Food by VICE

De nieuwste foodtruck is een pizzaboot

Trek in pizza, maar zit je vast op een boot ver van de kust van de Maagdeneilanden? Geen probleem – stap in je speedboot en vaar naar Pizza Pi, de eerste drijvende pizzeria op de Caribische zee.

door Hilary Pollack
12 maart 2015, 2:34pm

De lente is begonnen, en het voelt al als zomer. Er zijn nog een paar extra graden nodig, maar in gedachten dobber ik al met vrienden en ijskoude biertjes op een boot over de grachten. Als we honger krijgen, bestellen we een pizza die door een brommer naar ons toe wordt gebracht. Lekker handig. Maar niet handig genoeg. Het kan beter – en hier komt de gouden tip voor ambitieuze foodtruck-ondernemers: met een drijvende pizzeria.

Pizza is universeel. Je kan het overal krijgen: in boerendorpen, grote steden, luchthavens, shoppingcentra, in Noorwegen, Japan, Marokko, de Galapagoseilanden – welk land je ook noemt, er is sowieso ergens een restaurant te vinden dat een hete slice druipende kaas in de aanbieding heeft.

Maar om het op te halen of aan huis te leveren is iets van een vervoermiddel nodig. Dat maakt het meteen een stuk lastiger als je op het water woont – behalve als dat drijvende huis op de Maagdeneilanden is.

All photos by wherethecoconutsgrow.com

All photos by wherethecoconutsgrow.com

Pizza Pi is de eerste commerciële foodtruckboot van de Caribische eilanden, die New York-stijl pizza's verkoopt op het water. Versierd met een grote vlag waarop staat 'Bestel hier je VERSE PIZZA' en een menu op de buitenkant van de boot, is de drijvende pizzeria moeilijk missen. Het enige wat je moet doen is het juiste kanaal vinden op je bootradio of roepen of seinen als je de boot ziet. Je springt in je eigen bootje en vaart langs het sail-through pizzaluik.

De oprichters van Pizza Pi zijn Sasha en Tara Bouis, twee expats die hun banen opgaven voor het eilandleven en nooit meer omkeken. Ze vonden een afgedankte boot van elf meter die erom schreeuwde om gerenoveerd te worden en transformeerden deze in een woonboot met professionele keuken, voorzien van een pizzaoven en een goed ventilatiesysteem.

pizza pi-39

Het duurde twee jaar tot ze vaarklaar waren, maar de boot is naast een pizzeria ook een prachtig huis met alles erop en eraan. Momenteel ligt de boot voor anker bij St. Thomas' Christmas Cove, waar de vrouwen pizza, ijs en ander comfortfood verkopen aan hongerige klanten die naar hun raam zeilen – of zwemmen.

De pizza's zijn allesbehalve saai. De Carbonara is bijvoorbeeld belegd met artisjok, mozzarella, spek, erwten en witte saus. De Blumin Onion heeft als basis limoen aioli in plaats van tomatensaus en is belegd met prei, roodlof, blauwe kaas en honing.

We gingen Sasha en Tara achterna om ze te ondervragen over het reilen en zeilen op hun pizzaboot.

pizza pi-51

MUNCHIES: Wat was het doorslaggevende moment dat jullie deed besluiten om jullie banen in te ruilen voor een leven op zee? Sasha Bouis: Ik voelde geen uitdaging meer in mijn routineuze baan, dus begon ik tijdens mijn lunchpauze steeds langere wandelingen te maken. Ik had het ook helemaal gehad met het winterweer in New York. Het moet op een van die zalige eerste lentedagen geweest zijn dat ik op mijn dagelijkse wandeling langs een zeilschool liep en besefte dat ik goed ben in zeilen. Ik zou daar waarschijnlijk les zou kunnen geven, dus ik liep naar binnen om te solliciteren. Ik begon daar tijdens de weekenden te werken en toen de zeilschool een e-mail rondstuurde met de vraag of er instructeurs waren die doordeweeks op een evenement konden werken waar "lunch geregeld was", meldde ik me ziek op mijn werk. Kort daarna nam ik ontslag.

Hoe of wanneer hebben jullie elkaar precies ontmoet? We hebben elkaar leren kennen toen we allebei werkten bij een zomerkamp voor zeilers en diepzeeduikers op de Britse Maagdeneilanden. Tara gaf duikles en ik gaf zeilles en we woonden allebei drie weken lang op een 45' catamaran met ongeveer tien tieners. Tara en ik beseften dat we echt genoten van het weer, de levensstijl en het samenwerken, dus gingen we op zoek naar banen op charterzeilboten op de Britse Maagdeneilanden. De boten waren een beetje als zomerkampen voor volwassenen, een drijvend gasthuis waarmee we met onze gasten een week lang rondzeilden terwijl Tara 's avonds ook nog geweldige maaltijden kookte.

pizza pi-43

Wat heeft jullie geïnspireerd om de pizzaboot te beginnen? We hadden net onze gasten afgezet na een week op de boot en we waren allebei uitgeput. We waren aangemeerd in onze favoriete baai om naar de zonsondergang te kijken. Tara had geen zin om te koken en ik had ook geen zin om met de boot naar de oever te gaan voor eten. Het enige waar we energie voor hadden was een zak popcorn in de magnetron stoppen. Toen begonnen we te dromen over een drijvende pizzeria die dichtbij voor anker zou liggen. We lieten het idee vervolgens een paar keer vallen bij vrienden, maar niemand deed er iets mee dus realiseerden we ons dat we het zelf moesten doen.

Zijn boten die eten leveren normaal op de Cariben? Er is een andere boot die eten bezorgt, maar die verkoopt alleen warm bier, voorverpakte muffins en ijs. Er is in de hele wereld geen boot zoals die van ons. Wij hebben een vergunning voor een compleet pizzarestaurant op onze zeilboot. Het is een echte foodtruck maar dan op het water.

pizza pi-14

Hebben jullie een culinaire achtergrond? Tara heeft wel prijzen gewonnen als chef; zij werkt al meer dan tien jaar als kok op jachten. Ik had nul culinaire ervaring, dus nadat we de boot gebouwd hadden, hebben Tara en ik wel wat pizzalessen genomen bij de pizzaschool in New York.

Zijn er dingen lastig aan pizza maken en verkopen op een boot? Nou, we moesten de boot eerst helemaal opknappen. Het ding was al tien jaar verlaten en termieten hadden de binnenkant opgevroten. Gelukkig bestaat de romp van de boot uit aluminium en was dus nog intact. We hebben alle renovaties zelf gedaan, van ontwerp tot houtwerk tot systemen.

Nu de boot in gebruik is, is hij constant in beweging, zelfs als hij voor anker ligt. Op elke deur en lade zit daardoor een slot of grendel. Ook op de hete deuren van de pizza-oven, zodat deze nooit open kan vliegen en iemand zich verbrand aan het ding. We hebben veel research gedaan naar onze apparatuur. De keuken moest niet alleen geschikt zijn voor ons restaurant, maar ook voor het leven op zee. De oven is daarom elektrisch en werkt op diesel.

pizza pi-52

Wie zijn jullie klanten? Onze klanten zijn vaak toeristen die op vakantie zijn op de Maagdeneilanden en langsvaren voor lunch, maar we krijgen ook bestellingen van mensen die permanent of lange tijd op hun boot wonen. Er zijn mensen die naar ons toe zwemmen en vragen om pizza!

pizza pi-63

Wat zijn de populairste pizza's gerechten? En wat is jouw favoriet? Tara vindt het leuk om het menu om de paar maanden te veranderen, maar onze standaard Plain Jane, een pizza waaraan je zoveel toppings kan toevoegen als je wilt (ook kreeft), blijft altijd op de kaart. We hebben een paar specials zoals de Cubano, die net als een Cubaans broodje met gerookt varken, ham, augurk, Zwitserse kaas en mosterd wordt geserveerd. Een van de populairste pizza's op onze vorige menukaart was de Dalai Lama.

De pizzzaboot bestaat sinds november. Hoe gaat het tot nu toe? Het gaat heel goed. We krijgen fantastische reacties van mensen, niet alleen omdat ze van pizza houden, maar ook omdat heel erg overtuigd zijn van wat we doen. Dat merken mensen. We willen niet zomaar de beste pizza op een boot zijn, we willen de beste pizza van het hele Caribische gebied zijn. En de recensies zijn tot nu toe heel goed.

Bedankt voor het gesprek!

Tagged:
Munchies
Food
eten
boot
foodtruck
pizzeria
maagdeneilanden
zeilen
Cariben
pizza pi