Hoe het ‘knuffelhormoon’ ervoor kan zorgen dat je stopt met buitensporig eten

Er is eindelijk een verband gevonden tussen het lichaamseigen stofje oxytocine en het stoppen met impuls-eten.
07 april 2016, 5:00am

Oxytocine is een behoorlijk geweldig hormoon. Het komt vrij tijdens orgasmes, knuffelen, bevallen of het geven van borstvoeding, en kan dat dronken van verliefdheid-gevoel veroorzaken.

Dat het 'knuffelhormoon' mensen die van teveel eten houden kan helpen met afvallen en overeten kan voorkomen, werd door wetenschappers al een tijdje vermoed, maar het bewijs ontbrak. Recent onderzoek gepubliceerd in Endocrine Society schijnt nieuw licht op het mechanisme waarmee het stofje oxytocine de voedselinname vermindert.

Voor het onderzoek werden tien mannen met overgewicht onderworpen aan een reeks testen die impulsief gedrag moest aantonen. De proefpersonen moesten op het juiste moment op de knop drukken. De tien mannen werden voor en na een dosis oxytocine die was toegediend via een neusspray getest.

De resultaten lieten zien dat de proefpersonen minder snel op het ongewenste moment op de knop drukten wanneer ze een dosis oxytocine hadden gekregen. Ondanks dat er in dit onderzoek geen eten werd gebruikt, gaf het de onderzoekers een inkijk in de impact die oxytocine heeft op zelfcontrole.

De link tussen oxytocine en een verminderde calorie-inname was al eerder vastgesteld door wetenschappers van het Massachusetts General Hospital, maar het was tot nog toe niet duidelijk waarom dit het geval was. Gebaseerd op dit nieuwe onderzoek kan er een causaal verband gelegd worden met zelfcontrole. Voor co-auteur Franziska Plessow is dit onderzoek heel goed praktische toepasbaar.

"We weten nu dat oxytocine toedienen door de neus kan bijdragen aan de strijd tegen obesitas," zei Plessow in een persbericht. "Deze informatie kan een begin zijn voor een groter klinisch onderzoek. Hierin zouden we kunnen kijken wie er voordeel heeft bij het gebruiken van dit medicijn en de behandeling voor obesitas optimaliseren."

Maar eten is complex gedrag, en niet bij al het overeten zal de oorsprong in het gemis van zelfcontrole liggen. Dit onderzoek testte het gedrag van slechts tien mannen. De onderzoekers hebben daarom bevestigd dat er meer onderzoek nodig is met een groter en breder draagvlak.

Toch blijven ze optimistisch, zeker als het gaat over patiënten die door hun overgewicht en vraatzucht gevaarlijke operaties moeten ondergaan. "Onze eerste onderzoeksresultaten zijn veelbelovend," voegt Plessow toe. "Oxytocine heeft geen zware bijwerkingen en is minder ingrijpend dan chirurgie."

Benieuwd of het werkt? Je kan het gedoe met de neusspray omzeilen door oxytocine in zijn puurste vorm te scoren: met seks.