Zoveel langer leef je als je stopt met vlees eten

In Arizona hebben onderzoekers van de Mayo Clinics nu zes grootschalige onderzoeken afgerond, waarbij 1,5 miljoen mensen in de leeftijdscategorie 5 tot 28 jaar gevolgd werden. De uitkomst wijst uit dat vlees ons inderdaad doet sterven.

|
10 mei 2016, 1:00pm

Foto via Flickr-brugeren sharyn morrow

Het is de afgelopen jaren zwaar om publiekelijk vleesliefhebber te zijn. Er gaat geen maand – of week – voorbij of er is wel weer een gezondheidsorganisatie of een groep prominente wetenschappers die een rapport uitbrengt over hoe het consumeren van vlees in verband staat met kanker of een andere nare ziekte. En als je dacht dat het in 2016 anders zou zijn, dan hebben we nog meer slecht nieuws voor je: een gigantisch nieuw onderzoek wijst uit dat je door vlees eten niet alleen meer kans maakt om kanker te krijgen, ook allerlei andere dodelijke ziektes worden ermee in verband gebracht.

In Arizona hebben onderzoekers van de Mayo Clinics nu zes grootschalige onderzoeken afgerond, waarbij 1,5 miljoen mensen in de leeftijdscategorie 5 tot 28 gevolgd werden. De deelnemers varieerden van hardcore veganisten tot dagelijkse vleeseters. De uitkomst, gepubliceerd onder de titel Is Meat Killing Us? in het blad the Journal of the American Osteopathic Association, wijst uit dat vlees eten ons inderdaad fataal kan worden.

"De uitkomst laat zien wat we al dachten – wat we eten heeft de potentie ons te schaden of genezen," zegt Brookshield Laurent van de New York Institute of Technology College of Osteopathic Medicine.

Het zal geen verrassing voor je zijn, maar als je rood vlees eet – zoals lam, varken, rund of wild, maar ook bewerkt vlees zoals knakworsten, ham of salami – loop je meer risico op het ontwikkelen van hart- en vaatziektes en kanker, maar ook op diabetes of een verhoogde bloeddruk. Vooral bewerkt vlees schijnt heel schadelijk te zijn.

Foto via Flickr gebruiker yortw

Photo via Flickr user yortw

Als je in de veronderstelling bent dat een beetje rood vlees op z'n tijd dan toch geen kwaad kan, moet ik je teleurstellen. De uitslag wijst uit dat bij een minieme inname van rood vlees je kans op vervroegd sterven al stijgt.

Daarnaast – zoals een hoop veganisten je waarschijnlijk al door de strot hebben geprobeerd te douwen – wijst het onderzoek uit dat "een veganistisch eetpatroon gunstig is voor je gezondheid, bijvoorbeeld voor het tegengaan van hart- en vaatziektes, het verlagen van je BMI, een verminderde kans op diabetes en een lagere bloeddruk".

Al die oude hippie hadden dus gelijk: een plantendieet heeft op lange termijn de beste resultaten voor je gezondheid. Mensen die langer dan 17 jaar vegetariër zijn, verlengen hun levensduur met 3,6 jaar – voor nieuwe vegetariërs duurt het leven ook langer, maar het voordeel is minder groot.

Misschien worden de scenario's voor vleeseters steeds minder roos- (of rood)kleurig, maar hé, wat is een paar jaar op een mensenleven? Alleen jij kan daarover beslissen – hoeveel is een hamburger je waard ten opzichte van je tijd op aarde?