FYI.

This story is over 5 years old.

Er is een nieuw systeem ontwikkeld om urine en zweet om te zetten in drinkwater

Dankzij dit kleinere en lichtere systeem hoeven de astronauten zich geen zorgen meer te maken over genoeg drinkwater tijdens lange ruimtereizen.

Water is ook voor astronauten van groot belang, maar omdat het zoveel weegt is het lastig om de ruimte in te krijgen.

In een blog van het Euopean Space Agency staat dat de huidige technologie om zweet en urine te filteren vrij zwaar (zo'n 150 kg) en lomp is. Daarnaast moet het systeem vaak vervangen worden omdat het vaak verstopt raakt. Maar een Deens bedrijf claimt dat zei een verbeterd systeem hebben gemaakt. Door afvalwater te filteren willen ze zowel de astronauten als de mensen op de wereld voorzien van schoon drinkwater.

Advertentie

Aquaporin Space Alliance, een samenwerking tussen een Deens schoonmaaktechnologie- en ruimtevaartbedrijf, heeft het biomimetische "AquaMembrane" systeem gemaakt dat door middel van nanotechnologie en eiwitten het afvalwater filtert. Aquaporine is een eiwit dat de watervoorraad in organismen regelt. Het AquaMembrane pakket is gemaakt van aquaporine-eiwit op een membraan van holle vezels.

Wat zo effectief is aan dit soort membranen is dat ze watermoleculen doorlaten, maar ionen zoals zout blokkeren. Hierdoor wordt er een proces in gang gezet dat directe osmose wordt genoemd, waarbij water continu van de ene naar de andere kant van het membraan vloeit.

De Deense astronaut Andreas Morgensen zal drie van deze AquaMembrane-sytemen voor de eerste keer gaan testen als hij aankomt op het ISS. Morgensen zal drie keer 300ml afvalwater moeten filteren. Het gefilterde water zal teruggestuurd worden naar de Aarde voor verder onderzoek.

Voor astronauten en ruimtevaarttechnici zal deze nieuwe techniek zal dit een welkome uitvinding zijn. Zij hoeven zich nu minder zorgen te maken over de voorraad en aanvoer van drinkwater tijdens bijvoorbeeld lange ruimtereizen. Op aarde willen de makers van AquaMembrane de technologie eind dit jaar massaproduceren om meer mensen toegang tot schoon drinkwater te geven.