echt heel veel poeders bestel. De CEO van het bedrijf dat maltodextrine maakt was persoonlijk langsgekomen om me te feliciteren. Hij had gezien dat ik eerst 25 kilo bestelde en binnen een paar maanden naar twee pallets per keer ging.

Zijn de mannetjes van de voedselautoriteiten al langs geweest?
Nee. Er zijn blijkbaar superveel bedrijven die voedsel maken, ik denk dat ze het gewoon veel te druk hebben. Ze zagen ook geen aanleiding om langs te komen naar aanleiding van het item in Nieuwsuur. Daarin kon je ook zien dat alle bakken goed gelabeld waren en dicht zaten.


Grote hoeveelheden coke aangetroffen bij Dhr. Van Koningsbruggen

Eet je zelf nog steeds alleen maar Joylent?

Ja. En pizza.

Vertel me over de concurrentie.

Een paar gasten die in het begin wat bij me hebben besteld, hebben het product identiek overgenomen, met slogan en al.

Snoepen ze klanten weg?
Of de markt groeit gewoon en er is plaats voor andere spelers, of ze verkopen niks. Het is meer zo dat zij het alternatief voor ons zijn. Als mensen ontevreden zijn over Joylent kunnen ze daarheen, misschien. Wij waren gewoon de eerste en wij staan op alle fora en zitten in alle tv-programma's. Een van die rip-offs heeft wel Google ads zo ingezet dat je hun site krijgt wanneer je op Joylent zoekt. Maar ze zijn alsnog geen bedreiging voor ons.

Ik hoorde dat Joylent ook superpopulair is onder preppers.

Ik had een prijsvraag uitgeschreven op fora voor van die mensen die zich voorbereiden op het einde van de wereld. Joylent leek me perfect voedsel voor in de schuilkelder. Ze hebben er toen allemaal reviews over geschreven - sommige zijn best grappig.

Het voelt een beetje als The Office met jou als Michael Scott. Ook door die cameraploeg erbij enzo.

Ja, zij maken een documentaire. RTL was laatst over de vloer en Nieuwsuur is dus geweest. Er was ook nog een programma dat live-televisie wou komen maken.

Wanneer denk je dat de media-aandacht ophoudt?
Nou, vooralsnog is het media-inception. Nu word ik weer door VICE geïnterviewd terwijl er een docu over me gemaakt wordt, en laatst werd ik gefilmd terwijl ik reageerde op een item over mezelf op Editie NL. Ik denk dat het gewoon een mediageniek product is. Zolang mensen het blijven kopen blijft het wel interessant.

Ben je nooit bang dat het een hype is?

Dat zou kunnen, maar ik ben er niet bang voor. Als dat gebeurt ga ik gewoon weer iets anders doen. Het zou trouwens wel mijn persoonlijke financiële ondergang betekenen. Ik ben persoonlijk aansprakelijk, het is nog geen B.V. Maar ja, ik ben liever de directeur van een miljoenenbedrijf dan dat ik miljoenen op mijn rekening heb staan.

Wat ga je dan doen?
Kunst maken.

Al Pacino tijdens de opnames voor Scarface

Drugs dealen?
Nee die ambitie heb ik wel laten varen.

Wat doe jij eigenlijk? Het product is al bedacht, mensen in pakken zijn alles al aan het fixen, wat ben jij de hele dag aan het doen?

Business development. Ik ben de hele dag met media en klanten aan het praten. Beetje flexen op het internet.

Waar ben je nu mee bezig?
We hebben binnenkort aardbeiensmaak. We zijn ook bezig met een weipoeder. Met eiwitten voor sporters. En ik ga binnenkort ook praten met een aantal grote jongens uit de voedselindustrie die een plan willen bedenken om de honger de wereld uit te werken. Ik hoop dat ik met hen een manier kan bedenken waarop Joylent daaraan kan bijdragen.

Bedankt, Joey!

Meer artikelen over eten vind je hier:

Ik probeerde een paar dagen net zo'n powervrouw te zijn als Rens Kroes

We spraken een meisje dat al haar eten klaarmaakt met een koffiezetapparaat

Deze man eet al 25 jaar alleen maar pizza