Wetenschappers ontwikkelen een fles waar zelfs de laatste druppel uitvloeit

Zeg maar doei tegen die schetende ketchup- en shampooflessen.
27.6.16
Beeld: Video door Philip S. Brown en Joe Camoriano, met dank aan de Ohio State University.

Wetenschap heeft het mogelijk gemaakt om de mens op de maan te laten lopen, ziektes te genezen en de mysteries van het universum uit te vogelen. Maar dat was allemaal slechts een opwarmertje voor vandaag, de dag dat wetenschappelijk vooruitgang zijn hoogste piek heeft bereikt: Er bestaat nu een fles waar zelfs het laatste druppeltje vloeistof vanzelf uitloopt.

Ja inderdaad, zeg maar dag tegen die schetende ketchup- en shampooflessen. In een nieuwe studie dat gepubliceerd is in Philosophical Transactions of the Royal Society A, wordt een nieuwe methode beschreven voor het extraheren van de flesinhoud. De onderzoekers van de studie, de technici Bharat Bhushan en Philip Brown van de Ohio State University, wachten momenteel op goedkeuring van het aangevraagde patent.

"Dit is wat je noemt een eersteklas probleem, toch?" reageerde Bhushan in een statement. "Producenten zijn erg in het nieuwe ontwerp geïnteresseerd, omdat ze momenteel miljarden flessen produceren die in het vuilnis belanden voordat ze leeg zijn."

In een poging om deze verspilling te matigen, ontwikkelden Bhushan en Brown een plastic flesje met een speciaal soort coating. De coating met ultrafijne nanodeeltjes van silica bestond uit een laag y-vormige structuren van slechts een paar micrometer dik. Deze kleine structuurtjes zorgen er voor dat de vloeistof wordt afgestoten door de plastic binnenkant, waardoor de druppels soepeltjes door het pad vloeien dat is gecreëerd door de nanodeeltjes.

"We hebben allemaal moeite met shampooflessen thuis," zei Bhuhshan. "Ik heb er nu een paar in de douche staan die bijna leeg zijn. Om de laatste druppel eruit te krijgen, zet ik ze op de kop neer. Mijn vrouw doet er een beetje water bij en stoeit er wat mee. Uiteindelijk geven we op en gooien we de flessen gewoon weg."

Ah, het bekende tafereel van de worsteling om het laatste beetje kostbare vloeistof uit onze flesverpakkingen te krijgen. Met een beetje geluk behoort deze binnenkort tot ons verleden.