Amerikaanse brouwers komen door klimaatverandering hop tekort

Amerikanen houden van hoppig bier, maar door aanhoudende hitte en droogte in de Verenigde Staten komt de hopoogst in gevaar. Dit heeft gevolgen voor de productie van bier.
12.2.16
Photo via Flickr user Kompania Piwowarska

Ondanks dat de Amerikanen de op één na grootste hopproducent ter wereld zijn, komt alle hop slechts uit drie staten: Oregon, Washington en Idaho.

In Washington wordt zelfs bijna driekwart van alle hop in de VS verbouwd. Volgens de Hop Growers of America kwam eenenzeventig procent van alle hop in 2015 uit Washington, vijftien procent uit Oregon en elf procent uit Idaho.

De goudgele godendrank is in Amerika nu in gevaar omdat het Noordwesten van het land – vooral Washington – met grote gevolgen van klimaatverandering kampt. De temperatuur stijgt en het is er nog nooit zo droog geweest. Als deze weersomstandigheden aanhouden – waarvan iedereen verwacht van wel – kan dat de toekomst van bier voor altijd veranderen.

Volgens de National Oceanic and Atmospheric Administration (NOAA) heeft de extreme en onregelmatige hitte in Yakima Valley, het hart van Washingtons hopteelt, een enorme impact gehad op de hopoogst. Dat komt vooral doordat het gebied voor de watertoevoer afhankelijk is van het smelten van sneeuw in de zomer. Nadat afgelopen zomer de laagste sneeuwvoorraad ooit gemeten werd, riep gouverneur Jay Inslee de noodtoestand af. Zeven maanden later bracht de USDA het nationaal hoprapport 2015 naar buiten, waaruit bleek dat hopverbouwers die Centennial- en Williamette-hop verbouwen grote verliezen hadden geleden. Beide soorten kunnen slecht tegen hitte.

"Soorten die vroeg in het seizoen aroma ontwikkelen, vooral Europese soorten, hebben het meest te lijden gehad onder de hitte in juni, omdat ze dan in bloei staan," vertelde Ann Georde, directeur van de Washington Hop Commission. Ondanks deze informatie gingen er geen alarmbellen rinkelen, omdat er dat jaar nog een recordoogst hop van bijna dertig miljoen kilo gehaald was.

"De meeste boeren konden het tekort aan smeltwater opvangen door meer gebruik te maken van grondwater," voegde George toe.

Toch denken veel mensen – waaronder de wetenschappers van NOAA – dat hopboeren in de toekomst niet meer zoveel mazzel gaan hebben. Bier bestaat voor negentig tot vijfennegentig procent uit water. De droogte in Washington heeft dus ook op andere manieren effect op de bierproductie. Sommige brouwers zijn overgestapt op het gebruik van grondwater, met verre van goede resultaten; een brouwer zei tegen NPR dat brouwen met grondwater te vergelijken is met "brouwen met rioolwater."

Amerikanen houden veel van hoppig bier; hopelijk is de dreiging van het verliezen van hun favoriete drankje een aanleiding om klimaatverandering nog wat serieuzer te nemen.