Rembrandt’s Ruff Ryders. Al het beeld door Nick Smith.

De overeenkomst tussen hiphop en Rembrandt zit in een kleurstaaltje

Nick Smith inspireerde zijn serie ‘Rembrandt’s Ruff Ryders’ op DMX en 17e-eeuwse schilderijen.

|
dec. 13 2017, 11:30am

Rembrandt’s Ruff Ryders. Al het beeld door Nick Smith.

De laatste keer dat ik een kozijn in mijn huis schilderde, ging er een urenlange zoektocht in de bouwmarkt aan vooraf, op zoek naar de perfecte tint blauw. Ik weet niet meer of het nou zeezicht, electric lemonade blue of pale berlin is geworden. Wel kan ik de tirade van mijn toenmalige huisgenoten herinneren, over het feit dat de keuken was veranderd in een babyblauwe kinderkamer. Sindsdien laat ik de kleurstaaltjes voor wat ze zijn en houd ik het bij een emmer RAL 9010.

Rembrandt’s Ruff Ryders

Kunstenaar Nick Smith is nog volop in de weer met kleurstalen. Hij transformeert bekende schilderijen van bijvoorbeeld Rembrandt, Warhol, Van Gogh en een reeks naakten in analoge pixelkunst. De kleurstaaltjes waarmee Nick zijn werk maakt, haalt hij alleen níet bij de bouwmarkt. Hij vertelt dat hij ze zelf maakt, om precies de juiste kleuren te krijgen. Met deze gekleurde stukjes puzzelt hij er vervolgens op los, om ze zo neer te leggen dat je er vanaf een afstandje een beroemd kunstwerk in kan zien.

Voor zijn nieuwste serie Rembrandt’s Ruff Ryders maakt Nick pixelachtige werken die zijn gebaseerd op portretten van Rembrandt. Een groot verschil met zijn vorige series is dat een groot deel van een print van het originele schilderij nog zichtbaar is. In sommige werken is alleen een streepje over de ogen veranderd in gekleurde vierkanten, gemaakt van tinten uit de rest van het schilderij.

Rembrandt’s Ruff Ryders

Onder de kleurkaartjes heeft Nick teksten geschreven die weinig te maken hebben met kleuren die je ziet. In plaats van creatieve kleurnamen als flamingowit, goudenschat of kwetsbaar, vind je onder de staaltjes van Nick teksten die een referentie hebben naar het beeld dat je ziet. In zijn serie met vrouwelijk naakt, Paramore, gebruikte Nick passages uit Shakespeare en andere klassieke romantische literatuur. Voor Rembrandt’s Ruff Ryders heeft Nick delen uit de songtekst van rapper DMX, Ruff Ryders' Anthem, geschreven. Nu lijkt bijvoorbeeld de tekst “It's about to get ugly. Fuck it, dog, I'm hungry” van DMX en een zeventiende-eeuws portret van Rembrandt in eerste instantie misschien weinig met elkaar te maken te hebben. Toch hebben beide meesters het over een zogenoemde ‘ruff’ – Engels voor een geplooide kraag.

In een eerder interview met Creators vertelde Nick dat zijn werk een ervaring is op verschillende niveau’s. Van dichtbij lijkt zijn werk vooral een aaneenschakeling van willekeurige kleuren. “Het is een beetje alsof je naar het palet van een kunstenaar kijkt, wanneer hij een schilderij maakt,” vertelt Nick. Maar bekijk je het werk van een afstand, of op je telefoon, dan verschijnt opeens het complete plaatje.

Rembrandt’s Ruff Ryders
Rembrandt’s Ruff Ryders
Rembrandt’s Ruff Ryders

Meer werk van Nick Smith is te vinden op zijn website of instagram.

Meer VICE
VICE-kanalen