Deze met de hand getekende landkaart van Mars lijkt zo uit de Middeleeuwen te stammen

Op de met de hand getekende kaart staan alle kraters en landingsplaatsen van Marsrovers aangeduid.
14.4.16
Afbeeldingen met dank aan de kunstenaar

Je kijkt hier naar de eerste wetenschappelijk correcte Medieval Map of Mars, een Middeleeuws-ogende landkaart gemaakt door de Amerikaanse grafisch ontwerper Eleanor Lutz. Op de landkaart vind je dingen als landingsplaatsen van Marsrovers, officiële herkenningspunten van de Gazetteer of Planetary Nomenclature en de complete etymologie van kraternamen van de planeet. Kraters op Mars met een diameter van minder dan zestig kilometer in diameter worden traditiegetrouw vernoemd naar kleine steden op aarde die op het moment van ontdekken minder dan honderdduizend inwoners hebben (er is bijvoorbeeld de Amsterdamkrater). De grotere kraters worden vernoemd naar overleden wetenschappers die onmisbare bijdrages hebben geleverd aan het onderzoek naar de planeet. Ook krijgen (sciencefiction)schrijvers weleens een krater naar zich vernoemd.

Lutz wil met haar antieke landkaart de charme van eerdere ontdekkingsreizen (per land of zee) overhevelen naar die van onze tijd: de ontdekking van de ruimte. Niet alleen geldt er in de ruimte het internationale zeerecht, er worden ook niet geheel toevallig nog veel scheepstermen gebruikt (denk aan ruimteveer en ruimteschip). Lutz bewerkte haar handgetekende landkaart met topografische data en satellietfoto’s van Mars die zijn verzameld door de Mars Orbiter Laser Altimeter, een instrument aan boord van de Mars Global Surveyor van NASA. “Ondanks dat mijn lijnen waarschijnlijk niet perfect zijn, geeft de kaart je een goed idee van hoe het grondoppervlak eruitziet,” schrijft Lutz. Bekijk hieronder een aantal close-ups van de landkaart