FYI.

This story is over 5 years old.

China bouwt een fabriek om koeien te klonen

In China wordt een fabriek gebouwd die 100.000 gekloonde koeien per jaar kan voortbrengen. En heb je een speurhond, een prijswinnend renpaard of een uitstervende diersoort? Dan moet je ook in de fabriek wezen.

Hoe denk je over gekloond vlees?

Terwijl de rest van de wereld bezig nog nadenkt over de veiligheid en ethiek van het klonen van dieren voor de voedselproductie, is China alvast begonnen met het bouwen van de grootste dierenkloonfabriek. De fabriek moet in 2016 zijn deuren openen. Het klooncentrum kost zo'n 200 miljoen yuan (29 miljoen euro) en wordt gebouwd in een economisch en technologisch ontwikkelingsgebied in de stad Tianjin, een door de overheid gesponsord gebied, zo'n 150 kilometer van Beijing.

Advertentie

Het project roept gemengde reacties op. Aan de ene kant stemde het Europees parlement met een behoorlijke meerderheid tegen de verkoop van gekloond vee. Aan de andere kant zei de Amerikaanse voedsel- en warenautoriteit FDA dat "er geen complicaties zijn die je alleen bij klonen vindt" en dat het vlees veilig is om te eten, ondanks bewijs dat gekloonde dieren minder lang leven dan dieren die natuurlijk worden geboren.

In de Verenigde Staten is er geen speciaal label nodig voor gekloond vlees dus niemand weet precies hoe gewoon het is om gekloond vlees te eten. Toch zijn er geruchten dat het meeste gekloonde vee wordt gebruikt om te fokken in plaats van als vlees.

Ondertussen zet China door. De nieuwe fabriek richt zich op het klonen van vee om zo hun snelgroeiende bevolking te kunnen voeden. De Chinezen houden van vlees.

Xu Xiaochun, de CEO van Boyalife, het bedrijf achter de fabriek, zei tegen The Guardian: "We bewandelen een pad dat nog niemand heeft bewandeld. We bouwen iets wat nog nergens bestaat." Het bedrijf wil zo'n 100.000 koeienembryo's per jaar gaan produceren en hoopt in 5 procent van de Chinese vleesconsumptie te kunnen voorzien.

Naast koeien wil BoyaLife ook de beste renpaarden en speurhonden gaan klonen. En, vertelde Xu The Guardian, de kloonfabriek gaat ook diersoorten klonen die op het punt staan om uit te sterven.

Xu is er best zeker van dat gekloonde dieren veilig zijn om te eten en ziet er vooral veel heil in: "Dit gaat onze wereld en ons leven veranderen. Het zal veel verbeteren. Dus we zijn heel, heel enthousiast over dit project."

De kloonfabriek zal samenwerken met Sooam Biotech, een Zuid-Koreaans bedrijf dat je hond kloont zodat je je trouwe vriend niet verliest als hij sterft. Sooam Biotech wordt gerund door wetenschapper Hwang Woo-suk, die ooit bekend stond als "de trots van Korea" en de "kloonkoning". Het probleem is alleen dat hij in 2006 fraude pleegde tijdens een aantal experimenten en zijn plek bij de Universiteit van Seoul kwijtraakte. Zijn overtredingen werden beschreven als "onderzoeksfraude en grote ethische fouten in de manier waarop hij menselijke eieren had verkregen voor zijn experimenten."

Zijn nieuwe Chinese partners schrikken blijkbaar niet echt van zijn beruchte verleden. Volgens Xu is 's werelds grootste kloonfabriek bijna af. "We willen dat het modern en gewaagd is. We willen er de toekomst bouwen."

Laten we hopen dat het niet een soort Jurassic Park wordt waarin de mensheid wordt verwoest.