Advertentie
Motherboard

Iedereen slaapt te weinig! Iedereen!

Onderzoek naar de aanbevolen en gemiddelde hoeveelheden slaap wijst naar een epidemie in slaaptekort.

door Alejandro Tauber
03 februari 2015, 12:12pm

Ik denk dat er niemand bestaat die tevreden is met zijn of haar slaap. Wat niet gek is, aangezien een vooraanstaande slaapwetenschapper, prof. dr. Gerard Kerkhof, onlangs vaststelde dat bijna een derde van de Nederlandse bevolking zes uur of minder slaapt – een kritieke ondergrens, volgens de wetenschapper. Dit resultaat wordt deze week eens te meer benadrukt door een onderzoek van de Amerikaanse National Sleep Foundation.

In hun omvangrijke review probeert de organisatie, die meer onderzoek naar slaap en slaapproblemen steunt, door meta-onderzoek van 312 wetenschappelijke artikelen die beoordeeld werden door een panel van experts en statistische analyse.

Uit de resultaten hiervan stelden de wetenschappers het volgende lijstje op per leeftijdscategorie:

Opvallend is dat de wetenschappers niet alleen een ondergrens geven voor slaap, maar ook een bovengrens, wat in ieder geval voor mij nieuw is. Natuurlijk maak je wel eens mee dat je je een beetje slaapdronken voelt als je teveel slaapt, maar dat het ook "not recommended" is door superveel slaapwetenschappers vind ik best gek.

Maar dat ik het gek vind is irrelevant, ik heb er even op gezocht en het schijnt dat te veel slapen (wat sowieso al een teken is dat er ergens iets niet helemaal lekker zit) gelinkt wordt aan dingen als eerder doodgaan, obesitas, depressie, dementie, lever- en nieraandoeningen. Ook kan het duiden op beschadigingen aan het zenuwstelsel en andere narigheid. Enfin, genoeg reden dus om ook een bovengrens aan te geven van wanneer je je zorgen moet maken om teveel uitslapen.

Hetzelfde geldt natuurlijk ook voor slaaptekort, dat veel meer voor komt, en ook gelinkt wordt aan allerlei narigheid. En in Nederland liggen we volgens dr. Kerkhof gemiddeld dus ruim onder de aanbevolen hoeveelheid:

Bron: NOS

Een vergelijking van de bovenstaande grafiek met de aanbevelingen van het Amerikaanse instituut leidt eigenlijk maar tot één conclusie: iedereen slaapt te weinig! Iedereen!

Over de jaren hebben wetenschappers verschillende verklaringen geopperd voor dit fenomeen: alles van smartphones tot kunstmatig licht tot gebrek aan beweging zijn de revue gepasseerd. Een eenduidig antwoord is er echter niet, behalve dat mensen tegenwoordig gewoon te laat naar bed gaan. En dat dat slecht voor je is.