FYI.

This story is over 5 years old.

Om terrorisme te bestrijden overweegt de Franse regering Tor te verbieden

Maar om dit te doen, heeft Frankrijk net zo'n firewall als China nodig.
7.12.15

In navolging van de terroristische aanslagen in Parijs heeft de Franse regering wetgeving aangekondigd die het gebruik van het Tor-netwerk zou verbieden. Dit schrijft de Franse krant Le Monde op basis van uitgelekte stukken van het Franse Ministerie van Binnenlandse Zaken.

In het document wordt gesproken over twee nieuwe wetten: één in zake de noodtoestand en een andere met verscherpte maatregelen om terrorisme te voorkomen.

Advertentie

In de eerste wet staat dat de Franse regering het gebruik van openbare wifi-netwerken wil verbieden tijdens een noodtoestand. Deze maatregel is gebaseerd op een advies van de Franse veiligheidsdiensten. Zij merken dat het lastig is om personen te volgen als ze gebruik maken van openbare wifi-netwerken.

Uit de tweede wet wordt duidelijk dat de Franse regering overweegt om "communicatie via het Tor-netwerk te blokkeren of te verbieden." Volgens Le Monde zou deze wet al volgende maand in stemming kunnen worden gebracht.

Tor is een netwerk dat bestaat uit vrijwilligers die hun netwerkverbinding beschikbaar stellen voor anderen. Internetverkeer kan via Tor via een groot aantal punten worden geleidt, waardoor het praktisch onmogelijk is om de identiteit van de gebruiker te achterhalen. Tor was in eerste instantie een project van de Amerikaanse marine, maar het is nu zelfstandig op zoek aan financiering. Tor is recentelijk erg populair geworden, zeker na de onthullingen van Edward Snowden in 2013.

Journalisten, klokkenluiders en mensen die hun identiteit willen beschermen maken gebruik van Tor. Maar terroristen, pedofielen en internetcriminelen ook.

Uit de gelekte documenten van Le Monde blijkt dus dat de Franse regering misschien iets wil gaan doen aan dit netwerk. Alleen is het niet helemaal duidelijk hoe zo'n blokkade in zijn werk zou gaan.

Andere landen hebben het netwerk al eerder proberen te verbieden. China is daar één van. De Chinese overheid blokkeert actief de internettoegang van bekende nodes in het Tor-netwerk. Wanneer een Tor-gebruiker verbinding probeert te maken met het netwerk, probeert het programma het eerst via één van de nodes, die openbaar zijn. Tor kan de blokkade van China omzeilen door de eerste verbinding via een "bridge" te laten lopen. Dat zijn nodes die niet openbaar bekend zijn. Dit maakt het een stuk moeilijker voor de firewall van China, maar soms wordt ook deze manier van verbinden onderschept.

Advertentie

Als Frankrijk Tor wil verbieden, zou het land een zelfde soort firewall moeten opzetten als China. Natuurlijk is dit een flink bezwaar voor mensen die iets geven om vrijheid van meningsuiting, privacy en, zeg, democratie in het algemeen.

Dit onderkennen de uitgelekte documenten ook en zij stellen voor dat eerst moet worden onderzocht of zo'n blokkade wel grondwettelijk is.

Dus misschien is het lastig voor de Franse overheid om het Tor-netwerk volledig te blokkeren, maar het lijkt erop dat internetproviders wel kunnen zien wanneer iemand Tor gebruikt. Met deze informatie zou de Franse overheid een verbod op Tor kunnen handhaven. De provider kan overigens niet zien welke sites specifiek via Tor worden bezocht.

In de afgelopen tijd heeft voornamelijk de Amerikaanse overheid zich stellig uitgesproken tegen de verspreiding van encryptie onder consumenten, maar de plannen van Frankrijk laten zien dat dit idee ook in Europa voet aan de grond krijgt.

Pascale Mueller heeft bijgedragen aan dit artikel.