FYI.

This story is over 5 years old.

Vandaag opent op de Wallen een dierenwinkel voor bacteriën, schimmels en algen

Als je er goed genoeg voor zorgt, kun je zelfs een kunstwerk van ze maken.
21.7.16

Katten, honden en parkieten heeft iedereen al. Maar op de Wallen in Amsterdam kun je vanaf vandaag wat origineler huisdieren aanschaffen. Drie weken lang opent de Waag Society de deuren van de Red Light Pet Shop, waar je de meest exotische microben mee naar huis kunt nemen.

We spraken met de hacker, kunstenaar, ontwerper, onderzoeker en docent Pieter van Boheemen die gespecialiseerd is in biotechnologie en betrokken is bij de verkoop van microben in de Pet Shop. "Mensen denken vaak veel te serieus over bacteriën en schimmels. Maar er zijn ook heel veel leuke dingen mee te doen," vertelt hij. Zo kun je van de microben je eigen huisdiertjes maken en ze zien opgroeien, of ze ook gebruiken als materiaal voor je eigen kunstwerk.

Advertentie

De schimmels, algen en bacteriën die te koop zijn, zowel online als in de winkel, hebben uiteenlopende verschijningen. Zo heb je bacteriepopulaties in alle kleuren van de regenboog, schimmels met een knuffelachtig vachtje of bacteriën en algen die licht geven. Kunstenares Teresa van Dongen verwerkte eerder al een lichtgevende bacteriepopulatie in haar lamp. "Je kunt er ook je eigen inkt mee maken, of papier en je kunt met sommige bacteriën zelfs je eigen elektriciteit opwekken," vertelt van Boheemen. Ook organiseert de Waag in de komende weken evenementen waar je met de microben spelletjes kan spelen, zoals doolhofje of pacman.

De algen, bacteriën en schimmels die je kunt aanschaffen zijn allemaal compleet onschuldig en zullen geen gekke ziektes verwekken. "Er bestaat natuurlijk wel altijd kans op een allergische reactie, dus het is nou ook weer niet de bedoeling dat je alles maar in je mond stopt of er mee in je ogen wrijft," zegt van Boheemen.

Maar we hebben het hier wel over exotische microben; niet de schimmels die normaal gewoon op je brood of sinaasappel zitten, al kan je die natuurlijk ook kweken als je dat leuk vindt. De microben worden in een buisje of in een petrischaal geleverd, met een gebruiksaanwijzing voor de optimale verzorging. Zo kun je je huisdiertjes zo groot laten groeien als je wil, en ze vervolgens doorkweken in een leuke schaal of emmer of wat je maar kan verzinnen. Wel kun je hun nieuwe woonomgeving het best overdekt houden, want je wil niet dat je broodschimmel zich met je nieuwe huisdier gaat bemoeien. Van Boheemen vertelt dat mensen er ook echt een band mee opbouwen en elke dag goed bijhouden hoe het met hun schimmeltje gaat.

Advertentie

Sommige microben kun je in een eigen patroon kweken, vertelt van Boheemen. "Je legt voedsel neer op de plekken waar je ze wil hebben groeien, en zo kun je ze sturen. Voor de slijmschimmel leg je bijvoorbeeld wat havermout neer en dan groeit hij daar vanzelf naartoe."

Om op zoek te gaan naar nieuwe exotische microben, organiseert de Waag op 10 augustus ook een tour langs de meest schunnige plekken van de Wallen. "We gaan op zoek naar schimmels en bacteriën in 'het wild', die we vervolgens thuis verder kunnen kweken. De tour wordt geleid door een gids die normaal toeristen op de Wallen rondleidt. Hij weet wel waar je moet zijn." Er zouden zo zelfs compleet nieuwe soorten ontdekt kunnen worden.

Met de Red Light Pet Shop en workshops met microben willen ze laten zien dat mensen echt zelf aan het werk kunnen met bacteriën en schimmels. Ook kan met dit project het imago van de bacterie of schimmel iets opgekrikt worden.

"We merkten in workshops die we al eerder deden met microben hoe de beeldvorming van mensen kan veranderen. We stellen ze tijdens de workshops steeds vragen." Beseffen ze wel dat de insuline voor diabetici door schimmels wordt gemaakt? En hebben ze problemen met vanille dat wordt geproduceerd door bacteriën? Zouden ze kweekvlees eten dat door bacteriën of schimmels wordt gemaakt? Hij vertelt dat je merkt dat mensen aan het eind van de workshop iets meer open staan voor alles wat met schimmels en bacteriën te maken heeft.

"Het zou iets te maken kunnen hebben met het Ikea-effect, zegt van Boheemen. "Een Ikea kast begint met wat losse onderdelen, maar als je alles uiteindelijk zelf in elkaar hebt gezet, kun je denken: Zo, dat ziet er best goed uit! Wanneer je ergens eigenhandig mee aan de slag gaat, krijg je er meer binding mee" Ook kunnen mensen zich zo meer realiseren dat bacteriën en schimmels niet altijd vies of eng hoeven te zijn. Dus, ren vandaag naar de winkel om je nieuwe huisdieren te scoren. Je krijgt er misschien niet dezelfde band mee als je hond, maar je kunt ze altijd nog aan je muur hangen als kunst.

De Red Light Pet Shop opent vandaag om 17.30 op de Oudezijds Voorburgwal 119 in Amsterdam