Advertentie
Munchies

Van kimchi en augurken word je minder angstig in sociale situaties

Uit dit onderzoek – waarin de link wordt gelegd tussen eten met probiotica en verbeterde sociale skills en minder neuroses – blijkt dat je je medicijnen kan inruilen voor een pot augurken.

door Alex Swerdloff
15 juni 2015, 6:00am

Foto vonSusy Morris via Flickr

Luister en huiver kinderen. We hebben ontdekt dat een duik in een kimchi-bad, gevolgd door een Willy Wonka-douche van kefir, dé oplossing is voor jouw slopende sociale angsten.

Het is geen geheim dat Generatie Y en angststoornissen onlosmakelijk met elkaar verbonden zijn. Maar daar kan verandering in komen.

Wat je eet kan directe invloed hebben op je hersenen, blijkt uit een onderzoek van psychologieprofessoren Matthew Hilimire en Catherine Forestell aan de universiteit William & Mary.

De onderzoekers ontdekten dat jongvolwassenen die meer gefermenteerde dingen eten minder last hebben van sociale angsten. Het effect is het grootst bij degenen die genetische aanleg hebben voor sociale angststoornissen. Hoe neurotischer je bent, hoe meer profijt je hebt van gefermenteerd eten.

Over welk eten hebben we het dan? Nou, denk aan yoghurt, kefir, gefermenteerde sojamelk, misosoep, zuurkool, sommige donkere chocoladesoorten, sappen van micro-algen, augurken, tempeh en kimchi.

De onderzoekers beweren het volgende: "De belangrijkste ontdekking was dat individuen die meer gefermenteerd eten hadden gegeten, minder sociale angst kenden. Daarnaast kwamen we erachter dat je sociale angst kunt verminderen als je jezelf traint."

Maar waarom heeft gefermenteerd eten dit effect? Bereid je voor op een wetenschappelijk verhaal. Daar gaan we.

Gefermenteerd eten bevat probiotica, "de bevorderlijke micro-organismen die een rol spelen bij onze gezondheid," menen de wetenschappers. De probiotica bevorderen de bacteriële huishouding in de darmen. Dit verkleint de kans op ontstekingen en verhoogt de zogenaamde GABA, een bepaalde neurotransmitter. Dit is de "neurotransmitter die wordt geïmiteerd door medicijnen zoals benzodiazepines, die angststoornissen tegengaan." Je kent ze wel, onze goeie vriendjes: Valium, Xanax, Klonopin en wat al niet meer. Van die pilletjes die ervoor zorgen dat je je gezicht niet meer voelt, maar dat je je dat achteraf ook niet meer herinnert.

Hilimire legt uit wat er gebeurt als GABA toeneemt. "Het is bijna hetzelfde effect als wanneer je iemand rustgevende pillen geeft, met als grote verschil dat GABA door je eigen lichaam geproduceerd wordt."

Alsof dat nog niet genoeg drugspraat is voor een publicatie die over eten gaat, onderzoeken de wetenschappers ook het verband tussen MDMA en sociale angst bij autisten.

Er zijn al meer studies geweest over het verband tussen probiotica en de afname van angst en depressie. Maar het verband tussen darmen en hersens is de laatste tijd een populair onderwerp. Niemand had gedacht dat dit verband zo duidelijk zichtbaar zou worden als in dit onderzoek. "Ik denk dat er wel wat scepsis was over zo'n grondige invloed, maar de data spreken voor zich," zegt Hilimire.

Dus donder voortaan maar op met je meditatie en je rustgevende panfluiten: hier met die kombucha.

Transcendental meditation and soothing whale songs be damned: Pass the kombucha.