FYI.

This story is over 5 years old.

Microalgenverf zorgt ervoor dat je kleding van kleur verandert

Het Duitse design studio Blond & Bieber gebruikt verschillende soorten algen voor ~fashion~.
2.7.14
Afbeelding: Algaemy

Een in Berlijn gevestigde designstudio die de naam Blond & Bieber draagt (niks met Justin te maken) gelooft in de pigmentpower van microalgen. De studio is mede opgericht door ontwerpers Essi Johanna Glomb en Rasa Weber en bevindt zich in de avantgarde van het gebruiken van algen voor mode.

Ondanks dat de gedachte van het dragen van troep uit de vijver niet erg aantrekkelijk is (mocht je daar ooit aan gedacht hebben), gebruikt Algaemy planten om nieuwe typen prints van microalgen te ontwikkelen. Hun pigmenten bestaan uit blauw-, groenbruin- en roodtinten die van microalgen afkomstig zijn.

Advertentie

Micro-algen zijn al eerder voor voeding en energie en olieproductie gebruikt en kunnen potentieel gebruikt worden voor het vastleggen van CO2. Glomb en Weber's designlab focust zich op het vergroten van het esthetische potentieel van de microalg. Ze zijn recentelijk genomineerd voor een German Design Award en ze lanceren deze maand hun eerste limited edition schoenen bij Trippen op de Mercedes-Benz Fashio Week in Berlijn.

Het verhaal achter Algaemy.

Hun textielen - als we daar over kunnen spreken - hebben grove abstracte vormen in nuances van rood, blauw en zeewiergroen die op witte stof zijn gestreken. Ze printen stoffen live op evenmenten of ze maken zeefdrukken met microalgen in hun studio. Doordat ze een machine hebben gemaakt die werkt als een analoge textielprinter krijgen hun prints een organische oogopslag.

"We kweken de microalgen in de hoeveelheid die we nodig hebben voor het printen, om het vervolgens te filteren en een pasta te produceren," zeiden Glomb en Weber. "Op een bepaalde manier probeerden we na te denken over een toekomstige vorm van het creëren van een onbekend materiaal."

Hun pigmenten leiden letterlijk een eigen leven. Hun microalgen groeien binnen een aantal dagen en hebben niks anders nodig dan water, zonlicht en koolfstofdioxide. "We wilden een nieuw perspectief geven op algen en ze presenteren als een rijke grondstof, niet alleen op een technologische manier maar ook esthetisch," zei Glomb en Weber.

Afbeelding: Algaemy

In plaats van het aantrekken van regenlaarzen en te chillen met kikkers om hun materialen te verzamelen gebruiken Blond & Bieber een wetenschappelijke aanpak. Het begon allemaal toen ze Fraunhofer Institute voor Microalgae bezochten. Dit is een onderzoeksinstituut waar ze diepgevroren microalgen vonden. Het is een fijn poeder dat op pigment lijkt. "We waren gefascineerd," zei Glomb en Weber. "We vroegen de wetenschappers of we wat samples mee konden nemen."

Je zou theoretisch gezien wat algen kunnen oogsten in elke nabijgelegen plas water, maar, zegt het duo, je zou nooit de juiste soort vinden - of een schone kleur, zoals zij het noemen. "Dat is alleen mogelijk in laboratoriumomstandigheden," zeiden ze. Zelfs vandaag werken ze nog steeds met de algen van de Fraunhofer Institute.

Advertentie

Er zijn meer dan 60.000 verschillende algvormen, maar ze werken aan hun eigen gepersonaliseerde palet van 15 verschillende soorten voor hun stoffen. Wie wist er dat Spirulina textielen een groene tint geeft, of dat Haematococcus pluvialis een warme aardse gloei geeft?

Een videoblik op Algaemy's laatste lijn.

Het dragen van microalgenkleding is een beetje onvoorspelbaar, aangezien de kleuren kunnen veranderen en vervagen wanneer ze blootgesteld worden aan zonlicht. Sommige van de groene algenpigment verandert naar blauw, terwijl rozegekleurde alg verandert naar rood en dan oranje.

"De mode-industrie is altijd bezig met het produceren van lichtstabiele kleuren," zei Glomb en Weber. "Maar producten veranderen net als mensen. Als objecten alleen maar voor een zeer korte periode gebruikt worden omdat mensen ze beu raken, waarom zouden textielen dan niet om de zo veel tijd van kleur moeten veranderen? Het is een spoor, een verhaal in het object."

Waarschijnlijk is het meest fascinerende aspect dat ze het concept verkopen en niet de kleding. Je zult Algaemy dus niet binnenkort in boetiekjes zien. Desalniettemin is rood de meest populaire kleur. "Dat is wel verassend aangezien de meeste mensen vaak denken aan groen bij microalgen"