Performance

Die dampende mesthoop die vandaag op Utrecht Centraal ligt is dus kunst

Het kunstproject ‘Arrivals / Departures’ neemt een jaar lang het stationsgebied in Utrecht over.
28.6.16
Foto's: Jeroen Lavèn

Kijk niet raar op als je vandaag een gigantische mesthoop voor het stadskantoor bij Utrecht Centraal ziet liggen. Dat is namelijk kunst. De dampende hoop van gemengde paarden- en koeienuitwerpselen is vanmorgen in alle vroegte neergelegd door de Britse kunstenaar Marcus Coates. Met het kunstwerk wil hij verstedelijkte reizigers weer wat bewuster maken van de natuur.

Het is de bedoeling dat voorbijgangers hun wensen, hopen en dromen op een stukje papier schrijven en dat vervolgens met lange stokken in de mesthoop duwen. “Als de mest aan het eind van de dag wordt opgehaald, dan worden al die wensen opgenomen in de compost die vervolgens weer wordt uitgereden over het land,” vertelt Coates over de telefoon. “De wensen trekken dan in de grond en vervolgens in de gewassen die wij opeten. Op die manier internaliseren we al onze toekomstdromen.”

Op de vraag of heel Utrecht Centraal straks naar poep stinkt antwoordt de kunstenaar vrolijk: “Paardenmest ruikt best wel zoet en koeienmest is eigenlijk ook niet echt vies, in feite bestaat het volledig uit verteerde planten.” Toch zullen mensen die niet gewend zijn aan “de geur van het platteland” misschien even moeten wennen, geeft hij toe.

De mesthoop is onderdeel van het kunstprogramma Arrivals / Departures, dat half juni van start is gegaan in en rondom het stationsgebied van Utrecht. Bij de start van het kunstproject installeerde Coates ook al een natuurkalender, een digitaal bord tussen het stadskantoor en Hoog Catharijne waar dagelijks nieuws uit de natuur op te lezen is. En om de komst van de heksenkring te vieren – een natuurlijk fenomeen waarbij paddenstoelen in een kring groeien en dat al eeuwenlang is gelinkt aan heksen en duivels – opende de kunstenaar op het station een tijdelijk loket voor slecht advies waar reizigers hun levensvragen aan bejaarde Utrechters konden stellen. Een dag lang kon je daar al je vragen aan ouden van dagen met een schat aan levenservaring stellen, waarop je vervolgens een duivels slecht advies terugkreeg. In het komende jaar zullen nog zes andere kunstenaars een kunstwerk in het stationsgebied onthullen.

Het is volgens Coates essentieel dat we in contact blijven staan met de natuur. “Denk er bijvoorbeeld eens over na dat het fysiek gezien beter is om over een onregelmatig oppervlak van zand of gras te lopen. En mentaal gezien geeft het de rust om de lucht boven je te kunnen bekijken. De mesthoop zal in eerste instantie misschien wat vreemd lijken, vooral omdat je zoiets niet bepaald vaak in een stedelijke omgeving ziet, maar toch denk ik dat mensen het leuk vinden om hun wensen op te schrijven en ze in de berg te steken. Ik wil er een gemeenschapsgevoel mee creëren. Ik weet niet precies hoe dat in Nederland zit, maar hier in Engeland voelt het een beetje als jarig zijn als je een wens mag doen.”

Voor iedereen die nodig een wens kwijt wil: de mesthoop ligt vandaag nog de hele dag op je te wachten. Klik hier voor meer informatie.