FYI.

This story is over 5 years old.

Art

Studio Job zet wereldberoemde architectuur op z'n kop

De Taj Mahal, Big Ben en Eiffeltoren passen door deze Antwerpse designstudio nu allemaal in je huiskamer.
5.12.14
Taj Mahal II by Studio Job, detail. Images courtesy Carpenters Workshop Gallery. 

Taj Mahal II door Studio Job, detail. Afbeeldingen met dank aan Carpenters Workshop Gallery.

Als onderdeel van het Design Miami-event dat deze week plaatsvindt tijdens Art Basel, zal het Antwerpse designcollectief Studio Job in de Carpenters’ Workshop Gallery (CWG) hun nieuwste werk vertonen. De solotentoonstelling bestaat uit vijf gedetailleerde sculpturen van wereldberoemde architectuur, die op hun beurt weer dienst doen als meubels. De serie, getiteld Landmark, verandert o.a. de Big Ben, Taj Mahal en Eiffeltoren zo in oogstrelende tafels, kastjes en lampen.

Advertentie

Studio Job werd in 2000 opgericht door Job Smeets en Nynke Tynagel, beide afgestudeerden aan de Design Academy Eindhoven. Hun missie: decoratieve kunst de 21ste eeuw in brengen. Het zorgde dat Smeets en Tynagel een soort archeologen binnen de kunstwereld werden—opgravers van het verleden, analisten van het heden, en, zoals Smeets het zelf verwoordt, gravers die "dieper gaan dan modernisme."

Studio Job, Taj Mahal II. 2014. Polished and patinated bronze. L 90 x H 75 x W 90 cm. Limited edition of 8 + prototype + 3 AP.

Door de jaren heen sloten meerdere artiesten zich bij hen aan, waardoor Studio Job inmiddels een designcollectief van formaat is geworden. "Studio Job bestaat [nu] ongeveer uit 25 mensen," legt Smeets uit. "We hebben een grote en goed uitgeruste studio waar je, zoals Loic le Gaillard [mede-oprichter] van Carpenters Workshop Gallery het zei, 'prima een open hart operatie kan uitvoeren.'"

Eén blik op de vijf kunstwerken van Landmark en het wordt duidelijk waar al dat arsenaal aan kunsttalent voor dient: ieder sculptuur is voorzien van de meest complexe details en het vakmanschap van een expert. De diversiteit van materialen die je terug vindt in een enkel meubelstuk uit de collectie is al onthutsend: Swarovski kristallen, platina brons, aluminium, latoenkoper, 24K, zilveren beplating, handgeblazen glas, gepolijste Guatemalese marmer, handverf, LEDs, motoren en meer.

Studio Job, Chartres. 2009-2012. Polished and patinated bronze, 24K gold leaf. 66.9" x  61" x 40.2". Limited edition of 5 + 2 AP. 

Chartres door Studio Job in een galerie.

Chartres door Studio Job, detail.

De nauwgezette composities van de werken worden geëvenaard door hun symbolische waarde: alle vijf sculpturen zijn doordrongen met verschillende lagen van betekenis. "Het lijkt misschien divers op het eerste gezicht, maar [..] alle elementen komen samen binnen de context: cultuur, prestige, geschiedenis en propaganda," legt Smeets uit. "[In Burj Khalifa] probeerde ik de King Kong filmposter uit 1933 na te maken. Deze King Kong is gesitueerd binnen een hedendaags stadslandschap van het Midden-Oosten. De Burj zelf staat weer op een stuk rots waar de Tempel van Petra in is verstopt, net zoals de St. Peter Basiliek in Rome boven op het Circus van Nero is gebouwd."

Studio Job, Burj Khalifa. 2013 - 2014. Polished and patined bronze, cast aluminium, 24K gilding, silver plate, Swarovski crystals, mechanical Hermle clock work, faux marbre, hand paintings, hand blown glass, LED fittings, electro motors. L 100 x W 100 x H 300 cm. Limited edition of 5 + prototype + 2 AP. 

Om de subjecten voor de sculpturen te kiezen, reisden Smeet en Tynagel de wereld over om de architectuur met eigen ogen te zien. In het geval van de Burj Khalifa, herinnert Smeets zich: "We bezochten Petra net voor de burgeroorlog in Syrië begon. De Burj bezochten we terwijl het nog gebouwd werd in 2008, en opnieuw afgelopen winter." Om ervoor te zorgen dat de monumentale structuren ook in miniatuurvorm tot hun recht zouden komen, struinde het team daarnaast het internet af "op zoek naar blauwdrukken, en om naar heel veel verschillende afbeeldingen te kijken." Twee van de andere stukken die Studio presenteert behoren tot een collectie die al vijf jaar in de maak is. Aftermath, die volgend jaar te bezichtigen is, zal uit vijf delen bestaan, waaronder Big Ben en Chartres.

Studio Job, Big Ben. Aftermath 2009 - 2014. Polished and patined bronze, aluminium, brass, 24K gilding, silver plate, hand paintings, hand blown glass, Westminister clock works and gong, LED fittings, steel construction, polished verde guatemala marble. W 80 x D 80 x H 240 cm. Limited edition of 5 + prototype + 2 AP. 

Smeets beschreef het project als een dagboek van "persoonlijk verlies en universele destructie." Het is een werk geboren uit een moment van globale en persoonlijke crisis. "In Aftermath kan je het oude Europa zien lijden," zegt Smeets, "het vervalt, verliest kracht, verliest geloof.. en ik ook." In 2009, te midden van de financiële crisis, ervaarde Smeets zijn annus horribilis—een periode vol "naderend onheil" waarin hij reflecteerde op "de vergankelijkheid van de grootste schatten uit het leven."

Studio Job, Time Bomb. 2013. Mantel clock piece with 2 candle holders. Polished, gilded, patinated bronze, hand painted aluminium, mechanical clock work, candles. H 107 x W 70 x D 26 cm. Limited edition of 5 + prototype + 3 AP. 

In de vijf jaar die volgde hebben Smeets en Tynagel geprobeerd om die fundamentele angsten in hun kunst te uiten. "Nynke en ik grepen de hete monsters uit de ziedende massa en selecteerde de meest typerende klonten uit de zwarte herrie die het bestaan is," zegt Smeets. "Deze 'eindproducten' zullen een test vormen voor het geduld van mensen en hopelijk een nieuwe weg in slaan. Ze kunnen voor eeuwig smelten in het vagevuur of, met een beetje geluk, bewaard blijven voor het nageslacht."

Advertentie

"Wie zei dat de duivel niet prachtig kan zijn?" voegt Smeets er bijna terloops aan toe.

Studio Job, Tour Eiffel. 2012. Patinated and polished bronze, handblown glass, light fittings. L 45 x H 75 x W 65 cm. Limited edition of 8 + prototype + 3 AP. 

Een schets voor Tour Eiffel.