Advertentie
Food by VICE

Een Amsterdammer is de olympische krokettenkoning van Brazilië

Ruben Weishut, geboren Amsterdammer, is samen met zijn vrouw Melanie verantwoordelijk voor de kroketten en bitterballen op de Olympische Spelen.

door Alex Krancher
17 augustus 2016, 12:22pm

Foto met dank aan Croquetes daHollanda.

De Nederlandse sporters in Rio doen het keurig. Gouden, zilveren en bronzen plakken worden binnengehengeld. Maar sporters zijn niet het enige Nederlandse dat het goed doet in Brazilië. Stroopwafels vinden er gretig aftrek en Hollandse kroketten en bitterballen gaan dat snel ook doen.

Ruben Weishut, geboren Amsterdammer, is samen met zijn vrouw Melanie verantwoordelijk voor de kroketten en bitterballen op de Olympische Spelen. Hij verhuisde zeven jaar geleden naar Rio waar hij zag hoe moeilijk het is voor buitenlanders om in Brazilië te ondernemen. Dus ging hij aan de slag als consultant om ondernemers te ondersteunen. Omdat Ruben continu in contact stond met ondernemers begon het bij hem ook te kriebelen.

"Ik heb een achtergrond in economie en marketing, dus niet echt ervaring in de keuken," vertelt Ruben. "De reden dat ik toch iets met eten ben gaan doen, is omdat ik iets uit de Nederlandse cultuur naar Brazilië wilde halen. Ik dacht eerst aan een poffertjesrestaurant, maar zelf kroketten maken leek me als econoom meer potentie hebben. Daarom startte ik drie jaar geleden mijn bedrijfje Croquetes daHollanda."

LEES MEER: In de favela's van Rio eten ze de restjes uit het olympisch dorp

Volgens Ruben zijn Brazilianen echte snackers die wel van frituur houden, dus bitterballen misstaan in de Braziliaanse cultuur totaal niet. Aan het idee van je tong verbranden aan de gloeiend hete ragout van een bitterbal om hem vervolgens te koelen met een plens koud bier moeten de Brazilianen nog wel even wennen. "Ze staan regelmatig naar lucht te happen," zegt Ruben lachend.

Ruben begon met het ontwikkelen van zijn recept in de keuken van zijn appartement in Rio. Bij het ontwikkelen van zijn ragoutrecept gebruikte Ruben Het Krokettenboek van Johannes van Dam, kreeg hij hulp van een Nederlandse chef die in de keuken van het Golden Tulip in Rio werkte en van Royaan, de producent van Van Dobben en Kwekkeboom.

"Bij Royaan hadden ze de ambitie niet om kroketten in Brazilië te verkopen, dus zagen ze me niet als concurrent, maar vonden ze het vooral erg leuk," vertelt Ruben.

Een andere ondernemende Nederlander in Rio, een stroopwafelhandelaar, nam voor het WK voetbal van 2014 contact op met Heineken om stroopwafels te leveren aan het Holland Heineken House. Heineken zocht ook nog iemand om de voetbalsupporters op de Oranje Camping te voorzien van bitterballen en kroketten, dus werden ze in contact gebracht met Ruben.

In januari van dit jaar werd er weer contact opgenomen met Ruben, dit keer voor de Olympische Spelen. De kroketten werden geproefd, goedgekeurd en in juni werd de bestelling voor een shitload aan rundvleeskroketten, garnalenkroketten en bitterballen geplaatst. In anderhalve maand tijd wist Ruben meer dan 10.000 kroketten en bitterballen te draaien. De hapjes zijn overigens niet overal in het Holland Heineken House te krijgen. Alleen in het chique gedeelte, waar je voor moet reserveren, worden de snacks geserveerd. Maar treur niet, Ruben levert zijn producten ook gewoon aan Braziliaanse cafés en restaurants, waar iedereen terecht kan. Rubens ambitie is om uiteindelijk zijn producten door heel Brazilië te verkopen, maar zit nu vooral in Rio en São Paulo.

LEES MEER: Het eten en drinken op de Olympische Spelen is een enorme puinzooi

De gouden medaillewinnaar Dorian van Rijselberghe is volgens Ruben al fan van zijn kroketten. "De windsurfers huren regelmatig een huis in Urca, een wijk van Rio, als ze gaan trainen," vertelt Ruben. "Daar zit een restaurant van een Nederlander, Julius Brasserie, waar ze mijn bitterballen serveren. Als de ploeg daar gaat eten bestellen ze altijd mijn bitterballen en ze zijn er reuze enthousiast over."

Toen Dorian zijn gouden plak won, kreeg de sporter een paar koninklijke knuffels, dus de kans is aanwezig dat hij zijn bitterballenenthousiasme heeft gedeeld met Koning Willem. Ruben heeft de kok in het Holland Heineken House in elk geval gevraagd om de koning wat van zijn bitterballen te laten proeven, maar bevestiging of dat gelukt is heeft hij nog niet gehad.

"Ik hoorde dat Yuri van Gelder mijn bitterballen heeft gegeten, dus misschien moet ik me nu een klein beetje schuldig voelen," zegt Ruben nog.

Misschien wel, wie eet er nu bitterballen zonder een biertje erbij?

Tagged:
Munchies
Food
RIO
Rio 2016
bitterballen
Brazilie
Olympische Spelen
kroketten
weten
Croquetes DaHollanda
Holland Heineken Huis
Ruben Weishut