Klimaatverandering maakt wiet sterker

FYI.

This story is over 5 years old.

Klimaatverandering maakt wiet sterker

Cannabis is de perfecte plant voor het veranderende klimaat. Hoe warmer het wordt, hoe groter en sterker de plant wordt.

Tijdens één van de droogste periodes sinds een halve eeuw kon een NBC verslaggever niet om een plant heen die deze droogte kon weerstaan. Toen zij de boeren in Iowa vroeg naar de marihuana, die zelfs langs de weg groeide, haalden zij hun schouders op. Ze noemden het "greppelwiet" en leken geïrriteerd over het feit dat de politie hen maar bleef vragen om het weg te halen.

Marihuana kan als onkruid goed tegen droogte. De plant wordt vaak verweten dat hij teveel van het grondwater opneemt in Californië, maar eigenlijk hebben wietplanten helemaal niet zoveel water nodig om te overleven. Sterker nog, het is bewezen dat marihuana beter groeit wanneer er meer CO2 in de lucht zit en wanneer het water schaars is. Sommige onderzoeken toonden zelfs aan dat de psychotopische eigenschappen sterker worden naarmate de condities van de leefomgeving minder worden. Het is ziet er dus naar uit dat de wietplant uitermate geschikt is voor ons veranderende klimaat.

Advertentie

"Marihuana kan erg goed tegen droogte. Het is een onkruid en groeit eigenlijk overal," vertelde DEA-agent Bill Weinman aan The Rocky Mountain News tijdens een droge periode in 2002. "Het zijn stevige planten waarvan de opbrengst hoger is dan andere gewassen in deze periode." Autoriteiten die als taak hebben om de illegale teelt van wietplanten tegen te gaan, weten al langer dat marihuana geen last heeft van droogte.

Tijdens een droge periode in 1988 stond berichtte AP al over planten die daar geen last van hadden, waarvan de kop luidde: "Droogte maakt cannabis sterker." De verslaggever interviewde een onderzoeker aan de Virginia Tech die er zeker van was dat de concentratie van alkaloïden in marihuana sterker was tijdens warm weer, net als bij tabaks- en cocaplanten.

Nu weten we dat de actieve stof in cannabis tetrahydrocannabinol (THC) is, wat geen alkaloïde is. De stof wordt door de plant geproduceerd als een afweermiddel tegen pesticiden. Onderzoek wijst uit dat er meer THC wordt geproduceerd wanneer de leefcondities van de plant afnemen (bijvoorbeeld door droogte of ziektes).

Lewis Ziska, een plantkundige aan de US Department of Agriculture, en USDA ethno-botanicus James Duke stellen beiden dat hun onderzoek aantoont dat stressfactoren die worden veroorzaakt door de leefomgeving de "medicinale" werking van de planten verhoogt.

Hoe zwaarder de plant het heeft, bijvoorbeeld door droogte, ziekte of door het een paar keer goed te slaan, hoe medicinaler hij wordt," aldus Duke aan The Daily Climate, die een artikel publiceerde over hoe marihuana gedijdt onder droogte.

Advertentie

Daarnaast heeft Ziska aangetoond dat steeds hogere CO2-waardes in de atmosfeer in het voordeel werken van de wietplanten.

Om erachter te komen waarom dit precies is, moeten we kijken naar de ontwikkeling van plantensoorten miljoenen jaren geleden. De meeste plantensoorten ontstonden toen de koolstofdioxide in de atmosfeer nog veel hoger lag dan nu het geval is, namelijk zo rond de 1000 ppm (nu zitten we aan de 400 ppm). De mens ontstond pas toen de koolstofdioxide zo rond de 280 tot 300 ppm lag. Hoewel dit niveau perfect was voor de mens, hebben veel plantensoorten zich nooit echt weten aan te passen aan deze verandering.

Omdat de CO2 in de lucht nu weer snel toeneemt (door fabrieken, auto's etc.) reageren sommige plantensoorten hier positief op.

Andere onderzoeken ondersteunen dit verhaal, zoals een onderzoek uit 2009 dat gepubliceerd werd in Physiology and Molecular Biology of Plants. Dit onderzoek toont, door middel van praktijkonderzoek, aan dat marihuana het beste groeit bij een CO2 concentratie van 750 ppm (het hoogste niveau waarin zij konden meten). De onderzoekers stelde dat hun onderzoeken hadden aangetoond dat de groei en productiviteit van cannabis hoger ligt in een droge en CO2 rijke omgeving.

Een vervolgonderzoek van dezelfde wetenschappers toont aan dat de manier waaruit de plant is opgebouwd (de stomatale geleidbaarheid en transpiratiewaardes) ervoor zorgen dat meer CO2 en meer droogte alleen maar positieve factoren zijn.

Of we hier blij mee moeten zijn is nog maar de vraag. De THC-waardes liggen momenteel al erg hoog, mede door het feit dat wiettelers allerlei rotzooi aan de planten toevoegen om deze sterker te maken. Sommige planten hebben al een THC waarde van 33%, terwijl dit in 1978 ongeveer 1,37% was. Het ziet er dus naar uit dat onze populairste drugssoort straks alleen nog maar gebruikt kan worden in combinatie met een zeer zachte bank en een tv.

Cannabis is de perfecte plant voor het veranderende klimaat. Hoe warmer het hier wordt, hoe groter en sterker de plant wordt.

Het toont maar weer eens aan dat de effecten van de klimaatverandering overal te zien zijn. Soms in hele kleine (betere wietplanten) en soms in hele grote dingen (smelten van de ijsplaten). Wanneer we de CO2 toename niet verminderen kunnen we in ieder geval apestoned toekijken hoe ons klimaat langzaam aan het veranderen is. Misschien valt het na een paar goeie hallucinaties ook allemaal wel mee.