FYI.

This story is over 5 years old.

'Rock Now, Rollator' - Op de feesten van 40UP gaan veertigplussers compleet uit hun dak

Dit zijn de avonden waar jij over twintig jaar ook te vinden bent.
23.2.15

Foto's afkomstig van de Facebook-pagina van 40UP.

Als danslustige veertigplusser heb je het in het reguliere Nederlandse uitgaanscircuit niet heel gemakkelijk. De gemiddelde club wordt bevolkt door hitsige hipsters van ergens rond of in de twintig, en dat mengt niet altijd even goed met mensen die al bijna een tienerdochter thuis kunnen hebben zitten. 40UP is een organisatie die precies op dit gevoel inspeelt. Harry de Winter organiseerde een jaar of zeven geleden onder het motto 'Rock Now, Rollator' voor het eerst een feest voor veertigplussers in Paradiso, omdat hij ervan baalde dat er in Amsterdam nergens meer gedanst werd door zijn leeftijdsgenoten. Het was gelijk een enorm succes, en tegenwoordig zijn er door heel Nederland gemiddeld zestig feesten per jaar.

De productie en organisatie van de feesten ligt inmiddels in de handen van Gerda Boerboom. Als ik haar bel voor het interview kan ze niet meteen aan de telefoon komen, en even later belt ze me terug: "Nou meid, ik zit met mijn benen omhoog en een peukie d'r bij, dus brandt maar los."

Ik vraag haar naar een gerucht dat ik vernam, over dat de muziek op de 40UP-feesten veel zachter zou staan dan in gewone clubs - iets wat Gerda meteen wegwuift. "Ben je gek, we zijn toch niet bejaard!" Bejaard niet nee, maar ook geen achttien meer. Houden de bezoekers het wel vol, zo'n hele nacht dansen? "We kwamen al snel tot de ontdekking dat het voor het 40UP-publiek niet goed is om pas om elf uur te beginnen," zegt Gerda. "Iedereen heeft dan al gegeten, koffie en een glaasje cognac gedronken, en dan duurt het allemaal te lang. Daarom beginnen we nu al om negen uur, en het feestgedruis gaat door tot drie uur 's nachts."

Er wordt op een 40UP-avond van alles gedraaid, en meestal zijn er ook muzikanten die live met de dj's meespelen. Gerda: "We hebben het natuurlijk niet makkelijk, want er komen mensen van veertig naar onze feesten, maar ook van zestig, en die hebben weer een heel andere muzieksmaak. Maar de dj's voelen de zaal heel goed aan, dus de samenstelling van het publiek bepaalt grotendeels wat ze die avond draaien. Op sommige locaties heb ik twee zalen, dan kan er in de een wat jonger en in de ander wat ouder worden gedraaid. "

Alex van Oostrom is een van de drie hoofd-dj's van 40UP, een veteraan uit de Nederlandse dancewereld die bovendien met dvd's draait. Alex: "Ik draai al veertig jaar, dus heb een heleboel stromingen meegemaakt. Ik draaide de eerste houseplaatjes in discotheek Bios, op de plek waar nu Chicago Social Club zit. Daar ben ik ook als eerste fulltime met dvd's gaan draaien, en dat is wat ik nog steeds doe bij de 40UP-feesten. Ik werk met drie verschillende beelden tegelijkertijd, wat heel ingewikkeld maar ook erg leuk is." Leo, een 55-jarige vaste 40UP-bezoeker, is groot fan van Alex. "Binnen een straal van 150 kilometer rijden we speciaal voor Alex naar de 40UP-feesten. Hij is veruit de beste dj die mijn vrouw en ik kennen. Het is zo goed als altijd uitverkocht, en de zaal is gevuld met uitzinnig publiek. Je hebt de hele avond de armen in de lucht," aldus de enthousiaste Leo.

"Het is echt niet normaal, het gaat nergens zo los als bij ons," beaamt Alex. "In tegenstelling tot dancefeesten waar iedereen stilstaat op de dansvloer, wordt er bij 40UP door iedereen heftig gedanst. Omdat ons publiek alleen bij ons uitgaat, is iedereen superenthousiast."

Ook buiten de doelgroep blijft dit niet onopgemerkt, vandaar dat er ook wel eens jongeren aan de deur staan. "Dat probeer ik zo veel mogelijk te voorkomen," zegt Gerda. "Als ik een jonger iemand zie, stap ik erop af met de mededeling dat ze er de volgende keer niet in mogen. Als je als veertigjarige vrouw ergens heen gaat waar ook sexy achttienjarige meisjes zijn, is het eigenlijk al niet leuk meer. Het is juist zo leuk bij ons omdat je niet de concurrentie van die jonge meiden hebt." Waar die vrouwen volgens Gerda dan om zouden strijden blijft de vraag, want de 40UP-feesten zijn niet per se op singles gericht: "Dat vind ik echt een heel duidelijk verschil, of mensen naar een feest komen om gewoon lol te hebben, of om iemand op te pikken. En daar heb je andere feesten voor."