Stuff

Ik sprak met roddelkoning King Alert over waarom hij zich met tieners op YouTube bemoeit

''Er stonden laatst wel een paar sukkeltjes voor m'n deur die 'kanker King Alert' riepen. En mijn vrouw en kinderen worden weleens bedreigd via Facebook en Twitter."
25 april 2016, 10:37am

''Als je wil weten wat aan de hand is in YouTube Nederland, dan moet je echt naar King Alert kijken,'' vertelde mijn schoonbroertje me een tijdje geleden enthousiast. Waarom ook niet, dacht ik, dus klikte ik wat video's aan en belandde vervolgens in een wereld vol sappige roddels over tieners op Youtube. Sinds [januari] runt Paul Goudsmit (38) het youtubekanaal King Alert, waar hij met dezelfdzate flair als Albert Verlinde de roddel en achterklap van de Nederlandse youtubecommunity vertelt. Daarnaast heeft hij ook nog een eigen gamekanaal en een persoonlijk kanaal vol vlogs, en geeft hij drie dagen in de week les op een middelbare school.

King Alert is in een paar maanden al gegroeid naar bijna 70 duizend abonnees, en zijn video's krijgen tienduizenden views. Zijn grootste hit was een video over Enzo Knol, waarin hij geïrriteerd aan kijkers uitlegt hoe het kan dat Enzo een huis van bijna een half miljoen euro contant heeft kunnen betalen.

Met King Alert geeft Paul graag zijn ongezouten mening en deinst hij er niet voor terug om de grootste youtubers van Nederland flink voor lul te zetten. Ik besloot om bij hem langs te gaan in Almere om hem aan de tand te voelen over de Nederlandse youtubecommunity, dertienjarige fangirls, en waarom hij zich eigenlijk met al die tieners bemoeit.

Hoi, Paul. Hoe kwam je op het idee om dit youtubekanaal te beginnen?
Paul Goudsmit: Een jaar geleden kwam in Amerika de youtuber Drama Alert op, wat de Amerikaanse variant is van wat ik doe met mijn kanaal. Ik volgde hem al een tijdje, en vorig jaar kreeg ik in september het idee om hetzelfde te gaan doen. Ik zit al vier jaar in de youtubegemeenschap en ik ken eigenlijk iedereen. Ik ben de oudste youtuber in de community en heb veel kennis, niet alleen over de mensen zelf, maar ook over de zakelijke kanten van YouTube.

Waarom moest de community een Nederlandse Drama Alert krijgen?
Bekende youtubers moeten net als bekende voetballers gewoon oppassen met wat ze doen. Er is geen krant over wat er op YouTube gebeurt, en iemand moet dat in de gaten houden. Drama Alert en King Alert doen dat voor de hele internationale community.

Foto door Rebecca Camphens

Hoe kom je aan al deze nieuwtjes en roddels?
Heel veel dingen wist ik natuurlijk al, want dat had ik dan al via via gehoord. Ik heb ook een emailadres geopend, waar iedereen nieuws en roddels naartoe kan sturen. Ik krijg dagelijks wel vijftig tot honderd mailtjes binnen. Vaak wel allemaal dezelfde soort mails, hoor. Als er iets binnen de community speelt, dan weet iedereen dat. Iedereen gaat dan journalistje spelen en dan mailen ze me al snel met: "Ik heb belangrijke informatie, kan ik je een DM sturen?" Maar dan zijn het vaak tien mensen op een rij met dezelfde informatie. Verder check ik elke dag Twitter. Alle youtubers volgen mij, en ik hen ook. Als er ruzie is, dan zie ik dat gelijk.

Wat zijn de grootste rellen die nu gaande zijn binnen de community?
Fake pranks zijn nu een hype in Nederland – van die video's waarin een youtuber een grap uithaalt, maar dat is dan in scène gezet. Er is nu een ruzie gaande tussen fake prankers en echte prankers. Een groep jongens waar onder andere de youtubers Armoowasright, JoeyBravoTV, en Snapking in zitten, maken staged pranks. Daar komen ze ook gewoon eerlijk voor uit. Maar prankers die de hele dag bezig zijn om echte pranks uit te voeren haten dat, dus komen ze daarmee naar mij toe. De fake prankers krijgen veel jaloezie over zich heen, omdat hun kanalen het gewoon heel goed doen.

Maar wat doe je dan met die informatie?
Ik zal even een voorbeeld geven: Job van DoeMaarGamen was een van de eerste youtubers die aan fake pranks deed. Hem heb ik in meerdere video's exposed, zoals dat heet. Ik heb gewoon zijn video's geanalyseerd en bekeken wat er nep was aan zijn pranks. Mensen die in zijn video's voorkwamen, hebben toen voor mij getuigd en zeiden dat ze moesten acteren in een van zijn video's of daarvoor zijn betaald. Ik heb hem daarmee geconfronteerd en toen is hij op zijn bek gegaan. Zo pak ik youtubers aan die de fout in zijn gegaan, maar hem heb ik denk ik wel het hardste aangepakt van allemaal. Maar als ik iemand zwart maak, dan heb ik daarna nog gewoon goed contact met ze hoor, voornamelijk met Job.

Deze tieners zijn allemaal ongeveer tussen de 16 en 21 jaar oud. Vind je het niet gek dat jij je dan als volwassen man hiermee bemoeit?
Nee, al hoor ik dat wel vaker. Kijk, als leraar bemoei ik me ook met kinderen van zestien. Ik voel me als oudere youtuber ook verantwoordelijk voor de jonge youtubers die fouten maken. Ze doen rare en vaak gevaarlijke dingen. Het linke aan YouTube is dat er weinig youtubers zijn die een manager hebben, en dat ze geen mediatraining krijgen. De helft van de youtubers weet denk ik totaal niet wat ze doen, ondanks dat ze veel kijkers hebben en veel geld verdienen. Dus ik vind dat ik met King Alert een soort voorbeeldfunctie heb.

Kan je daar een voorbeeld van geven?
Een Belgische youtuber van zestien had laatst een video gemaakt waarin hij zichzelf liet ontvoeren. Hij had ook zijn twitteraccount opgedoekt, en het leek alsof hij van de aardbodem was verdwenen. Dit gebeurde twee dagen na de aanslagen in Brussel. De Brusselse politie moest vier of vijf keer naar zijn huis uitrukken die nacht, omdat fans de politie hadden gebeld. Later vertelde hij in een video dat het "een sociaal experiment was" en dat hij er trots op was dat mensen de politie hadden gebeld. Ik zag meteen dat die ontvoering nep was, dus daar heb ik gelijk een video over gemaakt om hem aan te pakken.

Hoe reageert zo'n jongen dan op zo'n expose-video?
Nou, daar is nog veel gedoe om geweest. Hij hoort bij een groep grote youtubers, die vervolgens hebben geprobeerd om mij zwart te maken. Hun fans hebben toen e-mails gestuurd naar het bestuur van de school waar ik werk. Dat was voor mij wel de druppel, maar gelukkig staat de school achter me met wat ik doe.

Screenshot via King Alert

Heb je veel last van haters?
Ik merk dat veel youtubers die eerst tegen King Alert waren – omdat ik ze weleens heb aangepakt - nu inzien dat ik een punt heb. En hun ouders zien dat ook, want veel ouders weten niet wat hun kind op YouTube doet. Er stonden laatst wel een paar sukkeltjes voor m'n deur die "kanker King Alert" riepen. En mijn vrouw en kinderen worden weleens bedreigd via Facebook en Twitter, maar dat zijn geen serieuze bedreigingen hoor. We zijn hier wel thuis een week lang lastiggevallen door een DDoS-aanval, en daar hadden we wel echt last van. Tja, hoe groter je wordt, hoe meer haters je krijgt. Maar de haat zelf doet me niks. Je wil niet weten wat Gordon en Joling soms naar hun hoofd geslingerd krijgen – dat hoort er gewoon bij als je een sterke mening hebt.

Heb je eigenlijk meer haters of meer fans?
Ik heb wel meer fans. Ik was laatst bij het YouTube-event Veed en dat was daar wel te zien. Meisjes zijn eerder echt fangirls van iets, wat je nu ook ziet bij Justin Bieber en vroeger bij Take That. Ik heb ook echt fangirls van dertien en veertien jaar die verliefd op me zijn. Dat is wel apart natuurlijk. Op Twitter durven die meisjes wel ver te gaan, dan tweeten ze dat ze later ook zo'n man willen zoals ik, maar in het echt zijn ze heel zenuwachtig. Dan willen ze een selfie met je, maar dan moet ik hem maken, want ze staan dan helemaal te shaken.

Kan je nog wel normaal over straat?
Nou, niet meer door het centrum van Almere. Het begint vaak met een kindje dat jou ziet en dan met je op de foto wil. En dan denken mensen al snel dat er iets te zien is. Op een gegeven moment staan er dan vijftig mensen om je heen. Ik heb vaak een zonnebril op, en dan herkennen ze me niet zo snel. Maar als ik op stap ben met mijn gezin, dan herkennen veel mensen me alsnog aan mijn kinderen, want die komen vaak voor in mijn vlogs. We kunnen op zaterdag niet meer normaal door de stad lopen.

Wat vind je van al die faam?
Ik vind het leuk. Zelfs toen we twee jaar geleden in Malgrat in Spanje waren, waren er kinderen die me herkenden en me zelfs opzochten. Dan kijken ze vanuit welk hotel je vlogt en gaan ze een halve dag samen met hun vader alle hotels afstruinen om te kijken waar ik verblijf. Mijn vrouw en kinderen vinden het juist grappig, en ze zijn heel trots. Mijn kinderen hebben er ook profijt van; ze worden bijvoorbeeld enorm beschermd door achtstegroepers, als ze ruzie hebben op het schoolplein. Dan schreeuwen die kinderen van: "Laat ze met rust, dat zijn Neo en Jamie van YouTube."

Foto door Rebecca Camphens

Ben je niet bang dat het een keertje uit de hand loopt?
Nee, er is nog niks ernstigs gebeurd. Het voordeel is dat de meeste youtubers een beetje bang voor me zijn. Ik ben de oudste van de community en zie er best wel sterk uit. Ze passen wel op voor me – misschien dat ik daarom ook nog geen strike heb gehad met King Alert.

Bovendien weet ik waar ik over praat. Veel mensen zeggen wel dat ik mijn video's meer op feiten moet baseren, maar mijn kracht is juist dat ik het hart op de tong heb. Ik sta klaar voor anderen en je maakt heus wel een keer een fout, maar het belangrijkste is dat je oprecht bent. Wat je ook naar buiten brengt, het moet ervoor zorgen dat je mensen laat inzien wat goed en kwaad is in een bepaalde situatie.

Is de youtubewereld niet superoppervlakkig?
Jawel. Ik vind het ook oppervlakkig, maar ik heb met geen enkele youtuber zo'n band dat ik ze als mijn beste vriend beschouw. Dat hou ik ook gescheiden, omdat het best wel een vuil wereldje is. Bij mij begon dit kanaal als een grap, maar de meesten die met YouTube beginnen doen er alles aan om groot te worden. Er gebeuren de meest vuile dingen achter de schermen, waarvan ik driekwart niet eens online gooi, omdat ik mensen niet helemaal kapot wil maken. Ik weet ondertussen wel wie je niet kan vertrouwen. Dat zijn er veel, maar dat heb je natuurlijk overal – niet alleen op YouTube.

Bedankt, Paul!

Like als de wiedeweerga VICE Nederland om niks te missen van alles wat we maken: