FYI.

This story is over 5 years old.

Ik scrolde een halve marathon in een week

Je gefrustreerde scroll door je Gmail, of de apathische scroll langs je Facebook-tijdlijn komen dankzij de Scroll-O-Meter samen in één gekwantificeerde eenheid.

De moderne mens werkt veelal als schermslaaf in een slecht verlicht kantoor. Door ons digitale venster nemen we de wereld waar, en het indrukken van combinaties van knoppen is de arbeid van onze tijd geworden. Maar naast het induwen van toetsen kent deze tijd een ander essentieel fenomeen: scrollen.

De scrollbar is een innovatie met een grote computer-historische relevantie – dat klinkt misschien als veel eer voor zo'n klein balkje, maar een pagina is sinds de uitvinding niet langer gelimiteerd tot het scherm alleen, en bovendien geeft het reepje pixels je een idee of je aan het begin, midden of het eind van een document bent.

Advertentie

Als je de pixels die het balkje aflegt gaat omzetten naar meters (of naar mijlen) wordt de praktijk van het scrollen in een ander licht geplaatst. Het initiatief One Mile Scroll maakte bijvoorbeeld een website die één mijl lang is (1,6 km), met als doel om "virtuele ruimte om te zetten in fysieke afstand."

Daarnaast kan iedereen zelf hoogtes toevoegen. Zo biedt de site de mogelijkheid om bijvoorbeeld de Eiffeltoren af te scrollen, de langste vrouw ter wereld of een blikje cola. De schaal die aangehouden wordt: 96 pixels geldt als 2.5 centimeter, wat de Eiffeltoren zo'n 1.2 miljoen pixels hoog maakt.

Het tamelijk absurde idee dat je virtuele meters aflegt terwijl je over het internet navigeert, heeft pas sinds kort daadwerkelijk een plek in mijn hoofd, en dat komt dankzij de Google add-on genaamd Scroll-O-Meter. "Scroll-O-Meter is een website, Chrome-extension, club, en een motiverende kameraad die je helpt bij het tracken van je afgelegde kilometers," stellen de makers op hun site.

Het programmaatje stelt je in staat om je eigen scroll-gedrag te meten en feliciteert je vervolgens als je bijvoorbeeld de 10 kilometergrens bent gepasseerd.

De bemoedigende teksten van de add-on komen over als een licht ironische verwijzing naar de quantified self-beweging, waarbij je bij elke afgelegde kilometer bij het hardlopen, of tijdens een extra dag van het volgen van je dieet, wordt overspoeld met prijzen en medailles. De scrollende kantoorclerk scrolt voortaan niet langer roemloos door zijn mail heen, maar ontvangt motiverende teksten en prijzen voor zijn gemaakte meters.

Advertentie

Aan de ene kant geven deze meters een nuttig gevoel, je hebt een zware dag gehad, en kijkt bijvoorbeeld voldaan terug naar de productieve drie kilometer die je die dag hebt afgelegd. Aan de andere kant wordt je verveling en nutteloosheid ook gekwantificeerd. Zo kan zich een jeukend schuldgevoel opdringen als je je beseft dat je net 50 meter aan kattenplaatjes bekeken hebt. Je gefrustreerde scroll door een Excel-bestand of de apathische scroll langs je Facebook-tijdlijn komen op deze manier dus samen in één gekwantificeerde eenheid.

Na de ruim vier en een halve kilometer die ik aflegde om dit stuk te schrijven, werd de geboorte van dit artikel bezegeld met het nieuws dat ik afgelopen week een halve marathon scrolde.

De dagen en uren die ik op het internet slijt, sijpelen dankzij de Scroll-O-Meter niet langer weg in de vergetelheid. Het werkpaard van de digitale samenleving wordt beloond voor zijn gemaakte digitale kilometers, een vorm van waardering die het scrollende bestaan van eenvoudige kantoorclerk als ik iets dragelijker maakt.

Wil je zelf gekwanitficeerd scrollen? Installeer de add-on hier.