Foto’s van de Gay Pride in Tel Aviv
Foto

Foto’s van de Gay Pride in Tel Aviv

De Servische fotograaf Lazara Marinkovic keek haar ogen uit bij de grootste Pride Parade in het Midden-Oosten.
05 juni 2016, 5:00am

In de bijna dertig jaar dat ik op deze aardbol rondloop, heb ik me nog nooit zo vrij gevoeld en zoveel verschillende mensen samen zien komen om dezelfde waarden uit te dragen als bij de Gay Pride in Tel Aviv. De Pride was vrolijk, kleurrijk, krachtig, en voor mij op bepaalde momenten pijnlijk ontroerend. Hoewel ik van tevoren wel wist wat voor dag het zou worden, had ik niet verwacht dat ik zo'n emotionele reactie erop zou hebben.

Met meer dan 200 duizend mensen, zowel locals als buitenlanders (en naar schatting 35 duizend toeristen) is de Pride de grootste in het Midden-Oosten.

Jong en oud, homo's, lesbiennes, hetero's, transvrouwen en –mannen, genderbenders, stelletjes met kinderen; allerlei verschillende lichaamstypes, nationaliteiten, etniciteiten en religies: er was ruimte voor iedereen. Het thema was dit jaar "Women for Change" en draaide om de rol van vrouwen in de LHBT-gemeenschap.

"Lieve vrienden, we marcheren al jaren, en we zullen blijven marcheren in de zoektocht naar gelijkheid," zei de burgemeester Ron Huldai tegen het publiek voordat de tocht door de stad begon. "We zullen door de straten van Tel Aviv blijven lopen in de hoop dat verscheidenheid, tolerantie, en de liberale waarden van deze stad zich zullen verspreiden door het land, het Midden-Oosten, en de hele wereld."

De bijeenkomst begon in de ochtend in Meyerpark, waar een LHBT-organisatie kraampjes had opgezet voor mensenrechtenorganisaties uit Israël en de rest van de wereld – van activisten die strijden tegen besnijdenis tot groepen die vechten tegen homofobie in Rusland.

Een schijnbaar eindeloze golf van mensen ging de straat op, en danste om de praalwagens heen waarop dragqueens, dansers en activisten stonden samen met de Pride-ambassadeurs van dit jaar, Lea DeLaria van Orange Is the New Black en de Schotse acteur Alan Cummings (hieronder).

De parade eindigde in een park vlakbij de zee met dj's en bands die opriepen tot vrede in het Midden-Oosten en solidariteit met de LHBT'ers die nog steeds gediscrimineerd worden. Manuel, een heteroman, zei dat hij uit Jeruzalem was gekomen om "vrijheid voor allen" te vieren met zijn vrienden.

Nuhr, een danslerares, zei dat de Pride een soort traditie was, aangezien haar ouders haar vroeger al meenamen naar de parade. Terwijl de parade door de straten trok, werd er een enorme banner met daarop de tekst "PINKWASHING" uitgerold bij een van de gebouwen langs de route, samen met een brandweerslang waarmee het publiek werd natgespoten. Een groep van activisten zien Tel Aviv Pride als een manier om Israël te promoten als een oase van mensenrechten, terwijl het conflict met Palestina wordt genegeerd.

Het is een ontnuchterende gedachte dat vijftig kilometer van de parade af homoseksualiteit nog steeds illegaal is. En ook op plekken waar dit niet het geval is, zoals op de Westelijke Jordaanoever, zijn mensenrechten voor de LHBT-gemeenschap nog steeds een taboe. Veel Palestijnse homo's die vrezen voor hun leven vluchten naar Israël, waar ze regelmatig worden behandeld als een veiligheidsrisico, en onder huisarrest worden geplaatst of gedeporteerd worden. Zelfs in Jeruzalem en de rest van Israël is de positie van LHBT-mensen erg anders en een stuk lastiger dan in Tel Aviv.

De Pride Parade wordt al sinds 1997 gehouden. Velen zeggen dat Tel Aviv een soort bubbel is, die een veilige plek biedt voor mensen om te zijn wie ze willen zijn, zonder dat ze bang hoeven te zijn voor hun eigen veiligheid. Ik moet toegeven dat ik tranen in mijn ogen had tijdens de Pride, omdat ik zelden zoveel zorgeloos en wederzijds respect en vrijheid heb gevoeld. In Servië, waar ik vandaan kom, moeten er nog steeds honderden politieagenten aan te pas komen om het handjevol mensen dat samenkomt voor de Pride te beschermen, en kan je niet in hand in hand lopen met iemand van hetzelfde geslacht zonder bang te zijn dat je in elkaar geslagen wordt.

Bekijk hieronder meer foto's van de Pride in Tel Aviv.