Game of Thrones

Hoe een kleine Australische VFX-studio de grootste gevechtsscène van GoT animeerde

Het kostte acht maanden en zo’n beetje alle werknemers van Iloura om “Battle of the Bastards” te animeren.
30 juni 2016, 10:13am
Screenshot van Iloura's 2016 Game of Thrones seizoen 6 breakdown op Vimeo

Iloura is misschien wel de beste special effects-studio waar je nog nooit van gehoord hebt. Seth MacFarlane, de man achter Family Guy, omschreef hun werk voor zijn film Ted als “de beste character animation die ik ooit op film heb gezien.” Afgelopen jaar ontving de Australische studio een Oscarnominatie voor hun VFX-werk voor Mad Max: Fury Road, en verzorgde het actiescènes voor films als Wolverine, The Great Gatsby en de nieuwe Ghostbusters. Maar hun beste werk tot nu toe kwam deze maand in de vorm van de unaniem bejubelde Battle of the Bastards in de gelijknamige aflevering van Game of Thrones. Hoe kan het dat een klein Australisch animatiebedrijfje verantwoordelijk is voor misschien wel het meest besproken stukje televisie in jaren? Om te beginnen is het team van Iloura decennia bezig geweest om hun ambacht te perfectioneren. “Ik zit nu in mijn twintigste jaar hier,” vertelt Simon Rosenthal, die bij de studio het VFX-team leidt, aan The Creators Project. In die tijd is “het bedrijf geëvolueerd van een traditioneel postproductiebedrijf voor reclames tot een volleerde VFX- en animatiestudio voor film en televisie.”

Hun werk voor “Battle of the Bastards” wordt veelal gezien als het hoogtepunt van het afgelopen seizoen van Game of Thrones. Iloura’s betrokkenheid bij de serie zat al langer in de pijpleiding, legt Rosenthal uit. “We waren al een aantal jaar in gesprek met Steve Kullback [VFX-producer van de serie] over de mogelijkheid van een samenwerking,” zegt hij. “Medio 2015 kreeg ik opnieuw een belletje van Steve en toen begonnen we serieus te praten over deze scène. Hij benaderde ons omdat we als bedrijf al enige ervaring hadden met realistische weergave van paarden, iets dat natuurlijk een belangrijk element is in de serie.” De gedetailleerde gevechtsscène nam in totaal acht maanden en zo goed als alle werknemers van Iloura in beslag. “We begonnen er in oktober 2015 aan te werken. In mei dit jaar was de scène klaar.” Het animeren van de slag was een enorme puzzel. “Het was ongelofelijk complex,” geeft Rosenthal toe. “Het is een van de moeilijkste projecten die we ooit gedaan hebben. Het bouwen van de fotorealistische paarden, het maken van de digitale replica’s van de personages, het natuurgetrouw vermenigvuldigen van de groep figuranten en paarden, het creëren van de omgeving, waaronder extensies en matte paintings; de lijst is eindeloos.” Iloura postte onlangs een video waarin de special effects van de Battle of the Bastards worden ontleed. Het biedt een ongekend kijkje in de ongelofelijke special effects die er achter de zo bloederig realistische scène schuilen.

Je zou denken dat Rosenthal na acht maanden van staren naar bloedende paarden even een welverdiende vakantie zou nemen. In plaats daarvan is hij alweer bezig aan de volgende grote klussen: animatiescènes voor de films Ghostbusters en Deepwater Horizon. “Heel andere projecten wel,” zegt hij. “Ghostbusters leunt heel sterk op character animation, terwijl Deepwater Horizon weer meer VFX-gebaseerd is.” Hij wil niet veel kwijt over de toekomstplannen van de studio, maar ze klinken groots. “We hebben een paar hele interessante projecten voor de toekomst, maar ik mag helaas nog geen namen noemen.” Het is te hopen dat de studio ook nog wat tijd kan maken voor de laatste twee (ingekorte) seizoenen van Game of Thrones. Bekijk hier meer werk van Iloura.