Quantcast
Grijze Koningen

Een bezoek aan de grootste duivenbeurs van Europa

Deze serie heb ik gemaakt tijdens de British Homing World Show of the Year 2012— de grootste duivenbeurs van Europa. Op dit evenement, dat al sinds 1977 plaatsvindt in Blackpool, komen jaarlijks bijna dertigduizend bezoekers af. Vliegende ratten? Niet echt, want op beurzen als deze is het niet ongebruikelijk dat er 12.000 euro betaald wordt voor een rasduif met bijpassende stamboom. Subculturen en tradities als deze zijn vaak fascinerend om vast te leggen, dus toen ik erachter kwam dat ik duivenmelkers in de familie heb, ben ik me volledig op de duivensport gaan storten. Ik verdiepte me in de codes en rituelen die die wereld kent, en fotografeerde de plekken, mensen en dingen die ik tegenkwam. Met deze foto’s hoop ik een inkijkje te geven in de nog heel levendige traditie van duivenmelken in Groot-Brittannië.

Je hoeft niet lang met duivenmelkers te hangen om in te zien dat ze een onvoorwaardelijke liefde voor hun duifjes koesteren.

Showduiven worden beoordeeld op hun uitstraling, vorm, grootte, kleur en gedrag. Volgens veel duivenmelkers kun je aan de oogjes van een duif al zien of er sprake is van een toekomstige kampioen.

De duivenmelker die deze beker mee naar huis mag nemen, mag zich direct rekenen tot de absolute top van de duivensportgemeenschap.

Een verrassende hoeveelheid jongeren houdt zich tegenwoordig met de traditie bezig.