FYI.

This story is over 5 years old.

Het zwartste zwart op aarde is nu nóg zwarter

Wetenschappers van Surrey Nanosystems hebben nu een zwart gemaakt dat zo zwart is dat ze niet kunnen meten hoe zwart het is.
7.3.16

In de zomer van 2014 ontwikkelden Britse wetenschappers van Surrey Nanosystems een materiaal dat bijna even zwart was als een zwart gat. Vantablack absorbeerde 99.96 procent van het licht en is voor het menselijke oog nauwelijks waarneembaar. Zeer kort nadat kunstenaar Anish Kapoor vorige week de exclusieve rechten verkreeg op het gebruik van Vantablack, is er alweer nieuws: Vantablack is nog zwarter.

Advertentie

Toen de onderzoekers afgelopen vrijdag een nieuw stuk Vantablack uit de reactor haalden, konden ze hun ogen nauwelijks geloven. Het materiaal was nog donkerder. "We hadden wel al verbeteringen gemaakt, maar waren toch verbaasd over het resultaat," vertelt Ben Jensen, oprichter en technisch leider van Surrey Nanosystems, aan Motherboard. "We hebben het meteen met een mobiele telefoon gefilmd zodat het er echt uitziet en het op YouTube gezet."

Zelf weten de natuurkundigen ook niet precies hoe ze deze enorm absorberende kleur zwart voor elkaar hebben gekregen. Vantablack 2.0 is zwarter dan elk ander materiaal dat tot nu toe geproduceerd kan worden. "Het is zo zwart dat zelfs onze meest gevoelige instrumenten en spectrometers niet kunnen meten hoeveel licht er geabsorbeerd wordt," zegt Jensen.

Zelfs toen de onderzoekers een enorm sterke laser afvuurden op het materiaal – gemaakt van nanobuisjes die 10,000 keer dunner zijn dan een menselijk haar – was er niks te zien. "We dachten dat onze instrumenten kapot waren, zoiets hadden we nog nooit gemeten. Maar alles bleek perfect te werken."

Om Vantablack te maken, heeft het bedrijf een technologie ontwikkeld die Photo Thermal Chemical Vapor Disposition heet. Hierbij wordt een katalysator laag voor laag op een substraat gelegd. "Je kan het vergelijken met zaaien. We zaaien en laten het materiaal vervolgens groeien," zegt Jensen. Net als bij het originele Vantablack kan je bij deze versie ook geen contouren, vormen of uitsteeksels op het materiaal zien. Het is zo donker dat onze hersenen simpelweg niet begrijpen wat ze zien. En net als de voorganger, zal Vantablack 2.0 ingezet worden voor wetenschappelijke doeleinden zoals telescopen, infraroodscanners en camera's, maar ook voor luchtvaart en defensie.

Het duurt waarschijnlijk nog een paar maanden tot deze nieuwe kleur volledig onderzocht is. "We proberen nu vooral te begrijpen wat we eigenlijk gemaakt hebben."