Advertentie
Music by VICE

De Belgische Token-labelbaas Kr!z heeft te weinig tijd om zelf tracks te produceren

Maar klaagt daar absoluut niet over.

door Roy Habets
15 juni 2015, 8:00am

De Belgische dj Kr!z was het zat dat zijn favoriete techno-dj's niet met nieuwe releases kwamen, dus begon hij met zijn label Token. Daarvoor hengelde hij onder andere [Ø]Phase en Inigo Kennedy binnen, en nu, acht jaar later, ligt de technolat torenhoog bij het succesvolle label. Zo hoog dat hij er zelf nog niets op heeft uitgebracht: "Ik wil niet als een kopie van een ander klinken," zegt hij daarover, en tot nu toe heeft hij het te druk als dj en labelbaas om er genoeg tijd in te stoppen. Maar dat is geen slecht ding – eerder een droom die uitkomt.

THUMP: Hi Kr!z! In tegenstelling tot veel van je collega's ben je niet erg zichtbaar online. Is dit een bewuste keuze?
Kr!z: Dat is zeker geen bewuste keuze, het is vooral een tijdskwestie. Ik draai natuurlijk veel en het label kost veel tijd. Een interview, zeker mailinterviews, kosten ook veel tijd, en ik wil wel dat het goed zit. Ik ben best wel een perfectionist.

Hoe is Token ooit begonnen?
Zo rond 2005, 2006 vond ik dat techno in een dipje zat – een aantal van mijn favoriete artiesten hadden al een tijdlang niets gereleased. Een paar van hen heb ik toen benaderd; [Ø]Phase en Inigo Kennedy reageerden daarop, en zo is het begonnen. Inigo deed uiteindelijk de eerste Token-release, die verscheen in 2007. Ik ben een groot technofan, en vooral van de artiesten die op het label releasen, dus het is allemaal uit liefhebberij begonnen. Ik geef daarmee iets terug aan een scene waar ik zelf veel van houd.

Was het ook om je favoriete artiesten zichtbaarder te maken?
Natuurlijk speelt dat mee. Ik ben nog steeds van mening dat [Ø]Phase ondergewaardeerd is, maar ik ben blij dat hij nu in ieder geval de erkenning krijgt die hij verdient. Ik zie hem graag nog verder groeien. Het grappige is dat mensen denken dat ik hem ontdekt heb, terwijl hij al jaren vóór Token bezig was met draaien en platen uitbrengen. Ctrls is wel iemand die ik mede in het zadel heb kunnen helpen met Token, daar ben ik wel trots op.

Hoe verklaar je het succes van het label?
Ondanks dat we onze releases zorgvuldig kiezen en plannen, hebben we nooit naar trends gekeken of deze gepoogd te volgen. Het kwam toevallig zo uit dat wij bepaalde platen hadden uitgebracht die het ook goed deden in Berlijn op het moment dat Berghain populair begon te worden. We hadden op dat moment in de wandelgangen wel gehoord over de Berghain, maar we waren helemaal niet bezig om een bepaalde sound te volgen die het dáár goed zou doen.

Jullie sound is heel steady – andere labels kiezen soms voor een veiligere en misschien wat platter geluid.
Dat is denk ik het probleem met ieder genre dat groot wordt. Iedereen wil zijn graantje meepikken, en dat komt de sound niet ten goede. Dat is iets dat mij af en toe frustreert, vooral als technofan. Je wil toch geprikkeld worden door nieuwe, spannende tracks? Ook zijn veel jongere producers van nu niet bezig met wat er vroeger is gebeurd qua techno, ze kennen bijvoorbeeld ouder werk van Jeff Mills of Robert Hood niet. De artiesten die op Token releasen draaien al iets langer mee en kennen dit werk uit de jaren negentig wel allemaal. Dat hoor je terug in hun sound, dat ze daar hun inspiratie uithalen. En gelukkig zijn er ook ontzettend veel goede tracks in omloop, vaak van onbekende artiesten.

Waarom heb je zelf nog geen releases op je naam staan?
Ik wil niet als een kopie van een ander klinken, en daarnaast stel ik net zulke hoge eisen aan mijn eigen muziek als aan die voor Token. Daarom moet ik meer tijd vrijmaken om aan mijn eigen tracks te werken, tijd die ik gewoonweg niet heb.

Ook zonder de releases gaat het je wel goed af, het draaien. Hoe doe je dat?
Het is een combinatie van ontzettend hard werken en natuurlijk ook wel geluk hebben. Ik begon met draaien in de tijd dat je het nog op basis van je skills kon redden. Ik deed toentertijd vaak mee aan dj-wedstrijden in België, onder andere aan Kozzmozz in Gent. Toen ik die won, mocht ik een keer op hun events draaien. We hielden contact en ik werd daar resident-dj, dat heeft deuren voor me geopend. Mijn boekingsagent heeft ook wel eens geopperd om platen uit te brengen, puur om meer boekingen te genereren. Maar voor mij hoeft die druk niet zo, ik ben blij dat het nu gaat zoals het gaat. Zeker als ik kijk naar wat er met het label bereikt is, dat is iets wat ik helemaal niet had durven dromen.

Dus je had geen labelcarrière voor ogen?
Het is heel moeilijk om het alleen als dj te redden, dat is gewoon een feit. In de tijd dat ik over Token begon na te denken en uiteindelijk alles opstartte, zat ik als het ware op een plateau als dj. Het label heeft er vervolgens voor gezorgd dat mijn ontwikkeling weer verder ging.

Wat staat er allemaal te gebeuren met Token binnenkort?
Allereerst komt er een remix-EP voor Inigo Kennedy uit, met remixes van onder meer Regis en Dasha Rush. En later dit jaar komen er nog EP's uit van Antigone – een van de nieuwste aanwinsten –, Ctrls, en misschien nog een nieuwe Rødhåd.

Meer slaap en rust zit er voor jou voorlopig niet bij?
Slapen is een luxe tegenwoordig, haha, maar ik klaag zeker niet. Ik ben namelijk ontzettend bevoorrecht met wat ik kan en mag doen als dj en labelbaas.

Kr!z is te volgen op Facebook.
Token Records is te volgen op Soundcloud.